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Novo cometa PanSTARRS pode brilhar em maio de 2022

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Um cometa descoberto em julho passado está se aproximando do sistema solar interno e pode atingir visibilidade binocular (pelo menos) no final de abril e início de maio de 2022. É designado C/2021 O3 (PanSTARRS) e parece ser “novo” para o sistema solar interno, um visitante de primeira viagem. Na verdade, levou talvez milhões de anos para chegar aqui da parte externa da nuvem de Oort. Sua órbita parece hiperbólica.
Órbita do Cometa C/2021 03 (PanSTARRS) em relação aos planetas internos do nosso sistema solar. A órbita parece hiperbólica , o que significa que o cometa pode deixar nosso sistema solar, depois de passar perto do nosso sol. Imagem via NASA/JPL
Órbita do Cometa C/2021 03 (PanSTARRS) em relação aos planetas internos do nosso sistema solar. A órbita parece hiperbólica , o que significa que o cometa pode deixar nosso sistema solar, depois de passar perto do nosso sol. Imagem via NASA/JPL


Basicamente, isso significa que pode ter velocidade de escape suficiente, depois de varrer perto do nosso sol em abril, para quebrar os laços da gravidade do nosso sol. Se assim for, a menos que seja perturbado por um corpo maior (como Júpiter), ele tem uma chance de se desviar para o espaço mais amplo da nossa Via Láctea depois de passar pelo nosso sol... para nunca mais voltar. Muitos na Terra irão vislumbrar este viajante. Veja os gráficos abaixo.

Ou, como alguns cometas fazem perto do Sol, o Cometa C/2021 O3 pode se desintegrar quando estiver mais próximo de nossa estrela. Espera-se que este cometa passe a 26,6 milhões de milhas (42,8 milhões de km) do Sol. Para comparação, a distância média do planeta mais interno do nosso sol, Mercúrio, é de 36 milhões de milhas (58 milhões de km) do sol. Então – dado que o lado ensolarado de Mercúrio atinge temperaturas de cerca de 750 a 800 graus Fahrenheit (até cerca de 430 graus Celsius) – você pode ver que o cometa C/2021 O3 (PanSTARRS) realmente sentirá o calor do sol.

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      Visível em maio?

Se sobreviver à sua passagem em abril de 2022 perto de nossa estrela, o Cometa C/2021 O3 pode se tornar visível para observadores amadores armados com binóculos em maio. Nesse momento, estará em frente à constelação de Perseu, o Herói, perto do horizonte noroeste após o pôr do sol. A partir de agora, as melhores datas para tentar avistar o visitante celestial devem ser por volta de 3 a 7 de maio de 2022. 

Observações do cometa enquanto ele se deslocava do espaço profundo em direção ao sistema solar interno permitiram aos astrônomos calcular sua órbita com alguma precisão. A partir de agora, sabemos que seu periélio (ponto mais próximo do Sol) será de 20 a 21 de abril de 2022. Pouco depois – em 8 de maio de 2022, às 18 UTC – o cometa estará mais próximo da Terra a 50,9 milhões de milhas (82 milhões de km) da Terra. Isso não é nada perto. Na verdade, é cerca de 200 vezes a distância da lua!


Os cientistas observaram pela primeira vez o C/2021 O3 (PanSTARRS) em 26 de julho de 2021. Eles estavam usando o telescópio Pan-STARRS 1 de 71 polegadas (1,8 metros) no Havaí. Por fim, eles o encontraram na direção de nossa constelação Pégaso, o Cavalo Alado (veja o post no Facebook abaixo). E eles o encontraram quando ainda estava a 4,3 unidades astronômicas ( UA ) do sol (mais de quatro vezes a distância da Terra).

Mais tarde, o IAU Minor Planet Center em Cambridge, Massachusetts, o designou como Cometa C/2021 O3 (PanSTARRS) em 1º de agosto de 2021.

Então, por que os astrônomos amadores esperam ver esse cometa? É porque – logo após a sua descoberta, quando ainda estava muito longe do Sol – as imagens de confirmação mostraram uma coma compacta ou atmosfera cometária (ver imagem acima) para este cometa. Normalmente, o coma de um cometa normalmente não aparece até que um cometa varra mais próximo do sol. Nesse caso, a presença de um coma para um objeto distante sugeriu aos astrônomos que ele é grande e pode se tornar brilhante.

Será visível a olho nu?

Os cometas são imprevisíveis. E é provável que o C/2021 O3 (PanSTARRS) não se torne visível a olho nu. No entanto, pode se tornar um objeto binocular. E é muito cedo para saber o que esperar deste novo cometa. Uma coisa que sabemos é que o cometa estará perto do sol quando estiver mais brilhante. Portanto, os observadores precisarão de uma visão desobstruída do horizonte noroeste para vislumbrá-lo no final de abril e início de maio, logo após o pôr do sol.

Assim, observar o Cometa C/2021 O3 (PanSTARRS) será possível no final de abril e melhorará um pouco no início de maio. Mesmo que consigamos ver este cometa com binóculos, é possível (talvez provável) que este visitante celeste faça uma breve aparição nos céus de observadores amadores… talvez por apenas alguns dias.

Geralmente, prever o quão brilhante um “novo” cometa da nuvem de Oort pode parecer é muito difícil. Os cálculos indicam que pode atingir magnitude 7 ou 6 (números mais baixos são mais brilhantes). Outras estimativas, no entanto, sugerem que o Cometa C/2021 O3 (PanSTARRS) pode parecer ainda mais fraco, em torno da magnitude 8 ou 9.

Com isso em mente, você não deve ficar muito animado se vir algumas alegações de que um cometa brilhante está chegando. A palavra brilhante , no mundo da astronomia, é sempre relativa. A maioria dos cometas requer auxílio óptico.

A propósito, se o cometa C/2021 O3 decepciona ou não, há outro cometa descoberto pelo mesmo observatório no Havaí que pode fornecer belas vistas para observadores usando pequenos telescópios de quintal durante este próximo verão. Esse outro cometa é chamado C/2017 K2 (PanSTARRS) .

Continue observando o céu!

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