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A descoberta da variante delta em gato doméstico nos Estados Unidos.

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Desde que foi identificado em pessoas em 2019, o SARS-CoV-2 passou a infectar uma ampla variedade de espécies animais, selvagens e domésticas. Abundam as preocupações de que esses saltos de espécies possam levar a novas mutações e até novas variantes prejudiciais.


Em um novo relatório, pesquisadores da Escola de Medicina Veterinária da Universidade da Pensilvânia e da Escola de Medicina Perelman descobriram que, para pelo menos um exemplo de transmissão interespécies aparente, esse cruzamento da fronteira da espécie não fez com que o vírus ganhasse um número significativo de mutações. .

Escrevendo na revista Viruses , os cientistas identificaram um gato doméstico, tratado no Hospital Ryan da Penn Vet, que foi infectado com a variante delta do SARS-CoV-2 após uma exposição de seu dono. A sequência completa do genoma do vírus foi uma correspondência próxima às sequências virais que circulavam em pessoas na região da Filadélfia na época.
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“O SARS-CoV-2 tem uma gama de hospedeiros realmente incrivelmente ampla”, diz Elizabeth Lennon, autora sênior do trabalho, veterinária e professora assistente da Penn Vet. “O que isso significa para mim é que, como o SARS-CoV-2 continua prevalecendo na população humana, precisamos observar o que está acontecendo em outras espécies animais também”.

A descoberta é o primeiro exemplo publicado da variante delta que ocorre em um gato doméstico nos Estados Unidos. Notavelmente, a infecção do gato só foi identificada testando sua matéria fecal. Um swab nasal não resultou em um teste positivo.

"Isso destacou a importância da amostragem em vários locais do corpo", diz Lennon. "Nós não teríamos detectado isso se tivéssemos feito apenas uma zaragatoa nasal."

Lennon e seus colegas coletam amostras de cães e gatos para SARS-CoV-2 desde o início da pandemia. Este gato de estimação em particular, uma fêmea de 11 anos, foi levado ao Hospital Ryan em setembro com sintomas gastrointestinais. Ele havia sido exposto a um dono que tinha COVID-19 – embora esse dono estivesse se isolando do gato por 11 dias antes de sua hospitalização, outro membro da família cuidando do gato nesse ínterim.

Trabalhando através do Penn Center for Research on Coronavirus and Other Emerging Pathogens e do laboratório do microbiologista da Perelman School of Medicine Frederic Bushman, a equipe obteve uma sequência completa do genoma do vírus do gato.

O sequenciamento revelou a variante delta, mais especificamente, a linhagem AY.3. Os pesquisadores não tinham uma amostra do proprietário infectado. Comparando a sequência com o banco de dados mantido pelo laboratório Bushman, no entanto, o vírus do gato não era nada fora do comum em termos das sequências de SARS-CoV-2 que circulavam na região do Vale do Delaware na época.

“Quando analisamos uma amostra aleatória de sequências humanas de nossa área geográfica, não havia nada dramaticamente diferente na amostra do nosso gato”, diz Lennon. “Então, nossa conclusão foi que o gato não foi infectado por um vírus que era de alguma forma altamente diferente”.

Nem todas as variantes do SARS-CoV-2 foram igualmente capazes de infectar uma ampla variedade de hospedeiros. Por exemplo, a cepa original de Wuhan não podia infectar naturalmente camundongos; variantes posteriores ganharam essa habilidade. Os cientistas começaram a ver infecções em cães e gatos desde os primeiros dias da pandemia, presumivelmente infectados por contato próximo com seus donos.

“A principal conclusão aqui é que, à medida que surgem diferentes variantes do SARS-CoV-2, elas parecem manter a capacidade de infectar uma ampla variedade de espécies”, diz Lennon.

Embora este caso em particular não levante alarmes para o vírus adquirir um número significativo de mutações à medida que se move entre as espécies, Lennon e colegas, incluindo Bushman e Susan Weiss da faculdade de medicina de Penn, esperam continuar estudando outros exemplos para ver como o SARS-CoV-2 evolui. O Instituto de Doenças Infecciosas e Zoonóticas da Penn Vet facilitará essa visão das interações homem-animal quando se trata de transmissão de patógenos.

“Sabemos que o SARS-CoV-2 está passando por mudanças à medida que passa para se tornar cada vez mais transmissível ao longo do tempo”, diz Lennon. "Vimos isso com a variante omicron. É adaptável ao hospedeiro para as pessoas. Também queremos saber, quando outras espécies animais são infectadas, o vírus começa a se adaptar a essas espécies? E para os vírus que podem se adaptar a uma espécie diferente , eles ainda infectam humanos?"

Elizabeth Lennon é Professora Assistente Pamela Cole de Medicina Interna na Escola de Medicina Veterinária da Universidade da Pensilvânia.

Os coautores de Lennon no estudo foram Oliva C. Lenz e Stephen D. Cole da Penn Vet e Andrew D. Marques da Perelman School of Medicine, Brendan J. Kelly, Kyle G. Rodino, Ranawaka APM Perera, Susan R. Weiss e Frederic D .Bosquímano.

Lenz e Marques foram co-primeiros autores e Lennon é o autor correspondente.

Fonte da história:

Materiais fornecidos pela Universidade da Pensilvânia .

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