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Famílias afegãs deslocadas voltam à destruição e à fome em Helmand

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O colapso econômico e a seca significam que dezenas de milhares de afegãos deslocados que voltaram para casa estão enfrentando fome severa neste inverno.
fome severa neste inverno.
Fome e destruição no Afeganistão © ACNUR / Andrew McConnell


Por Andrew North em Marja, Helmand | 10 de janeiro de 2022

O fim dos combates no Afeganistão neste verão foi um alívio para o fazendeiro Sayed Mohammad *. Isso significava que ele e sua família poderiam voltar para sua casa em Marja - uma cidade agrícola devastada pela guerra no sul da província de Helmand - depois de seis anos mudando de residência temporária sempre que o conflito se aproximava demais.

“Esta é a primeira vez que venho para casa em seis anos”, diz Mohammad, 70 anos.

Mas a visão que os saudou em seu retorno, algumas semanas atrás, foi de devastação. Toda a seção de trás da casa, que está localizada perto de uma base militar agora abandonada, foi reduzida a uma casca cheia de entulho.

Grande parte da população de Marja foi deslocada na última década, quando se tornou palco de intensos combates entre o Taleban e a coalizão e ex-forças do governo. Quase não há prédio na cidade que não tenha as cicatrizes do conflito.

Junto com sua esposa e seis filhos, Mohammad se mudou para o único cômodo de sua casa que ainda tem um telhado, fixando lonas de plástico sobre buracos nas paredes. “Colocamos a porta de volta, mas está congelando à noite”, diz ele.


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“Todas as crianças estão com fome.”


Como dezenas de milhares de outras pessoas deslocadas internamente (IDPs) agora de volta para casa em antigos distritos de campo de batalha em Helmand e em outros lugares no Afeganistão, ele enfrenta um desafio maior do que reconstruir: manter sua família alimentada.

“Às vezes, obtemos vegetais, mas principalmente vivemos de pão e chá”, diz ele. “Todas as crianças estão com fome.”

Outras pessoas nesta cidade destruída fazem relatos semelhantes. As famílias não têm dinheiro para comprar comida suficiente e aqueles que, como Mohammad, retornou nos últimos meses, terão que esperar até a primavera para começarem a cultivar, e somente então se a atual seca diminuir. É um microcosmo de uma crise nacional, com o Programa Mundial de Alimentos da ONU alertando que em todo o país apenas 2 por cento da população tem comida suficiente para comer, e mais da metade das crianças menores de cinco anos estão sob risco de desnutrição aguda este ano.

Todas as semanas, o Dr. Mohammad Anwar - ele próprio um IDP que regressou recentemente - vê mais crianças desnutridas na pequena clínica privada que dirige em Marja. “Os bebês estão sendo trazidos com metade do peso que deveriam ter”, diz ele. Ele estima que pelo menos 2.000 crianças em toda a área de Marja estão gravemente desnutridas e em risco de morte.

A escassez de alimentos é um problema perene nas áreas rurais empobrecidas do Afeganistão. Mesmo com o apoio de doadores externos, o governo anterior lutou para resolver o problema, mas sem grande parte da ajuda externa que pagou a maioria dos salários do governo, o sistema bancário paralisado por sanções financeiras e uma seca prolongada que reduziu as safras e pastagens, a situação é agora muito pior.

Muitos deslocados internos que voltaram para Marja e outros distritos devastados pela guerra estão agora profundamente endividados, depois de pedir dinheiro emprestado para comprar comida ou consertar suas casas. Sayed Mohammad diz que deve aos lojistas e outros credores pelo menos 50.000 afegãos (cerca de US $ 500). "Eu preciso de comida. Eu preciso de dinheiro, mas ninguém nos ajudou até agora. ”

Mohammad Sadiqi, oficial assistente de ligação da Agência das Nações Unidas para Refugiados, ACNUR, Helmand, diz que os sinais apontam para “mais casos de desnutrição em todos os distritos afetados por combates intensos”.

“Se a situação continuar assim durante o inverno, a maioria das famílias em Helmand ficará mais pobre do que nunca e muitas morrerão”, diz ele.

Trabalhando com organizações parceiras locais, a Agência de Refugiados da ONU, ACNUR, está atendendo às necessidades de cerca de 22.000 famílias de deslocados internos que retornaram a Helmand. O foco tem sido ajudá-los a se manterem aquecidos neste inverno, bem como apoiá-los na reforma de suas casas e na reintegração nas comunidades.


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      Um plano de US $ 4,4 bilhões da ONU para responder às necessidades humanitárias no Afeganistão em 2022 deve ser lançado em 11 de janeiro. Se financiado, aumentará a entrega de alimentos e apoio agrícola, serviços de saúde, abrigo de emergência e água e saneamento.
O fator chave para o aumento da desnutrição infantil é a comida insuficiente para as mães, diz o Dr. Anwar. “Eles não estão recebendo proteína suficiente, então não conseguem alimentar seus filhos adequadamente”. Ele acrescenta que a falta de água potável - agravada pela seca - também desempenha um papel, causando diarreia e maior perda de peso.

Em seu estado de debilidade, as crianças desnutridas são mais vulneráveis ​​a doenças que podem levar rapidamente ao declínio irreversível e à morte. A maioria das crianças também não tem roupas quentes que seriam uma defesa contra as temperaturas abaixo de zero no inverno. “Algumas crianças desnutridas estão pegando pneumonia”, diz o Dr. Anwar.

Ele faz o que pode em sua pequena clínica, mas é necessária muito mais assistência, e as raízes da fome continuam.

“Todos os nossos jovens estão indo embora.”


Os efeitos de uma seca devastadora são aparentes em todos os lugares. Os canais de irrigação secaram e crostas de sal cobrem muitos campos. O uso de bombas movidas a energia solar para extrair água subterrânea para cultivar ópio - a matéria-prima da heroína - empurrou o lençol freático para baixo, secando o solo e deixando depósitos de sal que tornam ainda mais difícil o cultivo de safras legais.

O início do ano finalmente trouxe chuvas, mas em quantidades tão grandes que causaram enchentes em Helmand e na vizinha Kandahar, destruindo casas e campos. Grande parte da água foi perdida em vez de armazenada e, portanto, qualquer efeito mitigador na situação de seca provavelmente será temporário.

“Se a água parar para sempre, teremos de ir para o Irã ou o Paquistão”, disse Fazl Mohammad, outro ex-deslocado interno, que voltou a Marja em novembro. "Ou vamos apenas cavar sepulturas para nós mesmos."

Muitos já estão em movimento - não mais fugindo da guerra, mas dos efeitos combinados das mudanças climáticas e do colapso econômico. “Todos os nossos jovens estão indo embora”, disse Sadiqi do ACNUR. "O que mais eles podem fazer?"

* Os nomes foram alterados para fins de proteção.



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