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Quatro em cada 10 pessoas infectadas podem espalhar o vírus sem saber

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15 de dezembro (Reuters) - A seguir, um resumo de alguns estudos recentes sobre o COVID-19. Eles incluem pesquisas que justificam estudos adicionais para corroborar os achados e que ainda não foram certificadas por revisão por pares.
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Omicron se multiplica mais rápido nas vias aéreas, mais lentamente nos pulmões


As principais diferenças em quão eficientemente o Omicron e outras variantes do coronavírus se multiplicam podem ajudar a prever os efeitos do Omicron, disseram os pesquisadores na quarta-feira.

Em comparação com a variante Delta anterior, o Omicron se multiplica 70 vezes mais rapidamente nos tecidos que revestem as passagens das vias aéreas, o que pode facilitar a disseminação de pessoa para pessoa, disseram eles. Mas nos tecidos pulmonares, o Omicron se replica 10 vezes mais lentamente do que a versão original do coronavírus, o que pode contribuir para doenças menos graves.

Um relatório formal das descobertas está sob revisão por pares para publicação e não foi divulgado pela equipe de pesquisa. Em um comunicado à imprensa aqui emitido pela Universidade de Hong Kong, o líder do estudo Dr. Michael Chan Chi-wai disse: "É importante notar que a gravidade da doença em seres humanos não é determinado apenas pela replicação do vírus", mas também pela resposta imunológica de cada pessoa à infecção, que às vezes evolui para uma inflamação com risco de vida.

Chan acrescentou: “Ao infectar muito mais pessoas, um vírus muito infeccioso pode causar doenças mais graves e morte, embora o próprio vírus possa ser menos patogênico. Portanto, em conjunto com nossos estudos recentes que mostram que a variante Omicron pode escapar parcialmente da imunidade de vacinas e infecções anteriores, a ameaça geral da variante Omicron é provavelmente muito significativa ”.

Omicron agarra as células com mais força, resiste a alguns anticorpos

Um modelo estrutural de como a variante Omicron se liga a células e anticorpos lança luz sobre seu comportamento e ajudará na criação de anticorpos neutralizantes, de acordo com os pesquisadores.

Usando modelos de computador da proteína spike na superfície do Omicron, eles analisaram as interações moleculares que ocorrem quando o spike se agarra a uma proteína da superfície celular chamada ACE2, a porta de entrada do vírus na célula.

Metaforicamente, o vírus original tinha um aperto de mão com ACE2, mas o aperto do Omicron “parece mais um casal de mãos dadas com os dedos entrelaçados”, disse Joseph Lubin, da Rutgers University, em Nova Jersey. A “anatomia molecular” da empunhadura pode ajudar a explicar como as mutações do Omicron cooperam para ajudá-lo a infectar as células, acrescentou Lubin.

A equipe de pesquisa também modelou o pico com diferentes classes de anticorpos tentando atacá-lo. Os anticorpos atacam de ângulos diferentes, “como a defesa de um time de futebol atacaria um portador da bola”, com uma pessoa agarrando por trás e outra pela frente, disse Lubin. Alguns anticorpos “parecem propensos a se desprender”, enquanto outros tendem a permanecer eficazes. As vacinas de reforço aumentam os níveis de anticorpos, resultando em “mais defensores”, o que pode compensar até certo ponto “um controle mais fraco de um anticorpo individual”, disse Lubin.

As descobertas, publicadas na segunda-feira no site bioRxiv aqui à frente de revisão por pares, necessidade de ser verificada "particularmente com amostras reais de pessoas", disse Lubin. "Embora nossas previsões de estrutura molecular não sejam de forma alguma uma palavra final sobre a Omicron, (esperamos) elas permitem uma resposta mais rápida e eficaz da comunidade global."

Quatro em cada 10 pessoas infectadas podem espalhar o vírus sem saber

Pessoas infectadas que não apresentam sintomas podem estar contribuindo significativamente para a transmissão do SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, já que representam 40,5% das infecções confirmadas em todo o mundo, de acordo com um estudo publicado online terça-feira no jornal JAMA Rede aberta aqui .

Os pesquisadores reuniram dados de 77 estudos anteriores envolvendo um total de 19.884 indivíduos com infecções confirmadas por SARS-CoV-2. Eles descobriram que, entre as pessoas infectadas na comunidade em geral, cerca de 40% eram assintomáticas, assim como 54% das mulheres grávidas infectadas, 53% dos viajantes de avião ou de cruzeiro infectados, 48% dos residentes ou funcionários de lares de idosos infectados e 30% dos serviços de saúde infectados trabalhadores ou pacientes hospitalizados.

A porcentagem combinada de infecções assintomáticas foi de cerca de 46% na América do Norte, 44% na Europa e 28% na Ásia.

“A alta porcentagem de infecções assintomáticas destaca o risco potencial de transmissão de infecções assintomáticas nas comunidades”, escreveram Min Liu e colegas da Universidade de Pequim, na China. Os funcionários devem rastrear infecções assintomáticas, e aqueles que são identificados “devem estar sob tratamento semelhante ao de infecções confirmadas, incluindo isolamento e rastreamento de contato”.

Reportagem de Nancy Lapid; Edição de Will Dunham

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