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O coronavírus ainda está vencendo

AR NEWS NOTÍCIAS 12 de junho de 2022
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Por William A Haseltine/ Boston 

Mais uma vez, o Covid-19 está atacando sem controle a população dos EUA, porque não há mais medidas de saúde pública para proteger adequadamente contra infecções. Eu mesmo tomei precauções extraordinárias para evitar a infecção nos últimos dois anos e meio, porque cumpri três das qualificações para Covid-19 grave: tenho 77 anos; Eu sou um sobrevivente do câncer; e nos últimos 40 anos tenho sido tratado por uma condição inflamatória crônica que me deixa moderadamente imunocomprometido.


Felizmente, tive o privilégio de poder me isolar em minha casa de campo, onde pude controlar minhas interações pessoais. Fui vacinado semanas após a disponibilização das vacinas e desde então recebi reforços a cada três ou quatro meses. Além disso, recebi Evusheld, um tratamento com anticorpos monoclonais, há quatro semanas.

No entanto, no final de maio, após muitos meses de reclusão, me permiti uma ocasião social – um evento de arrecadação de fundos com cerca de 100 pessoas presentes. Quatro dias depois, na cama com febre, tosse e mal-estar, testei positivo para Covid-19. Mesmo com múltiplas vacinas e Evusheld, não estava protegido.

Minha experiência ressaltou uma triste verdade. Na corrida para retornar a alguma aparência de normalidade, as necessidades dos vulneráveis ​​foram esquecidas.

Dado que a infecção pelo Sars-CoV-2, o vírus que causa o Covid-19, agora se tornou quase inevitável para a maioria das pessoas, o mínimo que podemos fazer é desenvolver tratamentos medicamentosos para aliviar os sintomas da doença e prevenir a morte e as consequências a longo prazo. Mas não o fizemos. As empresas farmacêuticas projetaram e fabricaram vacinas Covid-19 em um cronograma acelerado sem precedentes, mas o desenvolvimento de medicamentos não ocorreu em ritmo acelerado.
Existem três opções principais de tratamento para aqueles que desenvolvem Covid-19 e correm risco de efeitos a longo prazo e incapacidade. Todos os três têm limitações que impedem o uso mais amplo. O primeiro é o remdesivir, que requer uma infusão administrada por via intravenosa e, portanto, está disponível apenas em ambientes clínicos. O segundo é o Evusheld, que seu desenvolvedor, AstraZeneca, afirma ser eficaz na prevenção de infecções das mais recentes subvariantes Omicron. No entanto, pelo menos no meu caso, o tratamento não funcionou como deveria.

O terceiro é o Paxlovid, um medicamento antiviral desenvolvido pela Pfizer que tem como alvo a protease Sars-CoV-2. O Paxlovid ganhou popularidade como tratamento para Covid-19 quando estudos mostraram que reduzia o risco de doenças graves e morte em até 90%. Mas a pesquisa sobre seu potencial profilático se mostrou vazia, e novas evidências sugerem que alguns que o tomam experimentam infecções de rebote, o que significa que podem involuntariamente transmitir o vírus a outras pessoas.

O que é para ser feito? Desde o início da pandemia, tenho argumentado que a vacinação por si só não será suficiente para prevenir infecções repetidas por Covid-19. A literatura sobre coronavírus causadores de resfriado demonstra que eles podem reaparecer como um relógio. E com o Sars-CoV-2, as ondas de infecção ocorrem não anualmente, como eu esperava com base em dados anteriores, mas em intervalos muito mais curtos – a cada quatro a seis meses.
Além de reconhecer as limitações da vacinação como forma de controle da pandemia, estamos cada vez mais conscientes da gravidade do “longo Covid”, que descreve uma ampla gama de sintomas – respiratórios, gastrointestinais, neurológicos – que persistem após uma Covid-19 inicial. 19 infecção foi eliminada.

Embora mais de um terço dos pacientes com Covid-19 desenvolvam algum tipo de sintomas a longo prazo, 2-4% sofrerão consequências graves o suficiente para serem incapacitantes por muitos meses, se não anos. Estes incluem fadiga intensa, dor persistente e danos a órgãos vitais, como coração, pulmões, pâncreas e possivelmente outros. Milhões de pessoas em todo o mundo têm Covid há muito tempo, e milhões mais acabarão com isso. Dados recentes sugerem que as vacinas reduzem seu impacto em apenas 15%.


Embora nosso caminho para sair da pandemia não seja tão direto quanto quando eu trabalhava como pesquisador de HIV, a direção geral da viagem ainda é clara. Devemos desenvolver medicamentos antivirais fortes direcionados especificamente ao Sars-CoV-2. Embora apenas seis medicamentos direcionados ao HIV tenham sido identificados, temos vários tratamentos eficazes para eliminar o vírus.
Dados os avanços tecnológicos feitos nos últimos 30-35 anos e a velocidade com que esses avanços levaram a uma vacina contra o Covid-19, eu esperava que já tivéssemos vários antivirais para o Covid-19. E, no entanto, dos tratamentos aprovados, todos são recauchutados ou medicamentos desenvolvidos para outros vírus, não para o Sars-CoV-2.

O que precisamos agora é repetir a abordagem que funcionou durante a epidemia de HIV/AIDS. Esse esforço envolveu um programa plurianual de desenvolvimento de medicamentos para orientar pesquisas patrocinadas pelo governo e pela indústria. Como membro do Conselho do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, propus um programa intensivo e cooperativo pelo qual universidades com parceiros industriais receberiam grandes doações para financiar pesquisas básicas e desenvolvimento prático de medicamentos. O potencial de retorno atraiu o interesse de grandes empresas farmacêuticas e de biotecnologia e estimulou a formação de várias parcerias público-privadas.
O programa foi um sucesso retumbante, mas não saiu barato. A cada ano, os Institutos Nacionais de Saúde reservam US$ 2 a 3 bilhões em um orçamento especial para pesquisa de HIV/AIDS. O mesmo nível de investimento é necessário novamente. Meus colegas em todo o mundo que possuem as habilidades necessárias para pesquisas intensivas sobre o Covid-19 estão desesperados por financiamento adicional.

Para seu crédito, o NIH recentemente concedeu US$ 108 milhões em subsídios ao Metropolitan AntiViral Drug Accelerator, uma iniciativa colaborativa de instituições de pesquisa de classe mundial em Nova Jersey e Nova York que investigará o potencial de medicamentos de pequenas moléculas para tratar e prevenir coronavírus. Combinações de drogas antivirais de pequenas moléculas provaram ser eficazes na prevenção e tratamento do HIV e podem ser fabricadas e vendidas de forma econômica. Um ano de tratamento com medicamentos para o HIV agora custa bem menos de US$ 100 em muitos lugares ao redor do mundo. Um protocolo de prevenção e tratamento da Covid-19, com duração de duas a três semanas no máximo, deve custar bem menos.

A menos que encontremos maneiras poderosas de eliminar o vírus Sars-CoV-2, ele continuará sendo um flagelo. 


Algumas cepas estão a apenas uma mutação ou duas de um salto na letalidade. Para evitar isso, devemos aprender com as pandemias passadas. — Project Syndicate * William A Haseltine, cientista, empresário de biotecnologia e especialista em doenças infecciosas, é presidente e presidente do grupo de reflexão sobre saúde global ACCESS Health International.

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