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Cientistas recuperaram DNA humano antigo da cola pegajosa dos piolhos

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Lêndeas em múmias antigas lançam luz sobre a ancestralidade sul-americana 

múmia ilustração
Múmia ilustração

Pela primeira vez, os cientistas recuperaram o DNA humano antigo da cola pegajosa que os piolhos usam para prender seus ovos ao cabelo do hospedeiro. A nova técnica foi testada em restos mortais mumificados e o DNA revelou pistas sobre como as pessoas morreram e os movimentos das populações há milhares de anos.

Nova técnica significa que os piolhos podem fornecer pistas sobre povos antigos e migração


O DNA humano pode ser extraído dos piolhos de 'cimento' usados ​​para colar seus ovos nos cabelos milhares de anos atrás, descobriram os cientistas, o que pode fornecer uma nova janela importante para o passado.

Cientistas pela primeira vez recuperaram DNA de restos mumificados  


Em um novo estudo, os cientistas pela primeira vez recuperaram DNA de cimento em cabelos retirados de restos mumificados que datam de 1.500 a 2.000 anos. Isso é possível porque as células da pele do couro cabeludo ficam envoltas no cimento produzido pelos piolhos fêmeas quando eles colocam ovos, conhecidos como lêndeas, no cabelo.

A análise desse DNA antigo recém-recuperado - que era de melhor qualidade do que o recuperado por outros métodos - revelou pistas sobre os padrões de migração humana pré-colombiana na América do Sul. Este método pode permitir que muito mais amostras exclusivas sejam estudadas de restos mortais humanos, onde as amostras de osso e dente não estão disponíveis.

A pesquisa foi conduzida pela Universidade de Reading, trabalhando em colaboração com a Universidade Nacional de San Juan, Argentina; Universidade de Bangor, País de Gales; o Museu de História Natural da Universidade de Oxford; e a Universidade de Copenhagen, Dinamarca. É publicado na revista Molecular Biology and Evolution .

Pistas valiosas sobre como as pessoas viviam e morriam há milhares de anos.


A Dra. Alejandra Perotti, Professora Associada de Biologia de Invertebrados da Universidade de Reading, que liderou a pesquisa, disse: "Como a história fictícia de mosquitos envoltos em âmbar no filme Jurassic Park , carregando o DNA do hospedeiro dinossauro, mostramos que nossa informação genética pode ser preservada pela substância pegajosa produzida pelos piolhos em nosso cabelo.Além da genética, a biologia dos piolhos pode fornecer pistas valiosas sobre como as pessoas viviam e morriam há milhares de anos.

"A demanda por amostras de DNA de restos humanos antigos cresceu nos últimos anos, à medida que buscamos entender a migração e a diversidade em populações humanas antigas. Os piolhos acompanharam os humanos por toda a sua existência, então este novo método pode abrir a porta para uma mina de ouro de informações sobre nossos ancestrais, preservando espécimes únicos. "

DNA do cimento fornecido pelos piolhos

Até agora, o DNA antigo era preferencialmente extraído de osso denso do crânio ou de dentro dos dentes, pois eles fornecem as amostras da melhor qualidade. No entanto, os restos mortais do crânio e dos dentes nem sempre estão disponíveis, pois pode ser antiético ou contra as crenças culturais coletar amostras de restos indígenas primitivos e devido aos danos severos que a amostragem destrutiva causa aos espécimes, o que compromete futuras análises científicas.

Recuperar o DNA do cimento fornecido pelos piolhos é, portanto, uma solução para o problema, especialmente porque as lêndeas são comumente encontradas no cabelo e nas roupas de humanos bem preservados e mumificados.

A equipe de pesquisa extraiu DNA de cimento nit de espécimes coletados de vários restos mumificados da Argentina. As múmias eram de pessoas que há 1.500 a 2.000 anos alcançaram as montanhas dos Andes na província de San Juan, centro-oeste da Argentina. A equipe também estudou lêndeas antigas em cabelos humanos usados ​​em um tecido do Chile e lêndeas de uma cabeça encolhida originária do antigo povo Jivaroan do Equador amazônico.

As amostras usadas para estudos de DNA de cimento nit revelaram conter a mesma concentração de DNA de um dente, o dobro dos restos ósseos e quatro vezes a concentração de sangue dentro de espécimes de piolhos muito mais recentes.

O Dr. Mikkel Winther Pedersen, do instituto GLOBE da Universidade de Copenhagen, e primeiro autor, disse: "O alto rendimento de DNA desses cimentos de lítio foi realmente uma surpresa para nós e foi impressionante para mim que tais pequenas quantidades ainda pudessem dê-nos todas essas informações sobre quem eram essas pessoas e como os piolhos se relacionavam com outras espécies de piolhos, mas também nos dando dicas de possíveis doenças virais.

"Há uma busca por fontes alternativas de DNA humano antigo e cimento nit pode ser uma dessas alternativas. Acredito que estudos futuros são necessários antes de realmente desvendar esse potencial."

Além da análise de DNA, os cientistas também podem tirar conclusões sobre uma pessoa e as condições em que ela viveu a partir da posição das lêndeas em seus cabelos e do comprimento dos tubos de cimento. Sua saúde e até mesmo a causa da morte podem ser indicadas pela interpretação da biologia das lêndeas.

A análise do DNA recuperado do cimento-nit revelou e confirmou:


O sexo de cada um dos hospedeiros humanos

Uma ligação genética entre três das múmias e humanos na Amazônia 2.000 anos atrás. Isso mostra pela primeira vez que a população original da província de San Juan migrou das terras e florestas tropicais da Amazônia no norte do continente (ao sul da atual Venezuela e Colômbia).

Todos os vestígios humanos antigos estudados pertencem às linhagens mitocondriais fundadoras na América do Sul.

A evidência direta mais antiga do polimavírus da célula de Merkel foi encontrada no DNA preso em cimento de nitrogênio de uma das múmias. O vírus, descoberto em 2008, é liberado pela pele humana saudável e pode, em raras ocasiões, entrar no corpo e causar câncer de pele. A descoberta abre a possibilidade de que os piolhos possam espalhar o vírus.
A análise do DNA das lêndeas confirmou o mesmo padrão de migração dos piolhos humanos, desde os planos do Norte da Amazônia até o Centro-Oeste da Argentina (San Juan Andes).

A análise morfológica das lêndeas informou que:


As múmias provavelmente foram expostas a temperaturas extremamente baixas quando morreram, o que pode ter sido um fator em suas mortes. Isso foi indicado pelo espaço muito pequeno entre as lêndeas e o couro cabeludo na haste dos cabelos. Os piolhos dependem do calor da cabeça do hospedeiro para manter seus ovos aquecidos e, portanto, coloque-os mais perto do couro cabeludo em ambientes frios.

Tubos de cimento mais curtos no cabelo se correlacionaram com espécimes mais velhos e / ou menos preservados, devido à degradação do cimento com o tempo.
Fonte da história:

Materiais fornecidos pela University of Reading 

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