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Peste bubônica teve efeito de longo prazo sobre os genes da imunidade humana

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 As evidências sugerem que a peste bubônica teve efeito de longo prazo sobre os genes da imunidade humana

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peste negra - dança da morte


Cientistas examinando os restos mortais de 36 vítimas da peste bubônica em uma vala comum do século 16 na Alemanha encontraram a primeira evidência de que processos adaptativos evolutivos, impulsionados pela doença, podem ter conferido imunidade a gerações posteriores de pessoas da região.

"Descobrimos que os marcadores imunes inatos aumentaram em frequência nas pessoas modernas da cidade em comparação com as vítimas da peste", disse o autor do estudo, Paul Norman, PhD, professor associado da Divisão de Medicina Personalizada da Escola de Medicina da Universidade do Colorado . "Isso sugere que esses marcadores podem ter evoluído para resistir à praga."

O estudo, feito em conjunto com o Instituto Max Planck na Alemanha, foi publicado online na quinta-feira na revista Molecular Biology and Evolution.

Os pesquisadores coletaram amostras de DNA dos ossos do ouvido interno de indivíduos em uma vala comum na cidade de Ellwangen, no sul da Alemanha, que experimentou surtos de peste bubônica nos séculos 16 e 17. Em seguida, eles coletaram amostras de DNA de 50 moradores atuais da cidade.

Eles compararam seus espectros de frequência - a distribuição de variantes de genes em uma determinada amostra - para um grande painel de genes relacionados à imunidade.

Entre os habitantes atuais, a equipe encontrou evidências de que um patógeno, provavelmente Yersinia pestis, que causa a peste bubônica, provocou mudanças na distribuição de alelos para dois receptores de reconhecimento de padrões inatos e quatro moléculas de antígeno leucocitário humano, que ajudam a iniciar e direcionar a resposta imune à infecção . Um alelo é uma forma variante de um gene.

"Propomos que essas mudanças de frequência podem ter resultado da exposição à praga Y.pestis durante o século 16", disse Norman.

As descobertas são a primeira evidência de que os processos evolutivos, estimulados por Y. pestis, podem ter moldado certos genes relevantes para a imunidade humana em Ellwangen e possivelmente em toda a Europa por gerações.

E como a peste atormentou a Europa por quase 5.000 anos, o estudo sugere que esses genes da imunidade podem ter sido pré-selecionados na população há muito tempo, mas recentemente foram selecionados por meio de eventos epidêmicos.

"Embora a letalidade da peste seja muito alta sem tratamento, ainda é provável que indivíduos específicos sejam protegidos ou mais suscetíveis a doenças graves por meio do polimorfismo nos determinantes da imunidade natural", disse o estudo. "Neste caso, qualquer mudança nas frequências dos alelos que ocorreram durante uma determinada crise epidêmica poderia ser evidente como adaptação genética e detectável em indivíduos modernos."

Simulações posteriores mostraram que a seleção natural provavelmente impulsionou essas mudanças na frequência dos alelos.

"Acho que este estudo mostra que podemos nos concentrar nessas mesmas famílias de genes ao observar a imunidade em pandemias modernas", disse Norman. "Sabemos que esses genes estão fortemente envolvidos no aumento da resistência a infecções."

O estudo também demonstra que, até agora, não importa o quão mortal seja a pandemia, sempre há sobreviventes.

"Isso esclarece nossa própria evolução", disse Norman. "Sempre haverá pessoas que terão alguma resistência. Elas simplesmente não ficam doentes e morrem e a população humana se recupera."

Mesmo assim, ele não quer que as pessoas recebam a mensagem errada, especialmente na era da Covid-19.

“Eu não gostaria de desencorajar ninguém de tomar uma vacina para a pandemia atual”, disse Norman. "É uma aposta muito mais segura do que contar com seus genes para salvá-lo."

Fonte da história:

Materiais fornecidos pelo Campus Médico de Anschutz da University of Colorado . Original escrito por David Kelly

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