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Estratégia dos EUA para testar a varíola dos macacos, desperdiça o tempo que o país pode ter para controlar o surto

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Células. Lâmina de microscópio monkeypox
Células. Lâmina de microscópio monkeypox


Por  Helen Branswell  e Andrew Joseph

Os especialistas em doenças infecciosas estão cada vez mais preocupados com a estratégia dos EUA para testar a varíola dos macacos, alertando que está criando um gargalo e desperdiçando o tempo limitado que o país pode ter para controlar o surto.

Sob o sistema atual, as amostras devem ser enviadas para um dos 74 laboratórios em todo o país antes de serem enviadas para os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Especialistas que conversaram com o STAT argumentam que os Estados Unidos deveriam fazer testes mais amplos para a varíola, permitindo que mais laboratórios se tornassem parte do processo.

“Todos os dias em que não estamos corrigindo o gargalo dos testes, todos os dias em que não estamos conseguindo levar as informações para as redes que precisam estar cientes disso, é tempo que estamos perdendo em termos de aquela janela se fechando na contenção”, disse Boghuma Titanji, professor assistente de doenças infecciosas da Emory University.
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Titanji, que em seu país natal, Camarões, esteve envolvida em uma investigação de surto de varíola dos macacos, disse que a contagem de casos nos EUA – marcadamente menor do que em outros países semelhantes – é quase certamente uma subestimação de quanta transmissão está realmente acontecendo aqui. O Reino Unido anunciou segunda-feira que já detectou 302 casos. O Canadá registrou 77 casos na última sexta-feira. 

“Os EUA provavelmente têm tantos casos quanto o Canadá ou o Reino Unido”, disse ela. “Nós simplesmente não estamos testando o suficiente para poder dizer com segurança que existem apenas 25 casos. Acho que precisamos testar muito mais do que estamos fazendo”, disse ela. Depois que o STAT falou com Titanji, o CDC atualizou a contagem de casos de varíola de 25 para 31 casos; 13 estados detectaram casos. 

Jennifer Nuzzo, diretora do novo Centro de Preparação e Resposta à Pandemia da Brown University, disse que o sistema atual faz sentido para um surto menor, mas não atende às necessidades dos médicos que deveriam estar procurando ativamente por infecções por varíola.

“Esse processo de duas etapas não vai escalar”, disse ela em entrevista. “Esse é um processo complicado. Quando você tem algo que está se espalhando de maneiras que não conseguimos ver – no sentido de que estamos encontrando casos sem contatos conhecidos ou links de transmissão conhecidos – realmente parece que estamos em um modo diferente de resposta. ” 

A STAT entrou em contato com o CDC para perguntar se estava pensando em mudar o protocolo de teste, mas não recebeu uma resposta até o momento desta publicação. No final de maio, a agência disse que estava avaliando o que seria necessário para expandir a capacidade de testes para outros laboratórios. 

O surto sem precedentes em vários países chamou a atenção global em meados de maio, quando o Reino Unido anunciou que havia descoberto quatro casos de varíola entre homens que não haviam viajado para os países da África Ocidental e Central onde o vírus é endêmico por natureza. Desde então, cerca de 40 países detectaram mais de 1.000 infecções por varíola dos macacos, com a grande maioria dos casos em homens que se identificam como gays, bissexuais ou homens que fazem sexo com homens.

Relatórios emergentes de agências nacionais de saúde pública revelaram que alguns dos casos não seguem os padrões de doença descritos na literatura médica. Alguns desenvolvem a erupção da varíola antes de apresentarem sintomas sistêmicos como febre e mal-estar, por exemplo. Muitos têm lesões localizadas nas regiões genitais e anais. Alguns têm apenas algumas lesões.

A discrepância entre o que a literatura médica descreve e o que os profissionais de saúde da linha de frente estão vendo aumenta as preocupações de que algumas pessoas com varicela podem não se sentir suficientemente doentes para procurar atendimento ou podem não ser reconhecidas como tendo varíola se o fizerem.

“Esse nível de disseminação na comunidade não está sendo detectado e não podemos ajudar as pessoas a tomar boas decisões de risco, não podemos ajudar as pessoas a proteger seus entes queridos e parceiros sexuais a menos que saibamos o que está acontecendo”, disse Joseph Osmundson, microbiologista molecular de Nova York. Universidade. 

 Osmundson preparou uma cartilha online para homens que fazem sexo com homens sobre o vírus, com imagens das lesões anais e genitais causadas pela varíola dos macacos e com informações para as pessoas fornecerem aos médicos para ajudá-las a fazer o teste. Grupos comunitários de saúde estão relatando que algumas pessoas que procuram testes descobriram que seus médicos não estão dispostos a fornecer um, disse Osmundson. 

“Você pode ter que defender um teste de varíola, pois alguns provedores não estão cientes da situação”, adverte a cartilha.

Atualmente, se um trabalhador médico suspeita que um paciente está com varíola, alguém precisa entrar em contato com o departamento de saúde do estado e enviar um cotonete do paciente para uma instalação chamada Rede de Resposta Laboratorial, criada para testar ameaças biológicas ou químicas. Esses laboratórios podem determinar se a amostra é positiva para um ortopoxvírus – a família à qual pertencem a varíola e a varíola. A capacidade combinada de testes ortopox para esta rede é de quase 7.000 testes por semana em 74 laboratórios em 46 estados, disse o CDC.

Se a amostra for positiva, o CDC realiza testes de confirmação. O CDC disse que seu método de duas etapas foi suficiente até agora e enfatizou que um teste de ortopox positivo estava sendo tratado como uma suposta infecção por varíola dos macacos, ativando todas as medidas clínicas e de contenção que um diagnóstico final exige. Isso inclui rastreamento de contatos, vacinação de contatos de alto risco e acesso a medicamentos antivirais para o paciente, se necessário.

Ranu Dhillon, instrutor de saúde global da Harvard Medical School, disse que o sistema de testes deve ser projetado para normalizar os testes de varíola, para que a rede possa ser mais ampla para encontrar mais casos. Dhillon, que trabalha parte de seu tempo em um hospital comunitário em Vallejo, Califórnia, disse que, do jeito que está agora, ele precisaria liberar a solicitação de um teste com o chefe do laboratório de seu hospital. 

“Seria um processo, seria uma discussão”, disse ele. “Acho que quanto mais cedo passarmos à normalização, melhor diminuiremos o estresse profissional ou o constrangimento de solicitar um teste para algo que você nunca viu [antes]…. Você precisa ser capaz de rastrear amplamente à medida que aprendemos com o Covid e muitos testes deram negativo. É assim que você vai encontrar os que são positivos.”

Lançar uma ampla rede é fundamental porque, embora atualmente a maioria dos casos esteja sendo detectada em homens que fazem sexo com homens, é improvável que continue sendo o padrão se a varíola dos macacos continuar a se espalhar. 

“Como a doença é desconhecida para muitos e bastante variável na apresentação, é sem dúvida o caso de que há subcontagem, especialmente entre os casos mais leves ou atípicos”, disse Paul Sax, médico de doenças infecciosas do Brigham and Women's Hospital em Boston. STAT em um e-mail. “Eu também me preocuparia com a perda de um caso se não se enquadrar nesse grupo de alto risco atualmente.”

Luciana Borio, ex-diretora de preparação médica e de biodefesa do Conselho de Segurança Nacional, disse que o país deveria relembrar uma lição do fiasco dos testes no início da pandemia de Covid-19 e trazer as empresas comerciais de testes de diagnóstico para a resposta. 

“Precisamos abrir os testes e trazer os testes para onde normalmente são feitos. Aprendemos isso com o Covid, certo?” disse Borio, que é membro sênior de saúde global no Conselho de Relações Exteriores. “É muito mais eficiente.”

Sem dúvida, levará tempo para as empresas fazerem e validarem os testes. Mas esse trabalho deve estar em andamento, disse ela.

“Tem que começar agora – se já não começou”, disse Borio. “E vai demorar quanto tempo levar. Mas não devemos debater se é necessário.” 

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Fonte:

Helen Branswell
Escritor Sênior, Doenças Infecciosas
cobre questões amplamente relacionadas a doenças infecciosas, incluindo surtos, preparação, pesquisa e desenvolvimento de vacinas.

Andrew Joseph
Relator de Atribuição Geral
 cobre uma variedade de tópicos, desde vício em saúde pública até genética.
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