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Causa comum em síndrome de morte súbita infantil - SIDS

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Pesquisas recentes relacionam certas células que revestem as vias aéreas humanas com diferentes doenças infantis. O trabalho, publicado na Cell Reports e liderado por pesquisadores do Massachusetts General Hospital (MGH), pode levar a novas estratégias de prevenção e tratamento para essas condições.
ilustração crianças
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As vias aéreas humanas - da traqueia aos pulmões - são revestidas por células epiteliais, incluindo um tipo chamado células neuroendócrinas pulmonares (PNECs), que se comunicam com o sistema nervoso e secretam diferentes fatores e hormônios. Números e grupos crescentes de PNECs foram observados em várias doenças respiratórias, mas os papéis das células na saúde e na doença não são claros. Para entender melhor os PNECs e seus efeitos no corpo, os pesquisadores analisaram os tecidos do pulmão e das vias aéreas de humanos e camundongos.

Os cientistas ficaram surpresos ao descobrir que os PNECs são muito mais variados do que descrito anteriormente. Na verdade, parece que a via aérea abriga três tipos distintos de PNECs. Algumas PNECs expressam uma proteína chamada tubulina beta 3 classe III (TUBB3), e essa proteína é necessária para as protrusões envolvidas na comunicação entre as células e seu ambiente. Portanto, PNECs com e sem TUBB3 podem ter diferentes mecanismos de detecção. Além disso, um número maior de certos PNECs estava presente em tecidos autopsiados de crianças que morreram de doenças como a síndrome da morte súbita infantil e hiperplasia neuroendócrina na infância, uma doença pulmonar rara de causa desconhecida.

"Atualmente, estamos estudando como as diferentes subpopulações de PNECs diferem em sua função", diz o autor sênior Xingbin Ai, PhD, especialista em doenças pulmonares do Departamento de Pediatria do MGH. "Esperamos alavancar esse conhecimento para o desenvolvimento futuro de marcadores e estratégias de tratamento para doenças infantis que envolvem anormalidades nessas células."


"Se as vias aéreas de alguém estão bloqueadas com um cobertor, por exemplo, eles são incapazes de expelir CO 2 , o que faz com que seus níveis de CO 2 no sangue aumentem. Normalmente, isso desencadeia uma série de reações que fazem o indivíduo acordar e voltar a posicione-se para que possam respirar novamente ou gritar por ajuda, como no caso de um bebê ", diz o autor Gordon Buchanan, professor associado de neurologia da Universidade de Iowa. "No entanto, em casos de SIDS e SUDEP, as evidências estão começando a sugerir que o CO 2 elevado não desencadeia essa resposta de despertar como deveria, o que pode resultar em morte".

Por que uma pessoa não consegue acordar com o aumento de CO 2 não é totalmente compreendido, mas uma possível explicação é que um receptor de serotonina com defeito no mesencéfalo pode ser o responsável.

"Os neurônios da serotonina na medula estão envolvidos na regulação da respiração, e achamos que os do mesencéfalo estão envolvidos na regulação da capacidade de uma pessoa de acordar", diz Buchanan. “Em casos de SIDS e SUDEP, as autópsias freqüentemente revelam que há anormalidades no sistema de serotonina do indivíduo no cérebro.

"É muito possível que haja um caminho direto pelo qual o CO 2 seja detectado pelos receptores de serotonina no mesencéfalo e, quando há muito CO 2 presente, o cérebro reage acordando o indivíduo", diz ele. "A existência dessa via direta é importante porque pode conduzir a tratamentos futuros."

No entanto, a aplicação dessas informações para criar terapias preventivas para essas síndromes ainda está em andamento. Além de validar que SIDS e SUDEP são causados ​​por uma incapacidade de acordar devido a um sistema de CO 2 defeituoso , uma maneira segura e confiável de testar se uma pessoa tem receptores de serotonina disfuncionais também precisa ser desenvolvida. Atualmente, tais determinações só são possíveis por meio de autópsias.

Nesse ínterim, os pais ou cuidadores de bebês ou pessoas com epilepsia devem empregar as mesmas medidas preventivas que têm sido recomendadas e amplamente bem-sucedidas há décadas. "Para bebês de seis meses ou menos, que é a população mais suscetível à SMSL, os pais devem colocar os bebês nas costas para dormir. Nessa idade, eles não podem realmente rolar, então devem ficar ali durante a noite", diz Buchanan . Além disso, não colocar brinquedos de pelúcia ou cobertores no berço e vestir o bebê com roupas justas são outras orientações a serem seguidas.

"Quanto às pessoas com epilepsia que podem ser propensas a SUDEP, que tende a ser pessoas que têm convulsões noturnas, elas também podem tentar dormir de costas, embora seja menos provável que fiquem assim durante toda a noite, pois podem rolar ", diz Buchanan. "E em ambos os casos, usar um monitor de bebê para ficar de olho no indivíduo pode ser útil."

 Cell Press 
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