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Quando o COVID-19 ou os vírus da gripe matam, eles geralmente têm um cúmplice - infecções bacterianas

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A pandemia de gripe de 1918 resultou na perda de mais de 3% da população mundial – pelo menos 50 milhões de pessoas. Mas não foi o vírus da gripe que causou a maioria dessas mortes.
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AR NEWS:  Brasil, Maceió ,28 de agosto  de 2022




Uma análise de amostras de pulmão coletadas durante a pandemia de gripe indicou que a maioria das mortes provavelmente se deveu à pneumonia bacteriana, que se desenrolou na ausência de antibióticos. Mesmo na história mais recente, como as pandemias de gripe H2N2 de 1957 e H1N1 de 2009 , quase 18% dos pacientes com pneumonia viral tiveram infecções bacterianas adicionais que aumentaram o risco de morte. E com a pandemia do COVID-19 não é diferente.

Com mais uma temporada de gripe se aproximando rapidamente em meio à pandemia de COVID-19 em andamento, diminuir os danos causados ​​por esses vírus é importante para evitar mortes e reduzir infecções. No entanto, muitas mortes associadas à gripe e ao COVID-19 não ocorrem apenas pelo vírus. Em vez disso, é uma infecção bacteriana secundária que muitas vezes está na raiz das consequências devastadoras atribuídas a uma infecção viral inicial.

Sou um imunologista que estuda por que e como as células morrem durante infecções bacterianas e virais. Compreender a sinergia entre esses micróbios é fundamental não apenas para diagnóstico e tratamento eficazes, mas também para gerenciar pandemias atuais e prevenir futuras. Meus colegas e eu publicamos um estudo mostrando como uma proteína do sistema imunológico crucial para combater vírus também desempenha um papel indispensável no combate a bactérias.

A morte celular programada assume várias formas, duas das quais incluem apoptose e necrose.

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Vírus e bactérias se unem

Múltiplos patógenos podem causar múltiplas infecções de diferentes maneiras. Os cientistas distinguem cada tipo com base no momento em que cada infecção ocorre. Coinfecção refere-se a dois ou mais patógenos diferentes que causam infecções ao mesmo tempo. Já as secundárias ou superinfecções referem-se a infecções sequenciais que ocorrem após uma infecção inicial. Eles são frequentemente causados ​​por patógenos resistentes aos antibióticos usados ​​para tratar a infecção primária.

Como as infecções virais e bacterianas interagem umas com as outras aumenta o dano potencial que podem causar. As infecções respiratórias virais podem aumentar a probabilidade de infecções bacterianas e levar a doenças piores. A razão pela qual isso acontece é muitas vezes multifacetada.

Dentro do trato respiratório, as células epiteliais que revestem as vias aéreas e os pulmões servem como a primeira linha de defesa contra patógenos e detritos inalados. No entanto, os vírus podem matar essas células e romper essa barreira protetora, permitindo que as bactérias inaladas invadam. Eles também podem alterar a superfície das células epiteliais para facilitar a adesão das bactérias.

Os vírus também podem alterar a superfície das células epiteliais e imunes, reduzindo o número de receptores que ajudam essas células a reconhecer e montar uma resposta contra patógenos. Essa redução significa que menos células imunes se reportam ao local da infecção viral, dando às bactérias uma abertura para iniciar outra infecção.

Influenza, COVID-19 e infecções bacterianas

Pacientes que têm uma infecção bacteriana ao mesmo tempo em que estão lutando contra a gripe sazonal são mais propensos a acabar em um hospital. Quase um quarto dos pacientes internados na UTI com gripe grave também têm uma infecção bacteriana. Um estudo sobre as temporadas de gripe de 2010 a 2018 descobriu que quase 20% dos pacientes internados no hospital com pneumonia associada à gripe adquiriram infecções bacterianas.

Outro estudo de pacientes hospitalizados com infecções virais ou bacterianas descobriu que quase metade tinha uma coinfecção com outro patógeno. Esses pacientes também tiveram quase o dobro do risco de morrer em 30 dias em comparação com aqueles com apenas uma infecção.

Curiosamente, as duas espécies de bactérias mais comumente envolvidas em coinfecções com o vírus influenza são Streptococcus pneumoniae e Staphylococcus aureus , que normalmente existem no trato respiratório sem causar doença. No entanto, o vírus da gripe pode danificar a barreira celular dos pulmões e interromper a função imunológica o suficiente para tornar os pacientes suscetíveis à infecção por essas bactérias benignas.

Infecções bacterianas secundárias também estão exacerbando a pandemia de COVID-19. Uma revisão de 2021 estimou que 16% a 28% dos adultos hospitalizados por COVID-19 também tiveram uma infecção bacteriana. Esses pacientes permaneceram no hospital pelo dobro do tempo, tiveram quatro vezes mais chances de precisar de ventilação mecânica e tiveram três vezes mais chances de morrer em comparação com pacientes com apenas COVID-19.

Abordagem secundária e coinfecções

O sistema imunológico responde de forma diferente a vírus e bactérias. Antivirais não funcionam em bactérias e antibióticos não funcionam em vírus. Uma melhor compreensão de quais vias o corpo usa para regular infecções antivirais e antibacterianas é fundamental para lidar com infecções secundárias e coinfecções.

Trabalhos recentes de meus colegas e de mim podem fornecer uma pista. Sequenciamos o RNA de um tipo de célula imune, macrófagos, em camundongos para identificar quais moléculas estavam presentes nas células que foram protegidas ou morreram devido à infecção bacteriana.

Identificamos a proteína de ligação ao Z-DNA (ZBP1) , uma molécula já conhecida por desempenhar um papel regulador na forma como o sistema imunológico responde à gripe. Especificamente, ZBP1 detecta vírus influenza dentro dos pulmões e sinaliza células epiteliais e imunes infectadas para se autodestruir. Essa morte celular induzida elimina o vírus e promove o recrutamento de células imunes adicionais para o local da infecção.


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Com base nessa descoberta de que a ZBP1 é importante para combater a infecção viral, descobrimos que os macrófagos infectados com Yersinia pseudotuberculosis , um tipo de bactéria que causa doenças transmitidas por alimentos, também usam essa proteína para iniciar a morte celular . Isso limita a replicação bacteriana ao mesmo tempo em que envia sinais inflamatórios que ajudam a limpar as bactérias.

Essas descobertas levantam a possibilidade de que ZBP1 possa desempenhar um papel duplo na forma como o corpo responde a infecções virais e bacterianas. É possível que tratamentos que aumentem ZBP1 em certos tipos de células possam ser úteis no gerenciamento de coinfecções bacterianas e virais.



📙 GLOSSÁRIO:


🖥️ FONTES :
 Hayley Muendlein , Professora Assistente de Pesquisa de Imunologia, Tufts University

Este artigo é republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .

Com Agências


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