Subvariante COVID-19 BA.2 se espalha nos EUA após estados suspenderem restrições
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Subvariante COVID-19 BA.2 se espalha nos EUA após estados suspenderem restrições

A mais nova variante do COVID-19 está chegando à Virgínia, DC e outros estados, chegando depois que os governos estaduais e locais suspenderam as últimas restrições da pandemia. As máscaras faciais tornaram-se opcionais nas escolas do estado em março.
COVID-19 BA.2
COVID-19 BA.2 


A subvariante designada BA.2 é a variedade mais recente da variante omicron, que se tornou a versão dominante do COVID-19 durante o surto mais recente da Virgínia. As origens do BA.2 ainda não são claras, mas ele rapidamente afirmou o domínio em muitos países, incluindo Índia, Dinamarca e África do Sul .

A cepa também é responsável por um recente aumento de casos na Europa, bem como picos em algumas cidades da costa leste dos EUA.

Especialistas da Johns Hopkins e do Departamento de Saúde da Virgínia disseram que a nova cepa do vírus não deve causar um aumento porque o estado tem um alto nível de imunidade por meio de casos de ômícrons e vacinas.

O Washington Post informou que a subvariante BA.2 é a cepa por trás de cerca de 70% das novas infecções em muitas partes dos Estados Unidos, de acordo com uma estimativa da empresa de genômica Helix.
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O Dr. Andrew Pekosz, da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg, disse à WBAL que os residentes que contraíram a cepa omicron original ou foram vacinados e reforçados devem ser protegidos contra a nova variante do coronavírus .

"É praticamente o mesmo que BA.1, e é por isso que estou otimista de que não veremos um grande aumento de casos como vimos com BA.1", disse Pekosz. "Há muita imunidade agora para que esse vírus seja capaz de causar a mesma quantidade de dano que o BA.1 fez."

Aqui está o que você precisa saber sobre a presença da subvariante na Virgínia.

1. Quão contagioso é BA.2?
A subvariante recém-identificada é considerada mais transmissível, mas não se espera que cause doenças mais graves do que a variante delta, de acordo com um estudo preliminardo Statens Serum Institute na Dinamarca.

Os Centros de Controle de Doenças dos EUA disseram que 30% dos casos de COVID no Distrito e na Virgínia são causados ​​pela subvariante BA.2.

O Departamento de Saúde da Virgínia disse que a variante BA.2 foi detectada em níveis baixos na Virgínia. A Dra. Julia Murphy disse ao WWBT que os virginianos devem esperar ver mais casos causados ​​pela variante BA.2 porque é uma vez e meia mais transmissível.

Mas a variante mais recente não é uma fonte de doenças graves ou hospitalizações até agora.

"Achamos que se você foi infectado com o omicron e/ou foi vacinado, um ponto muito importante, achamos que a probabilidade de você se infectar com essa variante BA.2 é baixa", disse o Dr. Murphy.

Keri Althoff, pesquisadora da Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health , alertou que a contagem de casos do CDC subestima os números verdadeiros porque algumas pessoas não estão mais sendo testadas e outras estão testando em casa e não relatam os resultados. Além disso, ela disse, nem todo espécime é geneticamente sequenciado para determinar a variante.

Está claro, ela disse, "BA.2 está entrando em cena."

2. A subvariante poderia desencadear outro surto?
No fim de semana passado, o Dr. Anthony S. Fauci, principal conselheiro médico do presidente Joe Biden, alertou que o vírus provavelmente levará a um aumento de casos em todo o país, mas não necessariamente a outro aumento.

A infecção com BA.1 deve proteger muitos residentes contra BA.2, mas a vacinação mais essa infecção natural é ainda mais protetora, disse Gigi Gronvall, imunologista e pesquisadora sênior do Johns Hopkins Center for Health Security, ao Baltimore Sun.

Os casos BA.2 estão aumentando constantemente, representando 23% de todos os casos nos EUA no início de março. Mas os cientistas ainda estavam debatendo se o BA.2 causará outro aumento nos EUA

A Dra. Kimberly Shriner, especialista em doenças infecciosas do Hospital Huntington, disse a Patch na semana passada que o conflito em curso na Ucrânia poderia contribuir para a disseminação mundial.

"Há essa variante BA.2 do omicron que está circulando na Dinamarca, e o que me preocupa muito nessa situação é com todo esse movimento de pessoas da Ucrânia para a Europa Oriental", disse ela. "Compreensivelmente, você não tem tempo de colocar uma máscara quando vai ter uma bomba jogada na sua cabeça.

"Com o movimento de todas essas pessoas amontoadas, você pode ter outra onda", disse ela.


3. Qual é a diferença da variante Omicron original?
A diferença entre a variante omicron original, BA.1, e a subvariante, BA.2, é "extremamente pequena", de acordo com pesquisadores da UCLA.

A maior diferença é que a nova subvariante provavelmente será mais contagiosa.

“Acho que o principal problema com o BA.2 é ainda mais transmissão”, disse Troels Lillebaek , epidemiologista molecular do State Serum Institute em Copenhague, Dinamarca, à Nature.com. “Você corre o risco de ainda mais pessoas testarem positivo em pouco tempo, sobrecarregando o sistema hospitalar”.

4. Qual é a eficácia das vacinas contra BA.2?
As vacinas da Pfizer e da Moderna demonstraram ser 70 a 80% eficazes na prevenção de hospitalização ou morte. Essa eficácia aumentou para mais de 90 por cento após uma dose de reforço, de acordo com estudos iniciais.

Um estudo preliminar recente que ainda não foi revisado por pares de mais de 1 milhão de indivíduos no Catar também sugeriu que duas doses das vacinas Pfizer ou Moderna COVID-19 protegeram contra infecção sintomática de BA.1 e BA.2 por vários meses antes de diminuir em eficácia para cerca de 10 por cento. Mas um disparo de reforço elevou a proteção novamente perto dos níveis originais.

5. Quão preocupados os virginianos precisam estar com o BA.2?
Os condados podem ver um aumento de infecções BA.2 nos próximos meses, mas as pessoas que foram totalmente vacinadas ou tiveram uma infecção anterior terão imunidade protetora que pode fortalecer a defesa contra doenças graves.

A maior preocupação entre as autoridades de saúde era que os EUA estavam atrás de outros países quando se trata de taxas de vacinação, apesar de ter um dos arsenais de tiros mais robustos do mundo.

De acordo com o rastreador COVID do New York Times , 72% dos residentes da Virgínia estão totalmente vacinados.

A Commonwealth tem uma média diária de 787 casos, uma diminuição de 24 por cento nos últimos 14 dias.

O estado registrou uma média de 463 pacientes com COVID em hospitais, uma queda de 33% nos últimos 14 dias.

Em média, a Virgínia viu 22,3 mortes por dia pela doença.

Um terço dos virginianos são considerados reforçados, embora vacinas e reforços estejam amplamente disponíveis.

"Como com a maioria dos vírus, a mesma mensagem ainda se aplica, lavar as mãos. Se você sentir que está em uma área fechada e se sentir confortável usando uma máscara, pode fazê-lo", disse Okey Utah, epidemiologista da Richmond City Health.

Os EUA estão atrasados ​​na administração de doses de reforço. A nação ficou atrás da Bélgica , Reino Unido, França, Canadá, Alemanha, Suécia, Austrália e mais, informou o The New York Times.

“Acho que estamos muito mais bem equipados para lidar com o que quer que seja lançado contra nós agora”, disse Shriner sobre a pandemia de COVID-19 em evolução.

A Associated Press contribuiu para este relatório.
 
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