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Quais animais podem ser extintos até 2050 ?

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Leopardos de Amur em risco de extinção, com apenas 70 leopardos de Amur restantes na natureza. (Crédito da imagem: Billy Currie Photography
Leopardos de Amur em risco de extinção, com apenas 70 leopardos de Amur restantes na natureza. (Crédito da imagem: Billy Currie Photography
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Cinco extinções em massa aconteceram na história da Terra, e vários especialistas alertaram que uma sexta extinção em massa já poderia estar em andamento como resultado da atividade humana desde a Era da Exploração. Alguns cientistas chegaram a sugerir que quase 40% das espécies(abre em nova aba)atualmente residentes em nosso planeta podem ser extintos já em 2050. 

Mas este é apenas um cenário de pior caso? É provável que um declínio tão dramático nas espécies da Terra aconteça? 

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Um número crescente de mortos

Uma sexta extinção em massa é definitivamente plausível, disse Nic Rawlence, diretor do Laboratório de Paleogenética de Otago e professor sênior de DNA antigo no Departamento de Zoologia da Universidade de Otago, na Nova Zelândia. 

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"Acho que é bastante provável", disse Rawlence à Live Science em um e-mail. "E, se as espécies não forem extintas globalmente, é provável que aquelas que não podem se adaptar ao nosso mundo em rápida mudança sofram contrações de alcance, gargalos populacionais, extinções locais e se tornem funcionalmente extintas. A atual crise de extinção pode não ter atingido a altura dos cinco grandes, mas certamente está no caminho certo se nada for feito para detê-lo."

De acordo com a Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN)(abre em nova aba), cerca de 41.000 - cerca de um terço de todas as espécies avaliadas - estão atualmente ameaçadas de extinção. 

Muitas espécies e subespécies conhecidas - incluindo o orangotango de Sumatra ( Pongo abelii ), leopardo de Amur ( Panthera pardus orientalis ), elefante de Sumatra ( Elephas maximus sumatranus ), rinoceronte preto ( Diceros bicornis ), tartaruga-de-pente ( Eretmochelys imbricata) , tigre de Sunda ( Panthera tigris sondaica ) e Cross River gorilla ( Gorilla gorilla diehli ) — são classificados como "criticamente ameaçados", o que significa que correm um risco extremamente alto de extinção na natureza, de acordo com a IUCN e o World Wide Fund for Nature(abre em nova aba)(WWF).


A IUCN descreve criticamente ameaçada como(abre em nova aba)“uma categoria contendo aquelas espécies que possuem um risco extremamente alto de extinção como resultado de rápidos declínios populacionais de 80 a mais de 90% nos 10 anos anteriores (ou três gerações), um tamanho populacional atual de menos de 50 indivíduos, ou outros fatores."

Muitas dessas espécies estão tão severamente ameaçadas que podem não chegar a 2050. Por exemplo, apenas 70 leopardos-de-amur permanecem em estado selvagem, enquanto a vaquita ( Phocoena sinus ), uma espécie de boto que se acredita ser o mamífero marinho mais raro do mundo , caiu para apenas 10 indivíduos, de acordo com o WWF(abre em nova aba).

Existem inúmeras espécies menos conhecidas que também estão em risco. Uma revisão de 2019 publicada na revista Biological Conservation(abre em nova aba)descobriu que mais de 40% das espécies de insetos estão agora ameaçadas de extinção, com os pesquisadores afirmando que "práticas mais sustentáveis ​​e de base ecológica" precisam ser adotadas em geral para "retardar ou reverter as tendências atuais, permitir a recuperação de populações de insetos em declínio e salvaguardar os serviços ecossistêmicos vitais que eles fornecem."

Dezenas de espécies de insetos estão na lista "criticamente ameaçadas" da IUCN, incluindo o gafanhoto de ponta branca ( Chorthippus acroleucus ), o grilo dos Alpes do Sul ( Anonconotus apenninigenus ), a borboleta azul de Swanepoel ( Lepidochrysops swanepoeli ), o zangão de Franklin ( Bombus franklini ) e a cigarrinha sem asas das Seychelles ( Procytettix fusiformis ). 

A mesma previsão terrível de declínio acentuado está presente em quase toda a vida na Terra. De acordo com um relatório de 2018(abre em nova aba)pelo Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC), mais de 90% dos recifes de coral do mundo podem estar mortos até 2050, mesmo que o aquecimento global seja mantido em 1,5 graus Celsius. Um IPCC mais recente(abre em nova aba)O relatório, no entanto, foi ainda mais contundente, sugerindo que, no início da década de 2030, um aumento de 1,5 C na temperatura global poderia ver "99% dos recifes do mundo experimentando ondas de calor que são muito frequentes para se recuperarem".

De acordo com um relatório de 2022 publicado na revista Nature(abre em nova aba), dois em cada cinco anfíbios (40,7%) estão agora ameaçados de extinção, enquanto um relatório de 2016 publicado pela revista Biology Letters(abre em nova aba)afirmou que, até 2050, 35% dos sapos nos trópicos úmidos de Queensland, Austrália, "poderiam estar comprometidos com a extinção". Na verdade, a queda dos anfíbios provavelmente será ainda mais pronunciada. Os cientistas admitem que há muitos anfíbios sobre os quais lutaram para coletar informações detalhadas, e essas espécies são categorizadas como deficientes em dados (DD). De acordo com um relatório publicado em 2022 na revista Communications Biology,(abre em nova aba)“85% dos anfíbios DD provavelmente estarão ameaçados de extinção, assim como mais da metade das espécies DD em muitos outros grupos taxonômicos, como mamíferos e répteis”.

É, portanto, incrivelmente difícil determinar o número exato de espécies que provavelmente serão extintas até 2050, em grande parte porque a escala da extinção ainda não foi estabelecida. Além disso, não sabemos quantas espécies existem atualmente, o que torna quase impossível determinar todas as criaturas que estão em perigo.

Isso ocorre em parte porque "a taxonomia - a ciência de nomear a biodiversidade - é criticamente subfinanciada", disse Rawlence. "Não podemos determinar o número de espécies que serão extintas se não pudermos nomear a biodiversidade (ou nomeá-la rápido o suficiente antes de ser extinta)". 

Enquanto as extinções ocorrem naturalmente – mais de 99% de todas as espécies(abre em nova aba)que nunca existiram já foram extintos – a atividade humana pode acelerar drasticamente a taxa de extinção de espécies – uma ideia que chega perto de casa para Rawlence, um neozelandês. 

"Os ecossistemas insulares são o exemplo perfeito para ilustrar isso", disse ele. "Eles são isolados e geralmente contêm altos níveis de endemicidade (ou seja, vida selvagem única)." A Nova Zelândia passou de cerca de 230 espécies de aves no momento da chegada humana para cerca de 150 espécies atualmente – uma perda de cerca de 80 espécies de aves, disse Rawlence.

Muitas espécies podem, se tiverem tempo, adaptar-se às mudanças climáticas e às alterações em seu ambiente natural. Uma pesquisa de 2021 na revista Trends in Ecology & Evolution(abre em nova aba)descobriram que alguns animais "estão mudando suas morfologias" para lidar melhor com as mudanças climáticas , com algumas aves parecendo ser as mais adaptáveis. De acordo com a pesquisa, várias espécies de papagaios australianos evoluíram, nos últimos 150 anos, para ter um tamanho de bico aumentado, uma adaptação que lhes permite regular melhor sua temperatura interna.

Mas, com a atividade humana acelerando as mudanças climáticas e a dizimação de habitats, algumas das espécies mais vulneráveis ​​provavelmente sofrerão o impacto e se verão incapazes de se adaptar.

O que pode ser feito?
Com tantas espécies atualmente em risco de extinção, há algo que possamos fazer para evitar o pior cenário?

Por um lado, "o conflito entre ganho político de curto prazo e financiamento de longo prazo para iniciativas de conservação precisa ser resolvido", disse Rawlence. "Muitas de nossas espécies ameaçadas estão sobrevivendo apenas devido ao manejo intensivo da conservação. Se a força de vontade governamental e pública e os recursos forem corroídos, será uma situação muito diferente."

Existem, é claro, muitas organizações, pesquisadores e projetos em uma missão dedicada para retardar, ou mesmo deter, as mudanças climáticas relacionadas ao homem. Climatização(abre em nova aba), uma empresa com sede na Suíça, é pioneira no campo da tecnologia de captura de dióxido de carbono do ar e pretende construir uma série de instalações capazes de remover o CO2 do ar para sempre. Sua primeira fábrica foi inaugurada na Islândia em 2021.

Em outros lugares, rebaixamento do projeto(abre em nova aba), fundada em 2014, é uma organização sem fins lucrativos que busca conectar especialistas de todo o mundo para que possam propor e testar conceitos para impedir que os gases de efeito estufa na atmosfera subam e, finalmente, os vejam diminuir, enquanto o Experimento de Perturbação Controlada Estratosférica , apoiado por Bill Gates,(abre em nova aba)está atualmente avaliando a viabilidade de pulverizar poeira não tóxica de carbonato de cálcio (CaCO3) na atmosfera, em uma tentativa de refletir a luz solar e, assim, compensar – ou reduzir significativamente – os impactos do aquecimento global.

Enquanto isso, precisamos olhar para o passado para informar o futuro do planeta, disse Rawlence. 

“Para salvar a biodiversidade que nos resta, precisamos saber como ela respondeu às mudanças climáticas passadas e presentes e ao impacto humano, para que possamos prever como ela pode responder no futuro, sustentada por estratégias de gestão de conservação baseadas em evidências”, disse ele. .

Em suma, é necessário mais pesquisa e trabalho árduo — antes que seja tarde demais.




📙 GLOSSÁRIO:


🖥️ FONTES :
 Publicado originalmente no Live Science.
Com Agências


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