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Testes regulares para covid-19 em escolas e faculdades reduzem os casos e mortes na comunidade, diz estudo da PLOS

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Teste  COVID-19 em universitários pode reduzir mortes por coronavírus em comunidades locais
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O rastreamento de casos do campus pode ajudar as cidades próximas a avaliar o risco e tomar medidas de segurança quando necessário

AR NEWS NOTÍCIAS   Brasil, Maceió 13    de julho de 2022

Algumas variantes de coronavírus se espalham tão rapidamente que mesmo o teste duas vezes por semana pode não detectar todos os casos em um campus universitário com rapidez suficiente para impedir sua propagação.

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Fazer um teste COVID-19 tornou-se uma parte regular da vida de muitos estudantes universitários. Esse ritual pode proteger não apenas os colegas e professores desses alunos, mas também os motoristas de ônibus municipais, vizinhos e outros membros da comunidade local, sugere um novo estudo.

Condados onde faculdades e universidades fizeram testes de COVID-19 tiveram menos casos e mortes de COVID-19 do que aqueles com escolas que não fizeram nenhum teste no outono de 2020, relatam pesquisadores em 23 de junho na PLOS Digital Health . Embora análises anteriores tenham mostrado que os condados com faculdades que trouxeram alunos de volta ao campus tiveram mais casos de COVID-19 do que aqueles que continuaram o ensino on-line, este é o primeiro olhar sobre o impacto dos testes no campus nessas comunidades em escala nacional ( SN: 2 /23/21 ).


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“É difícil pensar nas universidades apenas como silos dentro das cidades; é apenas muito mais permeável do que isso”, diz Brennan Klein, cientista de rede da Northeastern University em Boston.

As faculdades que testaram seus alunos geralmente não viram contagens de casos significativamente mais baixas do que as escolas que não fizeram testes, descobriram Klein e seus colegas. Mas as comunidades ao redor dessas escolas viram menos casos e mortes. Isso ocorre porque as cidades com faculdades realizando testes regulares tinham uma noção mais precisa de quanto COVID-19 estava circulando em suas comunidades, diz Klein, o que permitiu que essas cidades entendessem o nível de risco e implementassem políticas de mascaramento e outras estratégias de mitigação.

Os resultados destacam o papel crucial que os testes podem continuar a desempenhar à medida que os alunos retornam ao campus neste outono, diz Sam Scarpino, vice-presidente de vigilância de patógenos no Instituto de Prevenção de Pandemia da Fundação Rockefeller em Washington, DC Os testes “podem não ser opcionais no outono se queremos manter faculdades e universidades abertas com segurança”, diz ele.

Encontrar uma rota de voo

Como o SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19 se espalhou rapidamente pelo mundo na primavera de 2020, teve um impacto rápido nos estudantes universitários dos EUA. A maioria foi abruptamente mandada para casa de seus dormitórios, salas de aula, programas de estudo no exterior e até mesmo férias de primavera para passar o que seria o restante do semestre online. E com o início do semestre de outono a apenas alguns meses de distância, as escolas estavam “voando às cegas” sobre como trazer os alunos de volta ao campus com segurança, diz Klein.

Naquele outono, Klein, Scarpino e seus colaboradores começaram a montar uma rota de voo potencial para as escolas, coletando dados de painéis COVID-19 criados por universidades e condados ao redor dessas escolas para rastrear casos. Os pesquisadores classificaram as escolas com base no fato de terem optado pelo aprendizado totalmente on-line ou pelo ensino presencial. Eles então dividiram as escolas com aprendizado presencial com base em se fizeram algum teste.

Não é uma comparação perfeita, diz Klein, porque esse método agrupa escolas que fizeram uma rodada de testes com aquelas que fizeram testes de vigilância consistentes. Mas as análises da equipe geralmente mostram como a resposta à pandemia das faculdades impactou suas comunidades locais.

No geral, os condados com faculdades tiveram mais casos e mortes do que os condados sem escolas. No entanto, os testes ajudaram a minimizar o aumento de casos e mortes. Durante o semestre de outono, de agosto a dezembro, os condados com faculdades que fizeram testes tiveram em média 14 mortes a menos por 100.000 pessoas do que os condados com faculdades que trouxeram estudantes de volta sem testes – 56 mortes por 100.000 contra cerca de 70.

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Vantagem do teste da faculdade

Durante o outono de 2020, as faculdades e universidades do primeiro semestre trouxeram os alunos de volta ao campus durante a pandemia, os municípios com escolas que fizeram testes de COVID-19 tiveram uma taxa de mortalidade menor em média (linha vermelha) do que as escolas que não fizeram testes (amarelo linha), uma nova análise de dados mostra. Os condados com testes no campus sofreram 56 mortes por COVID-19 por 100.000 residentes; essa média subiu para cerca de 70 por 100.000 em condados sem qualquer teste. Em comparação, a taxa nacional de mortalidade (linha preta) para esse período foi de cerca de 59 mortes por 100.000, mas muitas vezes rastreada um pouco menor do que a dos condados universitários, descobriram os pesquisadores.
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A Universidade de Massachusetts Amherst, com quase 30.000 alunos de graduação e pós-graduação em 2020, é um estudo de caso do valor dos testes, diz Klein. Durante o semestre de outono, a escola testou os alunos duas vezes por semana . Isso significa que três vezes mais testes ocorreram na cidade de Amherst do que em cidades vizinhas, diz ele. Durante grande parte do outono e do inverno, Amherst teve menos casos de COVID-19 por 1.000 habitantes do que os condados vizinhos e as médias estaduais.

Depois que os alunos saíram para as férias de inverno, os testes no campus pararam – então os testes locais gerais caíram. Quando os alunos retornaram para o semestre da primavera em fevereiro de 2021, os casos da área aumentaram – possivelmente impulsionados por alunos que trouxeram o coronavírus de volta de suas viagens e foram expostos a moradores locais cujos casos podem ter sido perdidos devido à queda nos testes locais. Os alunos voltaram “para uma cidade que tem mais COVID do que imaginam”, diz Klein.

Os testes renovados no campus não apenas aumentaram o pico, mas rapidamente levaram a estratégias de mitigação. A universidade mudou as aulas para o Zoom e pediu aos alunos que permanecessem em seus quartos, chegando a dizer-lhes que não deveriam fazer caminhadas ao ar livre . Em meados de março, a universidade reduziu a propagação de casos no campus e a cidade mais uma vez teve uma taxa de casos de COVID-19 menor do que seus vizinhos no restante do semestre, descobriu a equipe.

O valor do teste

É útil saber que os testes em geral ajudaram a proteger as comunidades locais, diz David Paltiel, pesquisador de saúde pública da Escola de Saúde Pública de Yale que não esteve envolvido no estudo. Paltiel foi um dos primeiros pesquisadores a pedir testes de rotina nos campi universitários , independentemente de os alunos apresentarem sintomas.

“Acredito que testes e mascaramento e todas essas coisas provavelmente foram realmente úteis, porque no outono de 2020 ainda não tínhamos uma vacina”, diz ele. Identificar rapidamente os casos e isolar os alunos afetados, acrescenta, foi fundamental na época.

Mas cada escola é única, diz ele, e o benefício do teste provavelmente variou entre as escolas. E hoje, dois anos e meio de pandemia, o cálculo de custo-benefício é diferente agora que as vacinas estão amplamente disponíveis e as escolas se deparam com variantes mais recentes do SARS-CoV-2. Algumas dessas variantes se espalham tão rapidamente que mesmo o teste duas vezes por semana pode não detectar todos os casos no campus com rapidez suficiente para impedir sua propagação, diz ele.

À medida que as faculdades e universidades se preparam para o semestre de outono de 2022, ele recomendaria que as escolas considerem testar os alunos quando eles retornarem ao campus com testes de vigilância de acompanhamento menos frequentes para “garantir que as coisas não estejam saindo do controle”.

Ainda assim, o estudo mostra que os testes regulares no campus podem beneficiar a comunidade em geral, diz Scarpino. Na verdade, ele espera capitalizar o interesse em testar o COVID-19 para lançar testes de saúde pública mais amplos para vários vírus respiratórios, incluindo a gripe, em locais como campi universitários. Além dos testes de PCR – o tipo que envolve colocar um cotonete no nariz – esses esforços também podem analisar as águas residuais e o ar dentro dos edifícios em busca de patógenos ( SN: 28/05/20 ).

A transmissão descontrolada de coronavírus continua a atrapalhar vidas – nos Estados Unidos e no mundo – e novas variantes continuarão a surgir, diz ele. “Precisamos estar preparados para outro surto de SARS-CoV-2 no outono, quando as escolas reabrirem e voltarmos à temporada respiratória”.

🖥️ FONTES : 
Science News , Por Anil Oza

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