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Poluição do ar - hora de abordar o assassino silencioso

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Um editorial no The Lancet Air Pollution : Air poluição - hora de abordar o assassino silencioso .
Um editorial no The Lancet Air Pollution : Air poluição - hora de abordar o assassino silencioso .



Em 21 de setembro de 2021, a OMS publicou suas novas Diretrizes de Qualidade do Ar - uma atualização bem-vinda sobre o relatório anterior de 2005 - onde recomenda novos níveis de qualidade do ar para os seis principais poluentes (CO, chumbo, NO2, O3, PM e SO2) . Atender a esses novos níveis provavelmente será um desafio sem a aceitação substantiva de governos em todo o mundo, especialmente porque as projeções de poluentes em todo o mundo devem aumentar.
Como um dos maiores contribuintes ambientais para a saúde precária, a poluição do ar causa 7 milhões de mortes prematuras em todo o mundo a cada ano. Em 2017, foi relatado que mais de 90% da população global vivia em áreas onde a concentração de material particulado (PM) 2,5 era maior do que a média anual recomendada pela OMS (2005) de 10 μg / m3 - representando 12% de todas as mortes naquele mesmo ano. Se as diretrizes de 2021 tivessem sido implementadas em 2016, estima-se que 3,3 milhões de mortes somente na região europeia da OMS poderiam ter sido evitadas. Se os níveis propostos na última atualização das diretrizes forem atendidos, a carga de doenças relacionadas à poluição do ar pode ser reduzida em 80%.
As evidências emergentes dos efeitos da poluição do ar na saúde não estão apenas aumentando em qualidade, mas também se tornando mais inclusivas, com uma ampla gama de países representados e mais países de baixa e média renda (LMICs) contribuindo para o conjunto de pesquisas. Quando se trata dos danos da poluição do ar, os pulmões são a primeira linha de defesa. Estudos mostraram associações de altos níveis de poluentes atmosféricos com baixo crescimento pulmonar no início da vida, desenvolvimento de asma, inflamação das vias aéreas, aumento de infecções respiratórias e comprometimento da função pulmonar.
Os poluentes causam a produção de espécies reativas de oxigênio (estresse oxidativo) e espécies reativas de nitrogênio no corpo, que por sua vez promovem vias patogênicas que levam à inflamação, morte celular e disfunção mitocondrial, entre outras. A exposição prolongada aos poluentes do ar bombardeia as defesas naturais do pulmão e culmina em lesões e doenças pulmonares. Os danos dos poluentes não param nos pulmões; danos diretos ou indiretos a outros órgãos também podem ocorrer. Por exemplo, o infarto agudo do miocárdio está associado ao aumento das concentrações de poluentes nos dias ou horas anteriores.
Na Europa, estão sendo tomadas medidas para resolver o problema da poluição. A Comissão Europeia concordou com um acordo - o Acordo Verde Europeu - que declara que a Europa terá como objetivo ser o primeiro continente neutro para o clima do mundo. O acordo, feito em dezembro de 2019, revisou os padrões de qualidade do ar da Comissão Europeia para se alinharem mais estreitamente com as diretrizes da OMS de 2005; no entanto, as novas diretrizes da OMS mostram que os atuais padrões europeus não serão suficientes para melhorar a qualidade do ar a níveis que tenham um impacto significativo na saúde. Somente quando as novas diretrizes baseadas em evidências forem seguidas - e legalmente vinculativas - a Europa será capaz de cumprir sua meta.
Embora a poluição do ar ambiente afete os países desenvolvidos e em desenvolvimento, os LMICs têm a maior carga em termos de efeitos adversos à saúde. As regiões da OMS no Pacífico Ocidental e no Sudeste Asiático suportam o peso desse fardo. Para que haja um compromisso verdadeiramente global para reduzir o fardo da poluição do ar, as diferentes ameaças entre as regiões devem ser levadas em consideração e as abordagens devem ser adaptáveis ​​e sustentáveis ​​para melhor atender a essas regiões e às pessoas que nelas vivem. As desigualdades em saúde também devem ser consideradas em quaisquer políticas implementadas.
Governos e formuladores de políticas devem ser encorajados a concordar com padrões legalmente vinculantes para facilitar a responsabilidade e prestação de contas. Sem essas medidas, a qualidade do ar e a saúde poderiam ser prejudicadas, como aconteceu com os padrões de 2005 estabelecidos pela OMS. Campanhas que educam sobre a conexão entre poluição do ar e saúde e que mobilizam as pessoas para fazerem mudanças irão encorajar os indivíduos a considerar as medidas que podem tomar para melhorar sua saúde através da melhoria da qualidade do ar - sejam decisões em um nível pessoal ou colocando pressão sobre seus governos para cumprir os padrões estabelecidos.
O setor de saúde também pode ajudar a aumentar a conscientização. Os médicos respiratórios podem estar na vanguarda da educação de seus pacientes sobre os riscos da poluição do ar. Embora passos pessoais sejam bem-vindos, mudanças em nível governamental e corporativo são necessárias para fazer incursões significativas na mudança climática e na poluição do ar.
As Diretrizes da OMS para a Qualidade do Ar foram publicadas em um momento apropriado, pouco antes da COP26. Com a oportunidade de implementar uma mudança real à medida que os líderes mundiais se encontram, esperamos que as novas diretrizes sejam cuidadosamente consideradas e que a poluição do ar e sua carga de saúde respiratória associada sejam levadas ao primeiro plano das agendas das políticas de saúde. O assassino silencioso não pode mais ser ignorado.

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