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Os parasitas podem afetar a eficácia da vacina: lições para COVID-19 ?

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Mais de um ano desde o primeiro caso da pandemia de SARS-CoV-2, os rápidos avanços no desenvolvimento de vacinas deram ao mundo uma chance de lutar contra o coronavírus.


 As vacinas SARS-CoV-2 se tornaram os principais instrumentos contra os graves efeitos à saúde associados à doença COVID-19.

corpo humano
corpo humano


As vacinas SARS-CoV-2 reduzem a doença grave e melhoram a sobrevida dos pacientes infectados. Seu impacto foi observado em países desenvolvidos, onde a vacinação em massa foi mais eficiente. Em regiões em desenvolvimento, como muitos países africanos, as campanhas de vacinação contra a SARS-CoV-2 têm sido relativamente lentas .

O impacto do COVID-19 diferiu entre os países africanos em desenvolvimento . Em alguns, as infecções por SARS-CoV-2 têm sido relativamente baixas. Outros relataram números elevados. A cobertura de vacinas no continente ainda é baixa, pois os países aguardam suprimentos adequados.

Mas há uma preocupação adicional: a eficácia das vacinas nos países em desenvolvimento, especialmente aqueles com níveis muito altos de infecções parasitárias crônicas . Essas são uma das principais causas de morbidade e mortalidade e se destacam entre as chamadas doenças tropicais negligenciadas .


Uma delas é a esquistossomose, também conhecida como bilharzia. Os sintomas se manifestam como um início súbito de febre, tosse seca, diarreia e dor abdominal. Cerca de 90% das pessoas que precisam de tratamento para esse parasita debilitante são africanos ao sul do Saara.

Pesquisas - tanto em modelos animais quanto em estudos humanos - sugerem que a infecção crônica pela esquistossomose pode resultar na diminuição da eficácia da vacina.

Em um artigo recente, revisamos as evidências sobre a influência da infecção por vermes parasitas que causam esquistossomose nas respostas imunológicas do hospedeiro às vacinas. As vacinas que focamos eram para prevenir o sarampo, hepatite B, tétano e tuberculose.

Descobrimos que as vacinas contra sarampo e hepatite B foram menos eficazes em pessoas com esquistossomose.

Também avaliamos o potencial do uso de medicamentos projetados para tratar infecções por vermes parasitas na restauração de respostas vacinais afetadas pela esquistossomose. Descobrimos que pode melhorar a eficácia da vacinação.

Concluímos que o tratamento da esquistossomose deve ser considerado uma parte importante das campanhas de vacinação contra a SARS-CoV-2, onde o parasita é comumente encontrado.

Impacto da esquistossomose na vacinação


A esquistossomose é uma doença tropical negligenciada que afeta mais de 236 milhões de pessoas. A maioria mora na África.

Nenhuma evidência direta está disponível ainda sobre se as vacinas SARS-CoV-2 podem ser afetadas pela esquistossomose. Mas as evidências mostram que, para vírus como a hepatite B e o sarampo, o parasita reduz o nível de proteção conferido por suas vacinas específicas. Por exemplo, se uma pessoa for infectada pelo parasita esquistossomo algum tempo depois de ser vacinada, ela pode perder rapidamente a imunidade fornecida pela vacinação.

Além disso, a esquistossomose comumente causa aumento do fígado e baço, conhecido como hepatoesplenomegalia . Essa condição está associada a respostas imunológicas enfraquecidas às vacinas em áreas endêmicas.

A eficácia das vacinas contra o vírus SARS-CoV-2 também pode ser afetada. Se fossem, as regiões com maior probabilidade de suportar o impacto seriam na África Subsaariana, onde a esquistossomose é endêmica.

Esforços estratégicos


Nossos resultados pedem uma avaliação imediata do impacto potencial das infecções parasitárias, como a esquistossomose, na eficácia das vacinas SARS-CoV-2.

A Organização Mundial da Saúde endossou apenas um medicamento, o praziquantel , para tratar e controlar a esquistossomose. Nas regiões africanas onde a doença é endêmica, o praziquantel é frequentemente administrado anualmente a populações vulneráveis.

Estudos demonstraram que o praziquantel não tem efeito sobre a imunidade da vacina viral ou melhora a imunidade ao eliminar os vermes de pessoas com esquistossomose.

O tratamento com Praziquantel é seguro e geralmente acessível.

Com base em nossos achados, acreditamos que seja possível oferecer o tratamento junto com campanhas de vacinação em massa contra a SARS-CoV-2 onde a esquistossomose é endêmica.

A outra intervenção necessária é que as interrupções atuais na administração em massa do praziquantel devem ser abordadas.

As interrupções eram compreensíveis nos primeiros estágios da pandemia. Mas agora é fundamental manter os sucessos anteriores contra o parasita. E pode ser vital para o sucesso da vacinação contra o vírus SARS-CoV-2.

Fonte:

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Jabulani Sikhakhane - The conversation
editor

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