Desperte a criatividade com a técnica do cochilo de Thomas Edison
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Desperte a criatividade com a técnica do cochilo de Thomas Edison

Desperte a criatividade com a técnica do cochilo de Thomas Edison
Acordar do estado crepuscular pouco antes de dormir pode ajudá-lo a resolver um problema desafiador, mostra um estudo
Descansando em seu laboratório em Nova Jersey, Edison fez breves pausas no trabalho. Mas o inventor não queria passar muito tempo dormindo. Crédito: Fundação Ford
Descansando em seu laboratório em Nova Jersey, Edison fez breves pausas no trabalho. Mas o inventor não queria passar muito tempo dormindo. Crédito: Fundação Ford


Por Bret Stetka

Thomas Edison era notoriamente contrário a dormir. Em uma entrevista de 1889 publicada na Scientific American , o sempre enérgico inventor da lâmpada alegou que nunca dormia mais de quatro horas por noite . Dormir era, pensou ele, uma perda de tempo.

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No entanto, Edison pode ter confiado no sono para estimular sua criatividade. Diz-se que o inventor cochilou enquanto segurava uma bola em cada mão, presumindo que, ao adormecer, os orbes cairiam no chão e o acordariam. Dessa forma, ele poderia se lembrar dos tipos de pensamentos que vêm a nós quando estamos cochilando, dos quais muitas vezes não nos lembramos.

Pesquisadores do sono agora sugerem que Edison pode ter descoberto algo. Um estudo publicado recentemente na Science Advances relata que temos um breve período de criatividade e insight no estado semiconsciente que ocorre assim que começamos a cair no sono, uma fase do sono chamada N1, ou estágio 1 do sono sem movimento rápido dos olhos. As descobertas implicam que, se pudermos aproveitar essa névoa liminar entre o sono e a vigília - conhecida como estado hipnagógico -, poderemos nos lembrar de nossas ideias brilhantes com mais facilidade.

Inspirada por Edison, Delphine Oudiette, do Paris Brain Institute, e seus colegas apresentaram a 103 participantes problemas matemáticos que tinham uma regra oculta que permitia que fossem resolvidos muito mais rapidamente. As 16 pessoas que decifraram a pista imediatamente foram excluídas do estudo. Os demais tiveram um intervalo de 20 minutos e pediram para relaxar em uma posição reclinada enquanto seguravam um copo na mão direita. Se caísse, eles eram solicitados a relatar o que estavam pensando antes de deixar ir.
Thomas Edison cochila debaixo de uma árvore em 1921, enquanto o presidente dos EUA Warren Harding ( sentado, à direita ) lê um jornal. Crédito: Everett Collection Inc/Alamy Stock Photo
Thomas Edison cochila debaixo de uma árvore em 1921, enquanto o presidente dos EUA Warren Harding ( sentado, à direita ) lê um jornal. Crédito: Everett Collection Inc/Alamy Stock Photo


Durante o intervalo, os participantes foram submetidos à polissonografia, uma tecnologia que monitora a atividade cerebral, ocular e muscular para avaliar o estado de vigília de uma pessoa. Isso ajudou a determinar quais sujeitos estavam acordados e não em N1 ou se estavam em N2 – a próxima fase um pouco mais profunda do nosso sono.

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Após o intervalo, os sujeitos do estudo foram apresentados aos problemas de matemática novamente. Aqueles que cochilaram no N1 eram quase três vezes mais propensos a quebrar a regra oculta do que os outros que permaneceram acordados durante todo o experimento – e quase seis vezes mais propensos a fazê-lo do que as pessoas que haviam escorregado no N2. Esse “momento eureka”, como os autores o chamam, não ocorreu imediatamente. Em vez disso, aconteceu depois de muitas tentativas subsequentes de resolver o problema de matemática, o que é consistente com pesquisas anteriores sobre insight e sono.

É menos claro que a técnica de Edison de deixar cair objetos para afastar o sono mais profundo funciona. Dos 63 indivíduos que deixaram cair o copo enquanto cochilavam, 26 o fizeram depois de já terem passado pelo sono N1. Ainda assim, as descobertas sugerem que temos uma janela criativa antes de adormecer.

Oudiette diz que, assim como Edison, sua experiência pessoal com o sono inspirou o estudo. “Sempre tive muitas experiências hipnagógicas, experiências oníricas que me fascinam há muito tempo”, diz ela. “Fiquei bastante surpreso que quase nenhum cientista estudou esse período nas últimas duas décadas.”

Um estudo publicado em 2018 descobriu que um breve período de “quiescência acordada”, ou descanso tranquilo, aumentou as chances de descobrir a mesma regra matemática usada no experimento de Oudiette. E a psicóloga Penny Lewis, da Universidade de Cardiff, no País de Gales , sugere que tanto o sono de movimento rápido dos olhos (REM) - a fase em que nossos olhos se movem para frente e para trás e a maioria dos sonhos ocorre - quanto o sono não REM trabalham juntos para incentivar a resolução de problemas. .

No entanto, na maioria das vezes, Oudiette não tem conhecimento de nenhuma outra pesquisa que analise especificamente a influência do início do sono na criatividade. Ela, no entanto, aponta para muitos exemplos históricos desse fenômeno.

“Alexandre o Grande e [Albert] Einstein potencialmente usaram a técnica de Edison, ou assim diz a lenda”, diz ela. “E alguns dos sonhos que inspiraram grandes descobertas podem ser experiências hipnagógicas em vez de sonhos noturnos. Um exemplo famoso é o químico August Kekulé encontrando a estrutura em anel do benzeno depois de ver uma cobra mordendo a própria cauda em um período de 'meia sono' quando ele estava trabalhando até tarde. O pintor surrealista Salvador Dalí também usou uma variação do método de Edison: ele segurava uma chave sobre uma placa de metal enquanto adormecia, que retiniu para acordá-lo quando a deixou cair, supostamente inspirando suas imagens artísticas.

“Este estudo nos dá uma visão simultânea sobre consciência e criatividade”, diz Adam Haar Horowitz, do MIT Media Lab, que desenvolveu tecnologia para interagir com estados hipnagógicos, mas não colaborou com a equipe de Oudiette. “Importante”, acrescenta ele, “é o tipo de estudo que você mesmo pode experimentar em casa. Pegue um objeto de metal, deite-se, concentre-se em um problema criativo e veja que tipo de momentos eureka você pode encontrar.”

Para o psicólogo Jonathan Schooler, da Universidade da Califórnia, em Santa Bárbara, que também não esteve envolvido com o projeto, o estudo não prova necessariamente que qualquer um será capaz de explorar sua criatividade durante essa fase inicial de sonolência. Como ele aponta, “residir na 'zona doce' também pode ter simplesmente atualizado os participantes do estudo, tornando mais fácil para eles resolver o problema mais tarde”. Mas Schooler reconhece que pode haver algo muito sólido nas descobertas do estudo. “Os novos resultados sugerem que há um ponto ideal de sono criativo durante o qual os indivíduos dormem o suficiente para acessar elementos inacessíveis, mas não tão longe que o material seja perdido”, diz ele.

Apesar de sua reputação como o período de “desligamento” do cérebro, o sono é, neurologicamente falando, um processo incrivelmente ativo. As células cerebrais disparam aos bilhões, ajudam a reativar e armazenar memórias e, ao que parece, nos permitem conjurar nossas criações mentais.

Oudiette espera não apenas confirmar suas descobertas em pesquisas futuras, mas também determinar se o foco em nosso estado hipnagógico pode ajudar a resolver tarefas e problemas do mundo real, aproveitando o potencial criativo desse período liminar entre o sono e a vigília. Além disso, ela e seu grupo estão considerando o potencial das interfaces cérebro-computador para identificar com precisão os padrões de ondas cerebrais associados ao início do sono, permitindo a identificação precisa de quando as pessoas devem ser acordadas durante seus momentos de suposto insight.

“Poderíamos até ensinar as pessoas a alcançar esse estado criativo à vontade”, imagina Oudiette. “Imagine tocar sons quando as pessoas estão alcançando o estado certo e outros sons quando estão dormindo demais. Tal método poderia ensiná-los a reconhecer o estado criativo e como alcançá-lo.”
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