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Vírus que estavam "adormecidos" durante o Covid estão de volta – e se comportando de maneiras inesperadas

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Vírus patogênicos que causam infecção no organismo hospedeiro

Diversos Vírus patogênicos que causam infecções no organismo hospedeiro 



Por Helen Branswell

Foi quase dois anos, como a pandemia de Covid interrompeu a vida em todo o mundo, outras doenças infecciosas estavam em recuo. Agora, à medida que o mundo desmantela rapidamente as medidas adotadas para retardar a propagação do Covid, os incômodos virais e bacterianos que estavam em hiato estão retornando – e se comportando de maneiras inesperadas.

Considere o que temos visto ultimamente.

Os dois últimos invernos estiveram entre as temporadas de gripe mais brandas já registradas, mas as hospitalizações por gripe aumentaram nas últimas semanas – em maio! O adenovírus tipo 41, anteriormente pensado para causar ataques bastante inócuos de doença gastrointestinal, pode estar desencadeando hepatite grave em crianças saudáveis.
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O vírus sincicial respiratório, ou RSV, um vírus que normalmente causa doenças no inverno, desencadeou grandes surtos de doenças em crianças no verão passado e no início do outono nos Estados Unidos e na Europa.

E agora a varíola dos macacos , um vírus geralmente encontrado apenas na África Ocidental e Central, está causando um surto sem precedentes em mais de uma dúzia de países da Europa, América do Norte, Oriente Médio e Austrália, com apenas o Reino Unido relatando mais de 70 casos como de terça-feira.

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Esses vírus não são diferentes do que eram antes, mas nós somos. Por um lado, devido às restrições do Covid, adquirimos imunidade muito menos recentemente; como grupo, mais de nós estão vulneráveis ​​agora. E esse aumento na suscetibilidade, sugerem os especialistas, significa que podemos experimentar alguma... instabilidade enquanto trabalhamos para um novo equilíbrio pós-pandemia com os insetos que nos infectam.

Ondas maiores de doenças podem ocorrer, o que em alguns casos pode trazer à tona problemas que não sabíamos que esses bugs desencadeavam. As doenças podiam circular em momentos ou em lugares em que normalmente não o fariam.

“Acho que podemos esperar que algumas apresentações sejam fora do comum”, disse Petter Brodin, professor de imunologia pediátrica do Imperial College London. “Não necessariamente muito grave. Quero dizer, não é uma projeção do dia do juízo final. Mas eu penso um pouco fora do normal.”

Marion Koopmans, chefe do departamento de virociência do Erasmus Medical Center em Rotterdam, Holanda, disse acreditar que podemos estar enfrentando um período em que será difícil saber o que esperar das doenças que pensávamos entender.

"Eu acho que isso é possível", disse Koopmans.

Esse fenômeno, a ruptura dos padrões normais de infecções, pode ser particularmente pronunciado para doenças em que as crianças desempenham um papel importante na disseminação dos insetos, sugeriu ela.

Crianças pequenas são normalmente imãs de germes e amplificadores de germes. Mas suas vidas foram profundamente alteradas durante a pandemia. A maioria passou muito tempo sem frequentar a creche ou a escola presencial. Muitos tiveram muito menos exposição a pessoas fora de suas casas e, quando encontraram outras pessoas, essas pessoas podem estar usando máscaras.

E os bebês nascidos durante a pandemia podem ter entrado no mundo com poucos anticorpos transmitidos por suas mães no útero, porque essas mães podem ter sido protegidas do RSV e de outros patógenos respiratórios durante a gravidez, disse Hubert Niesters, professor de virologia clínica e diagnóstico molecular no University Medical Center, em Groningen, Holanda.

Koopmans disse que um estudo que sua equipe fez procurando anticorpos no sangue de crianças pequenas mostrou o impacto do que ela chama de “lua de mel de infecção”.

“Você realmente vê que as crianças no segundo ano da pandemia têm muito menos anticorpos para um conjunto de vírus respiratórios comuns. Eles ficaram menos expostos”, disse ela.

Tais fatores podem ajudar a explicar a recente erupção de casos incomuns de hepatite em crianças pequenas. Os cientistas que investigam os casos pensam que podem ser causados, pelo menos em parte, pelo adenovírus tipo 41, porque foi encontrado em um número significativo de crianças afetadas. A possibilidade é intrigante, porque o vírus não foi visto como causador desse tipo de doença no passado.

Mas alguns cientistas teorizam que esse vírus pode sempre ter sido responsável por uma parte do pequeno número de casos inexplicáveis ​​de hepatite pediátrica que acontecem todos os anos. Talvez, segundo o pensamento, tenha havido muito mais infecções por adenovírus tipo 41 nos últimos oito meses por causa do aumento da suscetibilidade entre as crianças. Isso, por sua vez, pode estar tornando visível algo que não foi visto antes.

“Acho que às vezes, para ligar os pontos de complicações raras de doenças comuns, você só precisa de casos suficientes para começar a juntar as peças”, disse Kevin Messacar, especialista em doenças infecciosas pediátricas do Hospital Infantil Colorado. “E há alguma suspeita de que isso possa estar acontecendo com os casos de hepatite.”

A interrupção induzida pela pandemia dos padrões normais de mistura significa que mesmo os adultos não estão gerando os níveis de anticorpos que normalmente seriam adquiridos através da exposição regular que temos a insetos, criando grupos cada vez maiores de pessoas suscetíveis.

Especialistas em gripe, por exemplo, temem que, quando os vírus da gripe retornarem de forma séria, um acúmulo de pessoas que não tiveram uma infecção recente possa se traduzir em uma temporada de gripe muito ruim.

Koopmans disse que alguns estudos sugerem que, após um período de um ou dois anos em que a transmissão da gripe é baixa, pode haver uma redução considerável no número de pessoas que têm anticorpos contra a gripe em níveis altos o suficiente para serem considerados protetores. “Assim também, potencialmente, um grupo maior e mais suscetível em adultos”, disse ela.

“Estamos falando de doenças endêmicas que tinham um certo padrão de previsibilidade. E esse padrão em parte era sazonal, mas em parte também era impulsionado pelo tamanho da população imune ou não imune. E a última parte, é claro, aumentou”, disse Koopmans.

Como isso vai se desenrolar? Todos os olhos serão treinados neste outono em hospitais infantis para ver se haverá um aumento nos casos de uma condição semelhante à poliomielite chamada mielite flácida aguda, ou AFM, que se acredita ser causada pela infecção pelo enterovírus D68.

Messacar, que também é professor associado da Universidade do Colorado, estuda AFM nos últimos oito anos, desde que a primeira de uma série de ondas bienais de casos ocorreu no final do verão e início do outono de 2014, 2016 e 2018 .

Então, em 2020, nada. O mesmo em 2021. Isso significa que o outono de 2022 pode ver uma crista muito maior de casos, porque mais crianças são potencialmente suscetíveis ao enterovírus D68? Precisamos estar preparados para essa possibilidade, disse Messacar, enfatizando que não sabe o que esperar.

“Agora temos quatro anos de crianças que não viram esse vírus. Não sabemos o que vai acontecer. Não sabemos quando volta. Mas quando voltar, há crianças mais suscetíveis por aí que não deveriam ter imunidade”, disse ele. “É isso que estamos assistindo com uma variedade de vírus diferentes.”

Thomas Clark, vice-diretor da divisão de doenças virais dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, disse que as pessoas na saúde pública temem que possa haver surtos de doenças evitáveis ​​​​por vacinas devido ao fato de que muitas crianças em todo o mundo perderam a infância vacinas durante a pandemia.

Mas ele disse que agora entende que essa não é a única maneira pela qual a pandemia pode influenciar doenças infecciosas.

“Estamos muito focados em crianças subvacinadas com imunizações infantis de rotina porque é o cenário para a introdução do sarampo. Mas também houve muitas crianças que não pegaram o tipo usual de vírus aos quais poderiam ter sido expostas.”

Clark disse que podemos ver diferenças na gravidade de algumas doenças, porque crianças pequenas que foram protegidas de insetos durante os estágios iniciais da pandemia agora podem pegá-las quando forem mais velhas. Algumas doenças causam sintomas mais graves se forem contraídas quando a pessoa for mais velha.

“Se veremos esse tipo de coisa em um período tão curto de tempo, acho que é um grande ponto de interrogação”, disse Koopmans. “Mas acho que certamente é algo que vale a pena realmente observar de perto.”

O acúmulo de pessoas suscetíveis não é a única maneira pela qual a pandemia pode ter afetado os padrões de transmissão da doença, acreditam alguns especialistas.

David Heymann, que preside um comitê de especialistas que assessora o Programa de Emergências de Saúde da Organização Mundial da Saúde, disse que o levantamento das medidas de controle da pandemia poderia ter ajudado a aumentar a disseminação da varíola no atual surto na Europa, América do Norte e além. Muitos dos casos de varíola do macaco foram diagnosticados em homens que fazem sexo com homens.

Após dois anos de viagens limitadas, distanciamento social e reuniões públicas, as pessoas estão se livrando das algemas das medidas de controle da Covid e adotando o retorno à vida pré-pandemia. Relatos da mídia sugeriram que raves recentes na Espanha e na Bélgica levaram à transmissão do vírus entre alguns participantes.

Heymann, que é professor de epidemiologia de doenças infecciosas na Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, ponderou que o surto de varíola dos macacos poderia estar latente em níveis baixos no Reino Unido ou em algum outro lugar fora da África por um bom tempo, mas pode ter só chamaram a atenção do público quando as viagens internacionais voltaram.

“Se você olhar para o que está acontecendo no mundo nos últimos anos, e se você olhar para o que está acontecendo agora, você pode facilmente se perguntar se esse vírus entrou no Reino Unido há dois ou três anos, estava transmitindo abaixo da tela do radar, [com] cadeias de transmissão lentas”, disse Heymann, que trabalhou na erradicação da varíola no início de sua carreira. “E então, de repente, tudo se abriu e as pessoas começaram a viajar e se misturar.”

Embora tudo isso possa gerar um período inquietante nos próximos dois anos, as coisas acabarão se acalmando, previu Brodin.

“Acho que uma vez que você infectou um número de pessoas, a imunidade de rebanho ocorre e o vírus desaparece”, disse ele, referindo-se aos vírus em geral. “Não mudamos fundamentalmente as regras das doenças infecciosas.”

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Sobre o autor
Helen Branswell
Escritor Sênior, Doenças Infecciosas
Helen cobre questões amplamente relacionadas a doenças infecciosas, incluindo surtos, preparação, pesquisa e desenvolvimento de vacinas.

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