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O impacto desigual da gripe espanhola na África do Sul

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Datilógrafo usando uma máscara durante a pandemia de gripe de 1918

Datilógrafa usando uma máscara durante a pandemia de gripe de 1918



Prof. Johan Fourie
Professor (Universidade de Stellenbosch)
Jonathan Jayes
Doutorando (Universidade de Lund)

A gripe de 1918 foi uma das maiores epidemias da história, matando pelo menos 50 milhões de pessoas em todo o mundo. Esse número foi excepcionalmente alto, já que o número de mortos pelo Covid-19, em comparação, é de cerca de 20 milhões. Assim como hoje, a incidência de mortes por pandemia em 1918 não foi aleatória, já que alguns países sofreram mais do que outros. 

A África do Sul foi uma das mais afetadas, com cerca de 6% da população do país morrendo – ou cerca de 300.000 pessoas.


A incidência da gripe não só foi distribuída de forma desigual, mas também expôs as desigualdades de saúde existentes – e as exacerbou. Essa era a hipótese que queríamos testar em um artigo publicado na World Development . Para isso, usamos quase 40.000 certidões de óbito da Província do Cabo, na África do Sul. Esses certificados – como o de Wills Bunu, que faleceu em 26 de outubro de 1918 – fornecem muitas informações sobre o falecido, como raça ou local de nascimento. Concentramo-nos em 15 distritos e transcrevemos certidões de óbito entre os anos de 1915 e 1920, para nos permitir medir a mortalidade pandêmica em relação à mortalidade anterior. É assim que poderíamos expor o aumento da desigualdade na saúde. 

A gripe espanhola chegou em duas ondas na África do Sul.


 A primeira foi branda e se espalhou rapidamente por Natal e Transvaal, notadamente nas minas de ouro. Poucas mortes foram, no entanto, registradas. A segunda onda chegou à Cidade do Cabo com soldados retornando da Primeira Guerra Mundial e depois se espalhou pela ferrovia. Outubro de 1918 ficou conhecido como Outubro Negro, e a figura abaixo mostra o porquê: houve um aumento repentino de mortes por esta doença após 10 de outubro, cerca de duas semanas após o vírus ter chegado a Table Bay. Além disso, o gráfico mostra as mortes por 'gripe espanhola' por raça. Já deve ser evidente que os moradores negros tiveram a maior incidência. Além disso, nossos resultados confirmam o padrão de mortalidade específico por idade da gripe, com muitas mortes não apenas entre os muito jovens e idosos, mas também na faixa de 20 a 35 anos.

Mortalidade Diária da Influenza em 1918 - Queenstown África do Sul


Medindo a desigualdade em saúde na África do Sul

Como podemos medir a desigualdade de saúde durante a pandemia de gripe de 1918? 

Adotamos uma nova abordagem usando informações de atestados de óbito. Como cada um deveria ser assinado por um oficial de saúde, e em muitos casos isso não aconteceu, usamos a assinatura de um oficial de saúde como proxy para acesso aos serviços médicos. Isso, obviamente, não é um proxy perfeito; pode ser que um indivíduo tenha ido frequentemente ao médico, mas depois tenha morrido durante a viagem. A assinatura também não sugere nada sobre a qualidade do tratamento médico; é muito provável, por exemplo, que o falecido nunca tenha conhecido o médico que assinou seu atestado de óbito enquanto estava vivo. Portanto, é melhor ver esse proxy como uma medida simples da probabilidade de um indivíduo ter acesso a serviços médicos .

A partir dessas informações, calculamos a probabilidade de acesso aos serviços médicos por raça e gênero, apresentada nos gráficos abaixo. A primeira coisa a notar é que é mais provável que os residentes brancos tenham acesso a um médico; em média, oito em cada dez tiveram acesso a cuidados médicos formais durante (e fora) o período de pandemia. Residentes de cor ('colorido' sendo um termo específico e não pejorativo para um dos quatro grupos populacionais da África do Sul) tiveram acesso um pouco mais pobre, cerca de sete em cada dez, em média. Os residentes negros se saíram muito pior, pois apenas cerca de três em cada dez indivíduos, em média, tinham acesso a cuidados médicos formais. Essa evidência mostra claramente que a sociedade sul-africana já era, na década de 1910, uma sociedade altamente desigual.

A segunda característica marcante de nossos cálculos diz respeito ao declínio no acesso a serviços médicos na época da pandemia. No entanto, nem todos o acesso diminuiu igualmente: as mulheres brancas quase não experimentaram declínio no acesso a um médico, enquanto as mulheres negras e negras experimentaram declínios significativos no acesso a serviços médicos.

Desigualdade de saúde - Gripe da África do Sul 1918

Explicando as desigualdades em saúde durante uma pandemia

Em nossa pesquisa, testamos várias razões para essas desigualdades maiores, tanto do lado da demanda quanto do lado da oferta. Mostramos que as redes sociais são importantes; a probabilidade de uma morte na família aumenta quatro vezes para as famílias negras, em comparação com duas vezes para as famílias brancas. Pode simplesmente ter havido menos membros da família para solicitar serviços médicos quando todos adoeceram. Wills Bunu, o jovem cujo aviso de morte aparece acima, perdeu cinco membros da família em outubro antes de morrer.

Do lado da oferta, pode ser que os médicos (brancos) simplesmente resistissem a atender pacientes negros . Para investigar isso, usamos outra nova medida para identificar se os médicos eram mais propensos a relatar incorretamente a duração da doença de pacientes negros e negros. Não encontramos nenhuma evidência de discriminação usando esta técnica, o que está de acordo com evidências anedóticas da época. Após o Outubro Negro, o Dr. Abdullah Abdurahman, um líder da comunidade de cor, ficou feliz em expressar ' os agradecimentos da comunidade de cor àqueles cidadãos que os ajudaram de forma tão relutante e altruísta durante a Epidemia '.

O resultado mais provável é que a renda – a capacidade de pagar por serviços médicos – explica melhor a diferença cada vez maior. É provável que os residentes ricos tenham tido não apenas rendas mais altas, mas também mais economias. Notamos também que a urbanização pode ter contribuído; moradores de cor, em particular, muitas vezes viviam em ambientes urbanos densos, onde os serviços médicos podem ter sido particularmente limitados durante os tempos de pandemia.

O que está claro é que a gripe fez com que as grandes diferenças raciais existentes fossem exacerbadas. É uma lição importante para hoje, quando evidências de diferenças raciais semelhantes estão surgindo.

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