Encefalite Japonesa chega ao sul da Austrália por causa das mudanças climáticas - BMC
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Encefalite Japonesa chega ao sul da Austrália por causa das mudanças climáticas - BMC

Por Krisztian Magori

Encefalite Japonesa chega ao sul da Austrália impulsionada por inundações extremas devido às mudanças climáticas
Austrália
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 O que sabemos até agora sobre como as inundações extremas devido às mudanças climáticas levaram a um surto recente e contínuo de encefalite japonesa na Austrália

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Em 4 de março de 2022, a Diretora Médica Interina da Austrália, Dra. Sonya Bennett, declarou um Incidente de Doença Transmissível de Significado Nacional, devido à detecção do vírus da Encefalite Japonesa em porcos em Nova Gales do Sul, Victoria e Queensland, e possíveis casos humanos em Sul da Austrália. Isso ocorreu após relatos de natimortos e leitões fracos nas mesmas províncias em meados de fevereiro de 2022, e um caso adquirido na ilha de Tiwi , Território do Norte, em abril de 2021.

Ciclo de transmissão da encefalite japonesa (Comunidade da Austrália)
Ciclo de transmissão da encefalite japonesa (Comunidade da Austrália)


O vírus da encefalite japonesa , o agente causador da doença da encefalite japonesa, é um vírus de RNA de fita simples de sentido positivo, da família Flaviviridae , intimamente relacionado a outros vírus transmitidos por mosquitos, como o vírus da dengue e o vírus do Nilo Ocidental, com Murray Valley Vírus da encefalite e vírus Usutu como seus parentes mais próximos . A maioria das infecções pelo vírus da encefalite japonesa é assintomática, mas 1 em cada 250 infecções resulta em inflamação do cérebro após um período de incubação de 2 a 26 dias, com dor de cabeça, vômitos, febre, confusão e convulsões. A taxa de mortalidade em casos sintomáticos pode chegar a 20%, sendo os cuidados de suporte o único tratamento. O vírus é generalizado na Ásia, com até 70.000 casos relatados anualmente.

O vírus da encefalite japonesa não é novidade para a Austrália. Além de casos importados em viajantes, foi detectado nas ilhas externas do Estreito de Torres entre a Austrália e Papua Nova Guiné desde 1995, com o primeiro caso no continente australiano detectado em 1998 em Cape York , a ponta mais ao norte do norte de Queensland. O que torna a situação atual especial é que o vírus da encefalite japonesa nunca foi encontrado tão difundido na Austrália ou tão ao sul do continente. 37 casos humanos foram confirmados, com 12 casos prováveis ​​adicionais, em 20 de abril de 2022 nas quatro províncias mencionadas acima, com 3 fatalidades infelizes. Em áreas onde a encefalite japonesa é endêmica, as crianças correm maior riscode infecção sintomática. No entanto, esse pode não ser o caso em uma população ingênua, como as pessoas na Austrália.
Culex annulostris (Unidade de Biossistemática Walter Reed)
Culex annulostris (Unidade de Biossistemática Walter Reed)


Para entender as causas potenciais e as possíveis implicações deste surto, é útil falar sobre o ciclo de transmissão do vírus da encefalite japonesa. Semelhante a outros flavivírus, como o vírus do Nilo Ocidental, a encefalite japonesa é predominantemente transmitida por mosquitos Culex e as aves atuam como hospedeiros amplificadores. Humanos (e outros animais, como cavalos e alpacas) são infectados acidentalmente, mas não desenvolvem viremia suficiente para infectar mosquitos. No entanto, ao contrário do vírus do Nilo Ocidental, o vírus da encefalite japonesa se replica em aves aquáticas, como garças e garças. Além disso, os porcos são excelentes hospedeiros de amplificação para o vírus da encefalite japonesa.
Inundações no Waterline Park em Canberrra, Austrália, em março de 2022 por Stephen Dann
Inundações no Waterline Park em Canberrra, Austrália, em março de 2022 por Stephen Dann


Durante os dois últimos verões, as condições de La Nina foram dominantes no leste da Austrália. La Nina é um fenômeno meteorológico onde o Oceano Pacífico tropical central e oriental esfria, levando ao aumento das chuvas, principalmente no leste e norte do país. Isso resultou em inundações extremas durante o verão em fevereiro e março de 2022, causando grandes danos. Isso ocorreu após outra inundação em março de 2021 na mesma área. Inundações extensas, levando a água estagnada durante o verão, são relevantes para a encefalite japonesa por duas razões. Primeiro, fornece amplos criadouros para vetores competentes do vírus, como Culex annulirostris. Em segundo lugar, fornece habitat para aves aquáticas, que podem transportar a encefalite japonesa por longas distâncias. Uma hipótese para a expansão da encefalite japonesa ao longo dos estados do leste da Austrália envolve o transporte do vírus em aves aquáticas migratórias, com filhotes imunologicamente ingênuos fornecendo hospedeiros suficientes para o vírus se estabelecer.

A suinocultura é uma indústria importante na Austrália, com 2,4 milhões de porcos sendo mantidos em 4.300 locais, empregando 36.000 pessoas na indústria. Muitas dessas pocilgas estão localizadas nos estados do leste, fornecendo milhões de hospedeiros para o vírus da encefalite japonesa. Felizmente, o vírus não pode ser transmitido na carne de porco, portanto, comer porcos infectados é seguro. O vírus causa falha reprodutiva em suínos infectados e pode resultar em natimortos, causando danos econômicosaos produtores. Foi assim que a encefalite japonesa no sul da Austrália foi detectada, mas também significa que os porcos devem ter sido infectados como porcas grávidas muitos meses antes. A detecção deste vírus em porcos significa que as pessoas que trabalham e vivem perto de pocilgas podem ser expostas a mosquitos infectados e contrair o vírus da encefalite japonesa. Uma vacina está disponível para proteger os porcos contra o vírus, mas ainda não está licenciada na Austrália. Existem também várias vacinas seguras e eficazes disponíveis para proteger os seres humanos , mas o seu fornecimento é limitado. O governo australiano está atualmente estabelecendo um programa de vacinação para pessoas que trabalham ou residem em pocilgas; realizar vigilância de mosquitos; ou trabalhar com o vírus ou mosquitos em laboratório de pesquisa ou diagnóstico.

Tal como acontece com muitas doenças, é difícil prever o curso futuro deste surto de encefalite japonesa no leste e sul da Austrália. A principal questão é se o vírus da encefalite japonesa se tornará endêmico nas populações locais de porcos, mosquitos e aves aquáticas. Nesse caso, ele retornará ano após ano, infectando mais pessoas, potencialmente exigindo um amplo programa de vacinação. Infelizmente, vacinar porcos em pocilgas não controlará suficientemente a transmissão, em parte porque porcos selvagens são bastante comuns na Austrália, que não podem ser vacinados. Vigilância de mosquitose controle será importante para monitorar e frear a transmissão. O alcance da comunidade será crucial para aumentar a conscientização sobre a importância da proteção adequada contra picadas de mosquito, especialmente para crianças. A Austrália é uma das regiões mais vulneráveis ​​do mundo às mudanças climáticas. Oceanos mais quentes aumentam a quantidade de umidade na atmosfera, aumentando ainda mais a intensidade das chuvas extremas, levando a inundações extremas, como aconteceu recentemente nos estados do leste.

Para este ano, espera-se que o final do verão ponha fim a este surto em particular, pois o principal vetor, Culex annulirostris , precisa de temperaturas acima de 17,5 C para sobreviver. No entanto, é uma questão em aberto se a encefalite japonesa reaparecerá no próximo verão e, mesmo que não, com que frequência pode migrar para o sul com as chuvas e os pássaros.

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