Há um mistério que afeta até 30% dos pacientes com COVID
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Há um mistério que afeta até 30% dos pacientes com COVID


Há um mistério que afeta até 30% dos pacientes com COVID. Aqui está o que sabemos até agora
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VANESSA BRYANT, ALEX HOLMES & LOUIS IRVING, THE CONVERSATION

A maioria das pessoas que contrai COVID apresenta os sintomas comuns de febre , tosse e problemas respiratórios e se recupera em uma ou duas semanas.

Mas algumas pessoas, estimadas em cerca de 10-30 por cento das pessoas que contraem COVID, sofrem de sintomas persistentes coloquialmente conhecidos como "COVID longo".

Por que algumas pessoas se recuperam rapidamente, enquanto os sintomas de outras continuam por meses? Esta questão provou ser uma das mais desafiadoras a emergir da pandemia COVID-19 .

Embora ainda não haja uma resposta definitiva, existem algumas teorias importantes apresentadas por pesquisadores de todo o mundo.

Então, o que aprendemos sobre o longo COVID e o que as evidências mais recentes nos dizem até agora?
O que é COVID longo?

Não existe uma definição universalmente aceita de COVID longo porque é um fenômeno muito novo. Uma definição de trabalho é que é um termo usado para descrever a situação em que as pessoas experimentam uma variedade de sintomas persistentes após COVID-19.

Os sintomas mais comuns que nós (Louis e Alex) ouvimos de pacientes em nossa longa clínica COVID em Melbourne são fadiga, falta de ar, dor no peito, palpitações cardíacas, dores de cabeça, névoa cerebral, dores musculares e distúrbios do sono.

Mas também pode incluir sintomas muito diversos, como perda de olfato e paladar, aumento da preocupação, especialmente em relação à saúde, depressão e incapacidade de trabalhar e interagir com a sociedade. Em algumas dessas pessoas, é quase como se houvesse um processo que afeta todas as partes do corpo.

Outra característica para muitos em nossa clínica é a desconexão entre a gravidade de sua doença COVID inicial e o desenvolvimento de sintomas significativos e persistentes durante a recuperação. A maioria dos nossos pacientes na clínica COVID longa teve uma doença mais branda inicialmente, são geralmente mais jovens do que aqueles que foram hospitalizados e eram saudáveis ​​e ativos antes de receber COVID.

Independentemente dos sintomas específicos, muitos de nossos pacientes estão preocupados com a ocorrência de infecções e danos persistentes, junto com o medo e a frustração de que eles não estejam melhorando.

Até agora, não encontramos nenhum teste específico para explicar os sintomas pós-COVID. Isso confirmou nossa visão de que, na maioria dos pacientes, os sintomas longos de COVID estão provavelmente relacionados a uma complexa interação de processos físicos e psicológicos que surgiram após a inflamação súbita causada pela infecção de COVID.
Quantas pessoas têm COVID longo?

É muito difícil determinar a proporção de pessoas que contraem COVID apresentam sintomas persistentes. Neste estágio, não sabemos a taxa exata.

Em nosso estudo em andamento sobre imunidade a COVID no Walter e Eliza Hall Institute (WEHI), descobrimos que 34 por cento de nossos participantes estavam experimentando COVID prolongado 45 semanas após o diagnóstico.

Mas nosso estudo é baseado na comunidade e não foi projetado para medir a prevalência geral da doença na população em geral.

Os dados ainda estão surgindo e diferentes fontes citam taxas diferentes. Depende de como os pesquisadores recrutaram e acompanharam os participantes, por exemplo, como parte do acompanhamento pós-alta ou pesquisas na comunidade.

A Organização Mundial de Saúde afirma que são 10 por cento , enquanto um estudo do Reino Unido encontrou 30 por cento . A proporção de pessoas afetadas provavelmente será diferente entre os países.

Muitos médicos ainda não conhecem o COVID longo, portanto, muitos casos podem não ser reconhecidos e adicionados aos estudos. De fato, depois que alguns dados de nosso estudo WEHI foram ao ar no programa ABC 7.30 , mais pessoas com sintomas contínuos se apresentaram para se juntar ao estudo, e alguns não sabiam que havia pesquisas sendo conduzidas ou mesmo que a doença existia.

Precisamos de um "estudo populacional" completo para determinar a taxa aproximada. Isso significaria entrar em contato com todo um grupo de pessoas que contrataram COVID e ver quantas têm problemas contínuos em um determinado momento, como um ano depois. Fazer esses estudos é difícil, mas significaria que podemos responder a uma pergunta importante.
Como isso pode ser tratado?

Tratar a doença é um desafio, pois não existe um teste clínico definitivo para determinar se alguém a tem e ainda não existe um tratamento padrão .

Pessoas com sintomas leves podem não precisar de tratamento, mas apenas validação e informação.

Outros com sintomas mais graves ou persistentes precisam de mais. Ao oferecer atendimento clínico apoiado por uma equipe coordenada de especialistas, as clínicas COVID multidisciplinares de longa duração garantem que os pacientes recebam o melhor atendimento disponível sem o fardo infinito de várias consultas independentes.

Essas clínicas usam uma abordagem holística e constroem o conhecimento das melhores estratégias para apoiar a recuperação. Eles incluem equipes de especialistas, como médicos respiratórios, reumatologistas, imunologistas, fisioterapeutas e, em alguns casos, psicólogos e psiquiatras. Um programa de exercícios graduados costuma ser útil.

Para a maioria das pessoas, os resultados são bons. Após nove meses, metade de nossos pacientes voltou às atividades normais e recebeu alta da clínica.

No entanto, há um grupo de pacientes cuja melhora é mais lenta. Freqüentemente, são jovens e, anteriormente, apresentam alto desempenho. Eles têm capacidade limitada para trabalhar, se exercitar e se socializar. Seu retorno ao trabalho e outras atividades precisam ser administrados com cuidado, e eles precisam evitar fazer coisas muito rapidamente.

É fundamental que os sintomas persistentes desses pacientes sejam reconhecidos e que recebam apoio da família, do empregador e da equipe médica multidisciplinar.
O que causa COVID longo?

Ainda não sabemos por que algumas pessoas ficam com COVID longo, enquanto outras se recuperam algumas semanas após serem infectadas.

Se estivesse simplesmente ligado a COVID grave, isso nos daria pistas. Mas não é, pois vimos pessoas com doença leve acabarem com sintomas de COVID prolongados, assim como temos com pessoas em terapia intensiva.

No entanto, existem algumas ideias pioneiras que os pesquisadores de todo o mundo apresentaram.

Isso inclui a ideia de que COVID longo pode ser uma consequência do sistema imunológico das pessoas falhar e trabalhar horas extras após uma infecção.

Uma pista que apóia essa teoria é que algumas pessoas que sofrem de COVID longo dizem que seus sintomas melhoram significativamente depois de receber a vacina COVID . Isso sugere fortemente que os diversos sintomas de COVID longos estão diretamente ligados ao nosso sistema imunológico. É possível que a vacina ajude redirecionando o sistema imunológico de volta aos trilhos , ativando diretamente certas células imunológicas como as células T (que ajudam a estimular a produção de anticorpos e matar as células infectadas pelo vírus ) ou células do sistema imunológico inatas da linha de frente que corrigem essa falha imunológica.

Outra teoria é que, nos corpos de pessoas com COVID longa, há um pequeno e persistente " reservatório viral " escondido da detecção por testes diagnósticos, ou sobras de pequenos fragmentos virais com os quais o corpo não lidou. Esses reservatórios não são infecciosos, mas podem ativar o sistema imunológico de forma consistente. Uma vacina pode ajudar a direcionar o sistema imunológico para os locais certos para eliminar o vírus remanescente.

Embora ainda não possamos dizer com certeza que uma vacina ajudará a todos, não há evidências de que inicializar a resposta imunológica piora as coisas . É provável que torne as coisas melhores.

Ou COVID longo pode ser uma combinação de ambos, ou muitos elementos diferentes.

O resultado final é que ainda precisamos de mais pesquisas, pois ainda está em seus estágios iniciais. Ainda não há cura, mas podemos apoiar e controlar os sintomas dos pacientes e encorajamos todos a tomar a vacina COVID-19 quando estiver disponível para você.

Vanessa Bryant , Chefe de Laboratório, Divisão de Imunologia, Walter e Eliza Hall Institute ; Alex Holmes , Professor Associado, Psiquiatria, The University of Melbourne , e Louis Irving , Professor Associado de Fisiologia, The University of Melbourne .
Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .

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