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Monkeypox: as origens de uma epidemia inesperada

AR NEWS NOTÍCIAS 18 de junho de 2022
Vírus Monkeypox, close-up, doença zoonótica infecciosa (
Vírus Monkeypox, close-up, doença zoonótica infecciosa 


Por Yohan Blavignat

Diante da disseminação considerada "preocupante" pela OMS desse vírus originário da África, na Europa e nos Estados Unidos, os cientistas estão investigando para rastrear a menor pista.
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As origens da epidemia de varíola na Europa permanecem obscuras, mas a pesquisa está progredindo
Mais de dois anos após o aparecimento do Covid-19, uma nova epidemia ligada a uma zoonose atinge a Europa: a varíola dos macacos . A doença, presente principalmente na África central e ocidental, se espalhou rapidamente pelo mundo nas últimas semanas. A tal ponto que a Organização Mundial da Saúde (OMS) considera a sua divulgação "preocupante" e vai convocar uma reunião na próxima semana para avaliar se este vírus representa uma "emergência de saúde pública de interesse internacional". Menos de uma semana depois de pedir aos estados que "controlem o surto", o diretor-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, na terça-feira, 14 de junho, considerou a propagação da epidemia "incomum".


 O vírus está agora presente na Europa, Ásia, Austrália, Oriente Médio, América do Norte, Central e América do Sul.

Doenças no Mundo

Da zoonose à transmissão de humano para humano

Um passo atrás é necessário. Varíola dos macacos - "monkeypox" em inglês - foi descoberto na Dinamarca em 1958, após uma erupção generalizada em macacos comedores de caranguejo em cativeiro de Cingapura. Daí o seu nome, mesmo que os macacos só tenham sido infectados durante o transporte por outros animais (esquilos ou pequenos roedores) vetores da doença. Rapidamente, a OMS montou um monitoramento de perto dessa nova doença, que então corria o risco de ameaçar a erradicação da varíola humana. Ao longo dos anos, várias epidemias foram registradas em todo o mundo em macacos em cativeiro. Na França, vários casos estão listados em chimpanzés trazidos de Serra Leoa em 1968 em uma instalação de animais do Instituto Pasteur. Dois anos depois, em 1970, um primeiro caso humano é descoberto em um bebê na República Democrática do Congo. A partir daí, o continente africano é atingido várias vezes por epidemias mais ou menos grandes. Desde a década de 2010, e em comparação com a década de 1980, o número de casos aumentou dez vezes. 

 
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O primeiro surto humano de varíola não africana ocorreu em 2003 nos Estados Unidos, onde foi importado de Gana por roedores selvagens, incluindo ratos gambianos. Estes, por sua vez, infectaram cães da pradaria em lojas de animais. Todos os pacientes tiveram contato com um cão da pradaria doente e não houve transmissão de humano para humano. Outros casos são registrados na Grã-Bretanha em 2018, com este em particular que um funcionário do hospital foi contaminado enquanto limpava a cama de um paciente. Este é o primeiro caso confirmado de transmissão de humano para humano fora da África. Quatro anos depois, em 2022, a varíola dos macacos deixou mais uma vez o continente africano - onde se prolifera há uma década - para conquistar a Europa, que se tornou o epicentro da epidemia.  

Na França, como em outros lugares, foi implementado um procedimento para rastrear as cadeias de contaminação. Graças a essas investigações iniciais, os cientistas conseguiram estabelecer que a cepa que circula na Europa e nos Estados Unidos é a mesma que circula na África Ocidental. Em outras palavras, o menos grave com uma taxa de mortalidade de 1%, em comparação com 5% a 10% para seu primo da África Central. Outra lição: a epidemia européia provavelmente tem origem única, pois semelhanças no sequenciamento foram observadas em várias amostras. Os responsáveisOs ocidentais temem que o vírus esteja se espalhando sem ser detectado pela transmissão comunitária, possivelmente por meio de um novo mecanismo ou caminho. Uma investigação ainda está tentando determinar onde e como as infecções estão ocorrendo. 

Uma festa do orgulho gay como um superpropagador

Como o vírus chegou à Europa e quando ? 


A OMS estima que a epidemia no continente "estava certamente em andamento já em meados de abril". O primeiro caso registrado oficialmente é um britânico que retornou em 4 de maio da Nigéria, um país onde a varíola dos macacos circula mais do que em outros lugares. “Não é o paciente zero, esse negador ainda não foi identificado e pode ter sido infectado há muitos meses”, tempera o virologista Hervé Fleury, pesquisador do CNRS e professor emérito da Universidade de Bordeaux. Provavelmente é alguém que também foi infectado na África Ocidental , isso é bastante comum. Por outro lado, o que é menos comum é que esse vírus, que geralmente se espalha muito mal entre humanos, circulou muito rapidamente, 

Outra descoberta preocupante: o vírus circularia principalmente dentro da comunidade homossexual e em vários países ao mesmo tempo. As pistas levam a um orgulho gay organizado no início de maio nas Ilhas Canárias, um evento potencial "superpropagador". "Não é onde a epidemia começou, nuance Hervé Fleury, mas uma aglomeração onde poderia ter havido muita contaminação". Outros focos deste tipo foram identificados, como uma sauna gay em Madrid na origem de cerca de quarenta casos, ou um festival na Bélgica. Hans Kluge, diretor da OMS Europa, no entanto, alertou na quarta-feira, 15 de junho, contra os riscos de estigmatização, enfatizando que "o vírus da varíola não está ligado a nenhum grupo específico". Especialmente porque, de, as transmissões de humano para humano já haviam sido observadas em várias prisões africanas, com uma cadeia de transmissão bastante curta variando de 1 a 3 indivíduos. Novamente, os machos adultos jovens foram os mais afetados. 

Além das populações afetadas, outras questões permanecem sem resposta: essa doença é transmitida sexualmente? “Os pesquisadores estão estudando essa pista, mas não há provas nesse sentido no momento”, garante Hervé Fleury. Outra pergunta: o vírus sofreu mutação? “Aqui, novamente, surge a questão, mas não há evidências para comprová-la, especialmente porque a varíola dos macacos evolui muito pouco devido ao seu genoma de DNA – em comparação com outros vírus de RNA, como o Sars-CoV-2”, continua o virologista. Em Portugal, uma equipa de cientistas analisou o genoma do vírus retirado de nove doentes e descobriu pequenas mutações. "A erupção é um pouco diferente da observada na África, com muito mais lesões na esfera genital", especifica o professor Arnaud Fontanet,Franceinfo . Será este o início de um novo modo de transmissão entre humanos? Muitas incógnitas ainda não nos permitem confirmar isso.  

Muitas áreas obscuras sobre monkeypox

Resta saber sobre as causas do surgimento dessa epidemia. 

O vírus está cada vez mais presente em muitos países africanos há uma década. Para Hervé Fleury, isso é resultado da suspensão da vacinação contra a varíola no início dos anos 1980 ordenada pela OMS. “A população não está mais imune e, portanto, mais sensível a uma retomada epidêmica”, avalia. Uma opinião compartilhada por India Leclercq, pesquisadora da unidade de intervenção biológica de emergência do Institut Pasteur: "É também por isso que encontramos casos em jovens que não foram vacinados contra o vírus da varíola". “A outra explicação para esse ressurgimento se encontra no lado dessas populações mais frequentemente expostas ao reservatório animal”, estima o pesquisador, principalmente devido à globalização, desmatamento, cultivo etc. No entanto, o virologista Hervé Fleury está preocupado em ver um vírus como o da varíola se espalhando localmente na Europa, sem casos de importação. "Imagine se um vírus como o Ebola, com uma taxa de mortalidade em torno de 50%, também surgisse na Europa. Seria catastrófico! Devemos, portanto, entender como a varíola se impôs".  
No entanto, a varíola dos macacos não é comparável ao Covid-19. É menos grave e menos contagioso. Existem vacinas e tratamentos, especialmente porque, para a maioria dos pacientes, a doença se resolve após algumas semanas. 

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