Maceió-AL

Não vacinar ainda é um risco, e é um risco maior do que dar uma vacina ao seu filho

Cinco grandes perguntas sobre vacinas COVID para crianças

Com a autorização do FDA para uma vacina COVID tamanho infantil pendente, um pediatra e especialista em doenças infecciosas pondera sobre o que vem a seguir.

vacina
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Por Katherine J. Wu


Após a autorização de emergência esperada da agência, a formulação da Pfizer precisará de uma recomendação da diretora do CDC, Rochelle Walensky, que deve pesar na próxima semana, depois que seu próprio comitê consultivo realizar uma votação. Mas a nação está pronta: 15 milhões de doses pediátricas da vacina da Pfizer - que será administrada em um terço da quantidade distribuída aos adultos - já estão disponíveis para os estados solicitarem com antecedência.


As discussões de ontem foram tensas, compreensivelmente. Essas imunizações protegerão tanto as crianças que as pegam quanto as pessoas com quem convivem, e representam uma das poucas grandes alavancas que o governo ainda tem para puxar na luta contra o coronavírus. Mas, à medida que a elegibilidade por idade para as vacinas COVID-19 continua caindo, os cálculos de risco-benefício ficam mais difíceis e mais emocionais. Essa faixa etária tem sido muito menos propensa do que outras a desenvolver casos graves de COVID-19. Empilhados ao lado dessa resiliência relativa estão dois efeitos colaterais raros, mas sérios da vacina : miocarditee pericardite, ou inflamação do coração e do tecido circundante, que apareceu mais comumente em meninos e homens jovens que receberam vacinas COVID-19 baseadas em mRNA. A maioria dos casos foi relativamente menor - notadamente menos grave, por exemplo, do que a inflamação do coração que pode seguir uma infecção por SARS-CoV-2 - mas o fenômeno permanece pouco compreendido.


A própria análise do FDA dos dados ( um tanto limitados ) sobre essa faixa etária, apresentada na reunião de ontem, saiu a favor da aprovação oficial de injeções pediátricas. Afinal, a COVID é agora uma das 10 principais causas de morte entre crianças de 5 a 11 anos; a doença também atingiu crianças negras, latinas e nativas de maneira especialmente forte. Mas um efeito colateral que é “menos arriscado do que COVID” ainda pode ser motivo de preocupação. Talvez a vacina deva ser administrada apenas a um subconjunto de crianças, argumentaram alguns membros do comitê - aqueles que têm problemas de saúde que aumentam suas chances de adoecer gravemente, por exemplo. Ainda assim, o painel aprovou a vacina quase unânime, com a abstenção de um membro.


Agora vem a parte difícil: realmente colocar as vacinas nos bracinhos, de forma alguma uma enterrada. Assim que as vacinas forem disponibilizadas, um pouco antes do feriado, os pais terão que optar por receber seus filhos para recebê-las - mais duas vacinas, além da vacina contra a gripe sazonal recomendada, que potencialmente têm efeitos colaterais e podem conferir proteção da durabilidade debatida . A adoção de qualquer nova intervenção de saúde requer uma aposta, mas esta pode parecer especialmente preocupante. Ainda há muito que não sabemos sobre o COVID-19 nos mais jovens entre nós e as vacinas que estamos usando para protegê-los.


Para ajudar a entender o que está por vir , conversei com Sallie Permar , a cadeira de pediatria da Weill Cornell Medicine e pediatra-chefe do New York – Presbyterian Hospital em Nova York. Nossa entrevista foi ligeiramente editada para maior duração e clareza.


Katherine J. Wu: O FDA provavelmente está a caminho de autorizar esta vacina nos próximos dias - antes que o painel consultivo do CDC, ACIP, se reúna na próxima semana . Qual é o maior impacto que isso poderia ter sobre a pandemia em geral, presumindo-se que conseguíssemos convencer os pais a inscreverem seus filhos nas vacinas?


Sallie Permar: Para mim, o mais importante é que esta vacina pega três novas doenças que estamos enfrentando em crianças e observamos de forma consistente em nossos sistemas de saúde, e as torna evitáveis ​​por vacinação. A primeira é a COVID-19 grave, a doença respiratória que é mais rara em crianças, mas ainda ocorre, especialmente em nossa população de adolescentes e naquelas com alto risco . O segundo é MIS-C, uma condição [inflamatória] que ocorre em uma em cada 3.000 infecções em crianças, [e é mais comum ] na faixa etária de 5 a 11 anos. E o terceiro é o COVID longo, que as crianças continuam a sofrer por meses, devido aos sintomas persistentes.


O segundo maior benefício seria sobre a transmissão . As crianças podem ser protegidas por máscaras e provavelmente transmitem com menos frequência [do que os adultos]. Mas as crianças podem definitivamente fazer parte da cadeia de transmissão, especialmente quando se trata de famílias e até mesmo em locais onde os cuidados estão sendo usados.


Vacinar nossos filhos fará com que possamos recapturar a escola como antes a conhecíamos, com as crianças escolhendo com quem eles querem se sentar na mesa do almoço, ou sendo capazes de enfrentar qualquer direção na sala de aula, e não a uma certa distância do vizinho - talvez até pensando se as crianças podem voltar com segurança para a escola sem máscaras. As máscaras ainda podem ser uma boa ideia quando todos estão dentro de casa e com o nariz escorrendo durante o inverno. Mas seremos capazes de reverter muitas das restrições que existiam. Não podemos nem pensar nisso até conseguirmos uma alta cobertura [de vacina] em nossos filhos.


Wu: Parece maravilhoso, mas uma vacina autorizada não garante uma vacina administrada. Você é um pediatra praticante - qual é sua opinião sobre como os pais receberão essas notícias ?


Permar: Eu prevejo muito do meu tempo nas próximas semanas sendo dedicado a [navegar] isso. Os pais querem tomar a melhor decisão para seus filhos. E eles querem tomar uma decisão muito cuidadosa e considerar todas as informações disponíveis. Ele é assustador pensar: Se eu escolher uma vacinação e meu filho é aquele que tem um efeito colateral raro, como vou me sentir sobre isso? Isso definitivamente está passando pela cabeça dos pais.


A chance de seu filho ter uma infecção grave de COVID é rara; a chance de seu filho ter MIS-C também é muito rara. Poucas pessoas conhecem alguém que teve um filho no hospital com COVID. Mas o que é ainda mais raro é a chance de haver um efeito nocivo da vacina. Temos que educar sobre esses números.


Não vacinar ainda é um risco, e é um risco maior do que dar uma vacina ao seu filho. Na verdade, nem sabemos se a miocardite será uma preocupação [em crianças de 5 a 11 anos]. Não houve casos nessa faixa etária no [ensaio de eficácia da Pfizer]. A miocardite tende a ser mais comum em crianças maiores. Então, levando em consideração o que sabemos, nesta faixa etária mais jovem, postula-se que seja menos preocupante. E deixe-me apenas dizer, estou tão emocionado que todo esse trabalho foi feito para identificar uma dose específica para essa população. Queremos atingir a resposta imune necessária para proteção, com a menor dose para reduzir os efeitos colaterais. Isso é o que devemos fazer para cada nova vacina que está por vir.


Uma pergunta que recebo com frequência é “Tenho um filho de 11 anos que fará 12 em três semanas. Devo esperar? A dose mais alta parece melhor, certo? ” Em primeiro lugar, não espere pela dose maior - você nunca sabe quando COVID entrará em sua vida ou na vida de seu filho. Em segundo lugar, acho que realmente prefiro obter a dose mais baixa. O sistema imunológico pediátrico está mais bem configurado para responder a baixas doses. Eles podem até conseguir uma resposta melhor. Há vários anos estudamos isso no mundo da vacina contra o HIV. Uma dose mais baixa em uma faixa etária jovem pode alcançar uma resposta imunológica melhor do que até mesmo uma dose mais alta. Eu não ficaria surpreso se usarmos uma dose ainda mais baixa com os grupos de idades mais jovens .



Wu: Isso parece muito promissor. Ao mesmo tempo, porém, ainda não temos certeza sobre os efeitos colaterais. O ensaio da Pfizer foi pequeno - pequeno demais para detectar um sinal confiável de miocardite, então precisaremos esperar para ver o que acontece quando a vacina é lançada para um grupo muito maior. Como os pais devem pesar o risco de um efeito colateral raro em relação ao risco de COVID-19, que é menos comum entre crianças pequenas? E certas crianças devem ser priorizadas para a vacina e outras aconselhadas a esperar?


Permar: Se você jogasse os números e lesse os dados, daria a vacina ao seu filho todas as vezes. [A alternativa] seria assumir um risco desconhecido e tornar esse o motivo pelo qual você não vai proteger seu filho contra um risco conhecido contra o qual você sabe como se proteger.


Infecções graves são incomuns em crianças, o que é uma bênção. Mas não temos ideia do que prevê quem terá o MIS-C. Esperançosamente, iremos em frente e identificaremos essas coisas. Temos alguma ideia de quem pode estar em risco de COVID respiratório grave - adolescentes mais velhos, [crianças com] obesidade, diabetes. Mas também há crianças para as quais não sabemos o que as colocou em risco de infecção. Também vemos isso na gripe. Crianças totalmente saudáveis ​​acabam de pegar uma doença muito grave. Vemos crianças totalmente saudáveis ​​ficarem muito doentes e você não consegue identificar isso.


Wu: A vacinação de crianças será menos urgente se as taxas de transmissão despencarem?


Permar: Uma coisa que sabemos que vai acontecer é que haverá novas variantes desse vírus . Se o padrão for verdadeiro, eles serão mais transmissíveis. Eles podem até ser resistentes à vacina. O que levou muitos pais de adolescentes a finalmente tomarem as vacinas [neste verão] foi que o número de casos aumentou imensamente com a variante Delta, mais transmissível . Isso é ótimo, mas também era tarde demais. Demora de cinco a seis semanas [a partir da primeira dose] para ficar totalmente imune. Portanto, temos que antecipar que haverá outras variantes com as quais lidaremos. Minha esperança é que este último segmento seja altamente vacinado, e isso talvez diminua a velocidade das variantes. Mas não devemos contar uma nova variante, e temos que antecipar isso.



Wu: Levar vacinas para crianças pequenas demorou muito e ainda não atingimos a multidão de menores de 5 anos. O que podemos aprender com isso? Tinha que ser assim?


Permar: Precisamos fazer isso de maneira diferente no futuro. É uma farsa termos mandado as crianças de volta à escola sem esta vacina disponível para elas, enquanto os adultos se beneficiavam da imunidade da vacina, indo a restaurantes com nossos cartões de vacina. Não devemos deixar os filhos para o fim . Talvez no futuro possamos começar a testar grupos de idade em paralelo.


Katherine J. Wu é redatora do The Atlantic, onde cobre ciência.

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