Práticas de saúde Neandertais cruciais para a sobrevivência
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Práticas de saúde Neandertais cruciais para a sobrevivência

 Uma pesquisa na Universidade de York sugeriu que os neandertais adotaram práticas de saúde, como assistência em casos de lesões graves e os desafios do parto.

Imagem retirada da página 81 de "Primitive Man" de Louis Figuier
Imagem  "Primitive Man" de Louis Figuier


As práticas de saúde neste período da evolução humana têm sido frequentemente estudadas juntamente com o comportamento cultural complexo, principalmente com base na pesquisa de rituais e símbolos associados à morte. Este novo estudo, no entanto, estabelece, pela primeira vez, que a saúde poderia ter um papel mais estratégico na sobrevivência do Neandertal.

Pesquisas anteriores na Universidade de York já sugeriram que a compaixão e o cuidado com os feridos e moribundos podem ter sido um fator no desenvolvimento das práticas de saúde, mas uma investigação mais aprofundada mostrou agora que também havia impulsionadores evolutivos por trás disso.

Os pesquisadores investigaram os restos mortais de mais de 30 indivíduos, onde ferimentos leves e graves eram evidentes, mas não levaram à perda de vidas. As amostras exibiram vários episódios de lesão e recuperação, sugerindo que os neandertais deviam ter um sistema de atendimento bem desenvolvido para sobreviver.

A Dra. Penny Spikins, do Departamento de Arqueologia da Universidade de York, disse: "Os neandertais enfrentaram várias ameaças às suas vidas, principalmente de animais grandes e perigosos, mas na cultura popular os neandertais têm uma imagem tão violenta e forte que nunca pensamos muito profundamente sobre suas vulnerabilidades até agora.

"Temos evidências de saúde que remontam a 1,6 milhão de anos atrás, mas achamos que provavelmente vai mais longe do que isso. Queríamos investigar se a saúde em neandertais era mais do que uma prática cultural; era algo que eles simplesmente faziam ou era mais fundamental às suas estratégias de sobrevivência?

“O alto nível de lesões e recuperação de condições graves, como uma perna quebrada, sugere que outras pessoas devem ter colaborado em seus cuidados e ajudado não apenas a aliviar a dor, mas a lutar por sua sobrevivência de forma que pudessem recuperar a saúde e participar ativamente do grupo novamente. "

É geralmente aceito que mais de 80% dos restos de esqueletos conhecidos pelos arqueólogos exibem vários ferimentos, alguns dos quais podem ter requerido remédios simples, como comida e descanso, e outros que teriam exigido níveis sérios de cuidado devido ao alto risco Para a vida.

Os neandertais viviam em pequenos grupos, portanto, qualquer perda de vida era particularmente significativa para a sobrevivência de toda a comunidade. Lesões, mais doenças, eram a ameaça mais comum, já que os Neandertais não viviam nesse tipo de ambiente, ou em comunidades grandes o suficiente para correr alto risco de patógenos.

As mulheres de Neandertal, no entanto, corriam o risco de ter dificuldades no parto. O formato da pelve e o tamanho e formato da cabeça de uma criança eram semelhantes aos dos humanos modernos, portanto, presume-se que eles também teriam encontrado alguns problemas comuns no parto.

O Dr. Spikins disse: "É provável que eles tivessem assistido ao parto; o papel que agora atribuímos às parteiras. Sem apoio, provavelmente não teriam sobrevivido ao tributo que a taxa de mortalidade de mães e bebês poderia ter causado em suas comunidades .

“Quando olhamos para os riscos e perigos diários envolvidos na caça e na busca de alimentos, bem como no parto em relação às suas pequenas comunidades de caçadores, não é surpreendente que eles desenvolvam práticas para melhorar a saúde e reduzir o risco de mortalidade.

"Podemos começar a ver os cuidados de saúde como um padrão de comportamento colaborativo significativo evolutivo, ao lado de caçar juntos, compartilhar alimentos e criar filhos. Nisto podemos ver por que fornecer cuidados de saúde aos necessitados hoje é uma parte tão importante da vida humana."

Os pesquisadores agora pretendem expandir este trabalho para examinar os métodos potenciais de saúde e até onde as práticas de saúde podem ser rastreadas.

A pesquisa, financiada pela John Templeton Foundation, foi publicada na revista Quaternary Science Reviews .

Fonte da história:

Materiais fornecidos pela University of York 

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