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Vacinas COVID-19 produzem imunidade de células T que dura e funciona contra as variantes do vírus

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Ao longo do último ano ou assim, as pessoas comuns aprenderam muito sobre vírus, vacinas e o sistema imunológico. 

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Todos nós tivemos que digerir muito conhecimento especializado complexo sobre o quão seguras e eficazes as vacinas COVID-19 são.


Mas um aspecto importante - e positivo - das vacinas não foi bem comunicado. As estatísticas sobre a eficácia da vacina COVID-19 enfocaram apenas um aspecto da imunidade: os anticorpos. Mas também há outro aspecto: as células T, uma parte fundamental de nosso sistema imunológico. E a boa notícia é que as vacinas atuais estimulam suas células T a lutar contra o vírus SARS-CoV-2 e suas variantes emergentes a longo prazo.

Vamos recapitular como funciona o sistema imunológico.


O sistema imunológico nos protege de várias doenças infecciosas, causadas por bactérias, vírus, fungos ou parasitas. Para fazer isso, ele primeiro determina que tipo de agente infeccioso, ou patógeno, está causando a infecção. Em seguida, ele monta uma resposta apropriada. Crucialmente, ao mesmo tempo, ele produz células de memória que podem reconhecer o mesmo patógeno no futuro. Isso configura o sistema imunológico para combater reinfecções em potencial.


Se o sistema imunológico determina que uma resposta antiviral é necessária, ele lança uma combinação de dois tipos de imunidade. Um é mediado por anticorpos e o outro é mediado por células T, ou mediado por células. Os anticorpos se ligam aos vírus e os neutralizam, evitando que infectem as células. Enquanto isso, as células T matam as células que já foram infectadas pelo vírus.



Embora ambos os tipos de imunidade sejam importantes no combate aos vírus, a imunidade mediada por células é muito mais eficaz na erradicação dos vírus e mais durável . Isso é importante na luta contínua contra o COVID-19.

Uma arma poderosa


A pesquisa já estabeleceu que a imunidade mediada por células é uma arma poderosa contra os coronavírus humanos, a família incluindo o SARS-CoV-2. Um estudo de 2016 mostrou que a imunidade das células T contra o coronavírus SARS persistiu por até 11 anos. Ele forneceu proteção completa, eficaz e duradoura contra a SARS.

Nossa própria pesquisa recente argumenta que um foco maior deve ser colocado no desenvolvimento de vacinas que são capazes de produzir anticorpos, mas que desencadeariam predominantemente uma resposta imune mediada por células contra o SARS-CoV-2 e suas variantes.

E, embora a maioria das pessoas não saiba, as vacinas COVID-19 existentes oferecem uma resposta imune resiliente mediada por células.

Não se trata apenas de anticorpos


O sistema imunológico geralmente é bastante eficaz na erradicação da maioria dos patógenos. Mas nem todo sistema imunológico é igualmente eficaz para lidar com o mesmo patógeno; às vezes precisa de uma ajudinha. As vacinas treinam o sistema imunológico para reconhecer e responder a um patógeno específico, sem primeiro ter que ser infectado por ele.

Tradicionalmente, a maioria das vacinas contém apenas uma pequena parte do patógeno. Isso prepara o sistema imunológico, imitando a infecção natural.

As vacinas COVID-19 atuais usadas na África do Sul contêm pequenas porções da proteína spike do tipo selvagem SARS-CoV-2 - este coronavírus foi responsável pelo surto inicial de COVID-19 e propagação durante os estágios iniciais da pandemia.

Mas, com o avanço da pandemia, o vírus sofreu mutação. Mutações na proteína spike conferem certas vantagens seletivas ao vírus. Algumas dessas mutações facilitaram a transmissão do vírus ou o ajudaram a escapar do sistema imunológico. O surgimento de variantes levantou preocupações sobre a eficácia das vacinas COVID-19 existentes.

Durante o curso da pandemia, notícias e comunicados à imprensa informaram sobre a eficácia e eficácia de várias vacinas COVID-19 contra variantes emergentes. Mas os relatórios se concentraram quase exclusivamente na capacidade dos anticorpos induzidos pela vacina e na eficácia deles em neutralizar as variantes.

Uma resposta imune resiliente mediada por células

Esse foco em anticorpos significa que qualquer notícia de redução da eficácia do anticorpo contra variantes emergentes é tomada como evidência de que as vacinas podem não funcionar bem a longo prazo. Isso pode fomentar a falta de confiança do público na ciência por trás do projeto das vacinas COVID-19. E essa falta de confiança pode contribuir para a hesitação da vacina. Afinal, alguns podem argumentar, por que tomar uma vacina que parece menos eficaz contra cada variante emergente?

Na verdade, vários  artigos recentes demonstraram que, embora as variantes do SARS-CoV-2 possam escapar dos anticorpos neutralizantes, a resposta imune mediada por células induzida pela maioria das vacinas COVID-19 usadas atualmente é muito resistente e permaneceu eficaz.

Embora os anticorpos induzidos pela vacina fossem capazes de se ligar às variantes, eles eram menos capazes de neutralizá-las. As células T, por outro lado, foram amplamente tão responsivas às variantes quanto ao vírus do tipo selvagem. Eles ainda eram capazes de reconhecer e responder de forma eficaz às variantes, conferindo proteção resiliente contra a doença.

Até o momento, apenas a Johnson & Johnson divulgou um comunicado à mídia que inclui estatísticas sobre os dois tipos de respostas imunológicas induzidas por sua vacina.

A pesquisa mostra que os níveis de anticorpos produzidos a partir de diferentes vacinas diminuem com o tempo e, embora a imunidade varie de pessoa para pessoa, a imunidade das vacinas Pfizer e Johnson & Johnson dura pelo menos seis meses.


A hesitação vacinal é um grande obstáculo no combate à pandemia. Uma pesquisa recente mostrou que apenas 72% dos sul-africanos desejavam ser vacinados contra o COVID-19.

A ideia de que “a vacina será ineficaz” foi um dos motivos mais comuns que as pessoas deram para a hesitação da vacina. A hesitação não é surpreendente se as pessoas ouvirem apenas sobre como parte da resposta imunológica se torna menos eficaz contra as variantes emergentes.

A confiança do público na vacina depende de que as pessoas entendam a eficácia completa da resposta imune induzida pela vacina e comuniquem as estatísticas sobre os dois tipos de respostas às variantes. As vacinas COVID-19 existentes oferecem uma resposta imune resiliente mediada por células. Saber disso pode ajudar as pessoas a tomarem uma decisão informada sobre a vacinação.

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Jabulani Sikhakhane
editor

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