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Especialistas dos EUA observam atentamente a subvariante Omicron BA.2

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Uma micrografia eletrônica de varredura colorida de uma célula infectada com uma cepa variante de SARS-CoV-2. Uma nova versão da variante Omicron foi apelidada de BA.2.  Crédito: NIAID
Uma micrografia eletrônica de varredura colorida de uma célula infectada com uma cepa variante de SARS-CoV-2. Uma nova versão da variante Omicron foi apelidada de BA.2.  Crédito: NIAID

Cientistas de Harvard aguardam dados da Ásia, Dinamarca, África do Sul


A medida que a variante Omicron inicia o que se espera ser um declínio acentuado nos EUA, surgem relatórios sobre uma subvariante, Omicron BA.2, que surgiu em outros países à medida que os casos de Omicron diminuíram. 

Especialistas de Harvard discutiram o BA.2 esta semana ao revisar o cenário em constante mudança da pandemia. Algumas ressalvas:


BA.2 compartilha cerca de 20 das mutações do Omicron original


Jeremy Luban , co-líder do programa de variantes virais do Massachusetts Consortium on Pathogen Readiness e professor da Faculdade de Medicina da Universidade de Massachusetts, examinou o genoma de ambas as versões do Omicron e os comparou com o Delta. Ele descobriu que o BA.2 compartilha cerca de 20 das mutações do Omicron original para a proteína spike e que ele tem “um grande número de mutações adicionais que são exclusivas dele” e que o distinguem tanto do Delta quanto do Omicron original. Um local onde essas mutações são encontradas é o receptor que é alvo de várias terapias de anticorpos monoclonais. Do ponto de vista funcional, no entanto, as diferenças em relação ao Omicron original ainda não foram identificadas.

Onde é encontrada a subvariante BA.2 omicron ?


A subvariante está sendo detectada em lugares onde o Omicron original está em declínio, de acordo com Jacob Lemieux, instrutor de medicina na Harvard Medical School , médico de doenças infecciosas do Massachusetts General Hospital e, com Luban, co-líder do programa de variantes virais do MassCPR . A prevalência de BA.2 é maior no sul e sudeste da Ásia, disse ele, acrescentando que também tem uma presença substancial na Dinamarca, onde os casos de Omicron ainda estão aumentando e divididos 50/50 entre BA.1 e BA.2. "Não está claro pelas curvas da Dinamarca qual dessas variantes está causando a epidemia", disse Lemieux.

Quão preocupados devemos estar ?

Lemieux disse que ainda não há “quase nenhuma informação” sobre a transmissibilidade do BA.2 e a capacidade de escape imune, sem mencionar a contagem de casos, hospitalizações e mortes. Abordando a ameaça variante em geral, William Hanage , professor associado de epidemiologia da Harvard TH Chan School of Public Health , disse que é provável que uma parte significativa da virulência reduzida da Omicron seja devido à sobreposição e à imunidade COVID ainda crescente conferida pela exposição a variantes anteriores, vacinas e reforços. Quanto mais vezes o sistema imunológico vê um vírus, melhor se torna para combatê-lo.

“A experiência imunológica repetida com variantes anteriores ou vacinas anteriores reduz nosso risco de resultados graves”, disse Hanage, que falou em um evento da Chan School na terça-feira. “Eu não sei exatamente quais podem ser as características de uma variante futura, mas minha prioridade é que elas causarão doenças menos graves entre pessoas imunologicamente preparadas do que causariam se essas pessoas não estivessem imunologicamente preparadas”.

O que acontece depois ?

Especialistas estão monitorando BA.2 e esperam saber mais nas próximas semanas. Uma área de foco é a África do Sul, disse Lemieux. Ao contrário da Dinamarca, onde a coexistência de BA.1 e BA.2 torna difícil identificar seus efeitos diferentes, na África do Sul o aumento de BA.1 acabou e, embora BA.2 esteja aumentando, os casos gerais permanecem geralmente baixos. Isso deve tornar os efeitos do BA.2 mais fáceis de entender.

“Estamos analisando agora os dados, que estão chegando apenas nas últimas semanas, e precisamos esperar um pouco”, disse Hanage sobre o BA.2. “Dito isso, qualquer coisa que seja capaz de coexistir com a Omicron estamos levando a sério.”

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