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Vírus da dengue faz mosquitos picarem com mais frequência

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O vírus da dengue altera o comportamento do mosquito de uma forma que o torna três vezes mais eficiente na transmissão da infecção.

 

CINGAPURA, 13 de janeiro de 2022 – Vídeos de alta resolução analisados ​​por software revelaram que os mosquitos infectados pela dengue são mais atraídos por mamíferos e picam com mais frequência, triplicando as oportunidades de transmissão da doença.

Publicando na revista Proceedings of the National Academy of Sciences ( PNAS ), a equipe de pesquisa da Duke-NUS Medical School, do Instituto Francês de Pesquisa para o Desenvolvimento Sustentável (IRD), da Universidade de Montpellier, na França, e outros colaboradores dizem que suas descobertas podem ajudar os cientistas a desenvolver estratégias de controle de doenças mais eficazes, que têm escapado aos cientistas até agora.

O comportamento de alimentação de sangue é um determinante chave de como os mosquitos espalham os vírus da dengue, que são os vírus transmitidos por mosquitos mais prevalentes. Estudos anteriores sobre como a infecção pelo vírus da dengue influencia a alimentação do mosquito e, consequentemente, a transmissão do vírus levaram a resultados inconsistentes – possivelmente devido a limitações metodológicas que causam observações tendenciosas da sequência de comportamentos que ocorrem durante a alimentação do sangue.

“Como uma análise muito completa do comportamento alimentar não é viável no trabalho de campo, foi importante construir um modelo de laboratório de alimentação de mosquitos para inspecioná-lo de perto”, disse o professor adjunto Adam Claridge-Chang , coautor sênior do estudo da Duke- Programa de Neurociências e Distúrbios Comportamentais da NUS .

Com o objetivo de superar as limitações de estudos anteriores, a equipe de pesquisa aplicou uma abordagem multidisciplinar que usou vídeo de alta resolução para observar o comportamento de alimentação de sangue de mosquitos infectados e não infectados por dengue. Os vídeos de alta resolução resultantes foram então analisados ​​usando um software de computador que decompôs os vários elementos do comportamento do mosquito e do padrão de mordida em atividades precisas. Análises experimentais e estatísticas subsequentes revelaram que ambas as mudanças triplicaram a eficiência da transmissão.

“Descobrimos que o vírus da dengue aumenta a atração do mosquito para o hospedeiro mamífero e o número de picadas de mosquito”, disse o professor associado Ashley St. John , do Programa de Doenças Infecciosas Emergentes (EID) da Duke NUS , outro coautor sênior do estudo. . “A maior atração pelo hospedeiro mamífero aumenta as chances de o mosquito picar, enquanto mais picadas aumentam o número de eventos de transmissão porque cada picada resulta na transmissão do vírus”.

Mais especificamente, os pesquisadores descobriram que os mosquitos infectados são significativamente menos capazes de localizar um vaso sanguíneo para se alimentar com a primeira inserção de sua sonda. Em vez disso, eles precisam inserir e reinserir a sonda até que sejam bem-sucedidos. A cada inserção, o mosquito infectado libera saliva portadora do vírus na pele do hospedeiro.

“Isso lança uma nova luz sobre as muitas maneiras pelas quais o vírus sequestra seu vetor para ser transmitido”, disse Julien Pompon, cientista e líder de grupo do IRD, autor sênior e correspondente do estudo. “O estudo ajudará a avançar nossa compreensão da epidemiologia da dengue e melhor adaptar as estratégias de controle da doença”.

A dengue é uma doença transmitida por mosquitos que afeta mais de 400 milhões de pessoas a cada ano em todo o mundo, matando cerca de 40.000. Para a maioria das pessoas, a infecção não causa sintomas ou doença leve, como náusea, vômito, erupção cutânea, febre e dores. No entanto, uma em cada vinte pessoas infectadas desenvolve dengue grave, que pode levar a choque, hemorragia interna e morte.

"Esta doença é endêmica em Cingapura e no Sudeste Asiático, e há epidemias regulares", disse Pompon, que foi professor assistente do Programa EID da Duke-NUS. “Não há meios de controlar a doença e, portanto, precisamos de pesquisa ativa para desenvolver novas intervenções”.

A equipe de pesquisa em seguida quer entender os mecanismos moleculares por trás dessas mudanças no comportamento dos mosquitos. Se eles puderem identificar um gene ou proteína responsável pelas mudanças, os cientistas poderão projetar produtos químicos para alterá-los.

 

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Os vídeos de alta resolução do comportamento alimentar do mosquito foram analisados ​​usando um software de computador que decompunha e anotava com precisão os vários elementos do comportamento e padrão de picada do mosquito em atividades específicas. Análises experimentais e estatísticas subsequentes revelaram que ambas as mudanças triplicaram a eficiência da transmissão. (Crédito: Duke-NUS Medical School)
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