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Minha experiência fora do corpo - Em um tanque de privação sensorial, perdi e me encontrei

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Em um tanque de privação sensorial, perdi meu corpo e me encontrei.
Em um tanque de privação sensorial, perdi meu corpo e me encontrei.



Minha experiência fora do corpo


POR JOEL FROHLICH


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Há dois anos, decidi não fazer nada. Não pelo resto da minha vida, é claro — por duas horas. Como neurocientista, eu já estava familiarizado com as evidências de que a meditação da atenção plena, ou atenção ao momento presente, é benéfica para o estresse e a ansiedade. Então, eu vinha meditando regularmente há cerca de meio ano, procurando aprimorar minha prática. E, embora eu ainda não soubesse, já havia estudos científicos mostrando que a forma mais extrema de “não fazer nada” que agora me interessava – flutuar em um tanque de redução sensorial – poderia reduzir significativamente o estresse, a pressão arterial e o cortisol níveis.

E assim era meu plano, na primeira semana de março de 2020, no que se tornaria a véspera dos bloqueios da pandemia de COVID-19, entrar em um estúdio de flutuação comercial no oeste de Los Angeles, chamado Float Lab. Fica na estrada da UCLA, onde trabalhei estudando consciência em um laboratório de neurociência. Naturalmente, fiquei curioso: alguns neurocientistas usam configurações de flutuação com suas populações clínicas para investigar como um ambiente livre de estímulos pode afetar experiências de emoções negativas, como ansiedade, e emoções positivas, como serenidade. Minha esposa estava cética: eu realmente seria capaz de durar tanto tempo? O nada absoluto não me assustaria, ou me aborreceria até a morte? Eu não queria tentar “nada” primeiro – uma experiência mais fácil, como jantar no escuro?

Não, eu realmente não queria fazer nada. Ou pelo menos o mínimo possível. No Float Lab, na primeira de muitas visitas, fui levado a uma das várias cabines privadas, cuidadosamente projetadas para não fazer nada. Cada cabine é um tanque retangular cheio de água altamente salina. Tomei banho em uma sala privada e entrei no flutuador sem roupa para minimizar as sensações táteis. Saturada com sal Epsom, a alta densidade da água me permitiu flutuar sem esforço, sem tensão muscular. A água estava tão quente quanto a minha pele. Estava escuro e silencioso. Nenhuma coisa.

Exceto que havia algo.

Minha mente, cheia de sensações de respiração, batimentos cardíacos e, claro, pensamentos. O tanque flutuante é como a caverna em Dagobah que Luke Skywalker explora em O Império Contra-Ataca . “O que tem aí?” Luke pergunta a Yoda . “Só o que você leva com você”, responde Yoda.

Eu senti que poderia voar para fora da minha cabeça.

Mas cercado pelo nada, minha relação com essas sensações mudou. Sem nenhuma pista para determinar minha posição corporal, pequenas inalações que aumentavam minha flutuabilidade geravam uma incrível sensação de ascensão, como se eu estivesse sendo transportado para uma nave-mãe OVNI. Da mesma forma, pequenas exalações que reduziam minha flutuabilidade geravam uma sensação igualmente incrível de descer em um abismo. Em sessões posteriores, tive experiências ainda mais estranhas. Sem a percepção de qualquer mundo externo ao meu redor, a fronteira entre o eu e o ambiente parecia borrada – meu corpo preencheu aquele vazio e se tornou o mundo externo, e agora eu estava virado do avesso. Durante minha segunda sessão, eu – ou “eu” – me senti praticamente dissolvido na água, sem nenhum corpo para falar. Em outra sessão, senti que poderia sair da minha cabeça. Flutuar no tanque também mudou minha percepção dos meus pensamentos. Em algumas ocasiões, meus pensamentos perderam algo como credibilidade ou legitimidade. Observei-os como meras ilusões — não descrições de como as coisas são, mas sim vocalizações no ouvido da minha mente.

Nos últimos anos, pesquisadores liderados por Justin Feinstein no Laureate Institute for Brain Research em Tulsa, Oklahoma, investigaram os efeitos de experiências como essas usando abordagens comportamentais e de neuroimagem. Os pesquisadores geralmente se referem à flutuação como Floatation-REST, um acrônimo para terapia de estimulação ambiental reduzida. A equipe de Feinstein usa um tanque flutuante feito sob medida para populações clínicas propensas à ansiedade. Para acomodar esses pacientes, o tanque não possui um compartimento - em vez disso, é uma piscina de fibra de vidro aberta em uma sala à prova de luz e som. Essa configuração não apenas reduz o risco de claustrofobia, mas também usa iluminação ativada por ondas manuais, permitindo que qualquer participante interrompa imediatamente a experiência por qualquer motivo.

Em um experimento de 2018, Feinstein e seus colegas estudaram pacientes com ansiedade e compararam suas classificações autorrelatadas de sensações internas durante uma sessão de flutuação de 90 minutos com uma condição de controle em que os mesmos pacientes assistiram a um documentário sobre a natureza da série Planet Earth da BBC . . 1Os pesquisadores descobriram que a flutuação aumentou significativamente a intensidade percebida das sensações cardiorrespiratórias, como a respiração e os batimentos cardíacos, em relação à condição de controle, enquanto também aumentava o prazer dessas sensações e a quantidade de atenção que os participantes prestavam a elas. Essa descoberta foi ainda mais notável pelo fato de que todos os participantes do estudo tinham uma forma especial de ansiedade desencadeada pela percepção de sensações corporais internas, como um coração acelerado, que muitas vezes interpretavam como o início de um ataque de pânico. Apesar disso, esses sentimentos viscerais muitas vezes assustadores na verdade se tornaram agradáveis ​​para os pacientes durante as sessões de flutuação, provavelmente devido a uma nova associação formada no tanque entre sentir seus corpos e experimentar um relaxamento profundo.

Em um experimento do ano passado, Feinstein e outros recrutaram participantes saudáveis ​​e usaram ressonância magnética funcional (fMRI) para escanear seus cérebros antes e depois de uma série de três sessões de redução sensorial. 2 Em uma condição, os participantes experimentaram redução sensorial no tanque flutuante, enquanto em outra condição, um grupo diferente de participantes experimentou redução sensorial em uma cadeira totalmente reclinável construída para diminuir a sensação de gravidade. Em ambas as condições de redução sensorial, os pesquisadores encontraram diminuições semelhantes na conectividade funcional do cérebro, ou dependências estatísticas entre a ativação cerebral em diferentes regiões anatômicas (pense em áreas do cérebro que parecem “acender” juntas em uma varredura cerebral).

Tudo que você tem no tanque é sua mente.

Na condição Floatation-REST, no entanto, os pesquisadores observaram conectividade ainda mais fraca dentro da rede de modo padrão, uma rede cerebral envolvida tanto na divagação da mente quanto na geração do senso de si mesmo . De fato, as alterações induzidas na rede de modo padrão pela flutuação são semelhantes às induzidas pela meditação 3 e psicodélicos, 4 que, como flutuar, 5demonstraram potencial terapêutico para o tratamento da ansiedade e da depressão. Além disso, uma desconexão mais forte entre a rede de modo padrão e uma rede cerebral diferente envolvida na representação corporal também foi encontrada na condição de flutuação em relação à condição de cadeira, explicando potencialmente as experiências fora do corpo que ocasionalmente são relatadas no tanque por mim e outros. 

A terapia do tanque de flutuação simultaneamente permite que a pessoa se torne mais consciente de seu corpo e, ao mesmo tempo, se sinta mais desapegada dele. Se isso parece um paradoxo, é parcialmente porque, como muitas experiências que podem ser descritas como “espirituais”, é difícil entendê-lo completamente, a menos que você o tenha sentido por si mesmo. Como a meditação, Floatation-REST provavelmente treina a prática da atenção plena, ou consciência sem julgamento do momento presente . Ambas as práticas podem aumentar a consciência do corpo ao mesmo tempo que alteram ou enfraquecem o senso de si mesmo e, portanto, o senso de propriedade corporal. No entanto, ao contrário da meditação, que normalmente envolve instruções explícitas e muitas horas de prática, o Floatation-REST pode funcionar rapidamente com instruções mínimas. Apenas flutue na escuridão e deixe o resto acontecer naturalmente.

A hipótese da atenção plena chega à questão final de como e por que o Floatation-REST funciona. Se você nunca pisou em um tanque de flutuação, provavelmente parece estranho imaginar que a privação sensorial pode ser relaxante. (Na verdade, os investigadores do Laureate Institute for Brain Research consideram a “privação sensorial” enganosa e evitam usar o termo, dadas as conotações de loucura e tortura que o acompanham.) Em minha primeira experiência de flutuação, quando minha bexiga finalmente encerrou a sessão, senti confiante de que apenas cerca de metade do meu tempo total havia decorrido. Mas quando saí e olhei para o relógio, meu tempo já havia se esgotado – duas horas completas quase se passaram no tanque. O que eu estava preocupado poderia ser uma sessão longa e cansativa passou quase sem esforço. Na verdade, em vez de se sentir exausto por uma longa provação, Eu me senti absolutamente radiante quando saí do tanque e entrei no chuveiro. Meu corpo estava profundamente relaxado, e cada sensação que experimentei depois de sair do tanque parecia de alguma forma melhorada e mais fácil de apreciar. Talvez flutuar seja realmente uma forma deaprimoramento , ao invés de privação.

Depois de deixar o Float Lab, entrei na agitação de Los Angeles com um nível de equanimidade e paciência até então desconhecido para mim. Eu via cada pessoa como um ser humano com uma história interessante esperando para ser contada.

Tudo que você tem no tanque é sua mente. 

E pode não haver melhor maneira de conhecer sua mente do que passar uma ou duas horas no tanque. Minha primeira experiência de flutuação me ajudou a perceber que, na verdade, acho o oposto da escuridão total e do silêncio – sobrecarga sensorial – muito mais difícil de tolerar. A iluminação áspera e constante e a exposição prolongada a música alta têm sido usadas pelos Estados Unidos e outros países como uma técnica de interrogatório – uma forma de bombardeio sensorial como tortura.  E como alguém que se irrita facilmente com música pop irritante em supermercados, prefiro passar muitas horas na escuridão e no silêncio do que ser impotente forçado a ouvir músicas altas e repetitivas do Top 40 da Billboard ad infinitum.

Joel Frohlich é um neurocientista e pesquisador de pós-doutorado que estuda estimulação cerebral no laboratório de Alireza Gharabaghi ​​na Universidade de Tübingen, na Alemanha. Antes de se mudar dos Estados Unidos para a Alemanha, ele passou três anos como pesquisador de pós-doutorado estudando consciência no laboratório de Martin Monti na UCLA.
      
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