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Não podemos banir COVID-19 - Mas podemos acabar com a pandemia com vacinas

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A taxa diária de novas infecções na África do Sul está em declínio constante há algum tempo . Mas, verdade seja dita, uma quarta onda provavelmente está no horizonte - e uma quinta, uma sexta e uma sétima. Isso é verdade para todos os países do mundo.
COVID-19
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Essas ondas podem ser instigadas por vários fenômenos. Talvez um ou dois eventos “superespalhadores”, ou a chegada de uma variante nova e mais contagiosa.


Graças a um programa de vacinação bem-sucedido, a varíola foi erradicada em todo o mundo em 1977 . Mas, como argumentou recentemente o importante jornalista científico americano Christie Aschwanden, é improvável que COVID-19 desapareça da mesma maneira. As vacinas atuais simplesmente não fornecem proteção suficiente contra infecções para fornecer imunidade ao rebanho . Eles fornecem proteção substancial contra infecções, bem como doenças graves, mas não são à prova de balas, e a reinfecção é uma realidade.


O que isso diz sobre a pandemia?



As epidemias não exigem a erradicação total da doença para terminar. Mais importante do que a existência da doença, é o mal que ela está causando à população. Mas os danos do COVID-19 serão baixos o suficiente? A epidemia algum dia acabará?


Resumindo: Sim, será - desde que um número suficiente de pessoas seja vacinado e a eficácia da vacina continue a proteger as pessoas de doenças graves com novas variantes. Embora seja difícil dizer exatamente qual porcentagem da população precisa ser vacinada para conseguir isso.


O fim da pandemia

Isso não vai acontecer com um estrondo. O que podemos esperar ver é um desvanecimento. As ondas podem continuar e até aumentar em magnitude. Mas o número de fatalidades diminuirá e as doenças graves se tornarão menos comuns à medida que as taxas de vacinação aumentarem.


Como os historiadores médicos Erica Charters e Kristin Heitman colocaram, as epidemias terminam quando a doença é aceita na vida diária e nas rotinas das pessoas, tornando-se endêmico - domesticado - e aceito.


Enquanto as doenças se tornam epidemias e pandemias por meios puramente bioestatísticos - uma questão de quantas pessoas estão infectadas e onde essas pessoas estão - elas terminam quando os danos biomédicos que causam são suficientemente reduzidos. Em outras palavras, quando relativamente poucas pessoas estão gravemente doentes.


Atualmente, existem várias vacinas que são extremamente eficazes na redução dos efeitos do vírus de uma doença com risco de vida para (para a grande maioria das pessoas) nada mais do que um leve resfriado.


Mesmo diante de novas ondas de infecção, se toda a população estivesse totalmente vacinada, o dano biomédico que a doença causaria seria (em relação a muitas doenças com as quais já estamos lidando) o suficiente para pôr fim à epidemia.


Isso marcaria o ponto em que os governos poderiam parar de implementar muitas das intervenções não farmacêuticas econômica e socialmente devastadoras.


A que distância estamos?

A resposta a esta pergunta depende do país em que você mora.


Se você está na Europa, está mais perto do que nós que vivemos em um país africano.


Apesar da escassez inicial, a África do Sul atualmente tem vacinas mais do que suficientes para atender à demanda. Inicialmente, a lenta implementação pode ter sido atribuída a problemas de abastecimento, mas agora o país enfrenta um grande problema: não há gente suficiente escolhendo vacinar .


O flagelo da desinformação e da propaganda antivax deixou as pessoas com medo de aceitar essas vacinas que salvam vidas. Freqüentemente, isso termina em tragédia.


Um apelo aos braços

Infelizmente, é bastante natural ouvir evidências anedóticas e levá-las a sério - pensar que, como o “tio Richard” tomou a vacina e depois teve um ataque cardíaco, a vacina causou o ataque cardíaco. Mas esta não é uma boa evidência de uma relação causal.


A medicina baseada em evidências é roteada em ensaios randomizados em grande escala, com muitos milhares de pessoas participando (e agora, muitos milhões já tomaram a vacina).


Ambos os testes e agora as implementações em grande escala mostraram conclusivamente que as vacinas reduzem maciçamente as chances de hospitalização e morte das pessoas e , além disso, que por todas as medidas padrão de segurança farmacêutica, elas não são prejudiciais.


Não defendemos vacinações legalmente obrigatórias (ou mesmo qualquer tratamento médico legalmente obrigatório). Mas devemos aceitar o fato de que COVID-19 provavelmente veio para ficar, e que a única maneira de acabar com esta epidemia é parar o enorme dano que ela está causando.


A única maneira de evitar que os sistemas de saúde sejam periodicamente obstruídos por pacientes com COVID-19 em sofrimento, e de acabar com esta epidemia, é garantir que o maior número possível de pessoas sejam vacinadas, e o mais rápido possível.

Autor:
Adejuwon Soyinka
Editor Regional

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