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O caso COVID-19 de Stanford sugere uma possível ligação entre a variante Omicron e o HIV

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Os resultados de um estudo de Stanford em um paciente com COVID-19 e o vírus da imunodeficiência humana (HIV) apoiam as teorias prevalecentes de que novas variantes virais, incluindo a variante omicron altamente transmissível, podem se originar em pessoas imunocomprometidas devido à capacidade do vírus de acumular mutações em indivíduos com sistema imunológico mais fraco.
HIV e Covid-19
HIV e Covid-19


Novas variantes podem ter origem em imunocomprometidos 


Um paciente de Stanford de 61 anos com HIV foi tratado para COVID-19 em janeiro de 2021. Seth Hoffman MS '23, pesquisador de doenças infecciosas, principal autor do estudo, disse que os pesquisadores descobriram que o paciente havia coletado várias mutações de pico aleatórias de vírus durante um período de 15 dias, mas que não se espalharam para outras pessoas porque ela permaneceu isolada. Esse rápido acúmulo de mutações virais, sugerem os pesquisadores, pode lançar luz sobre como variantes como o omicron podem ter surgido em pessoas imunocomprometidas.

Identificada pela primeira vez em 25 de novembro, a variante omicron se espalhou pelo mundo, com mais de 1 milhão de novos casos COVID-19 relatados nos Estados Unidos na segunda-feira. Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) estimam que mais de 95% dos casos de COVID-19 agora são causados ​​pela variante. Estima-se que o Omicron tenha 50 mutações, das quais mais de 30 estão na proteína spike, a região viral alvo das vacinas. 

Portadores de HIV passam mais tempo com o coronavírus

O vírus COVID-19 se replica no corpo de uma pessoa não imunocomprometida por cerca de 10 dias após o teste ser positivo, de acordo com Hoffman. Mas as pessoas com sistema imunológico enfraquecido costumam passar mais tempo lutando contra o vírus, conforme observado no estudo de Stanford. Essas infecções prolongadas aumentam a replicação do vírus e, portanto, a probabilidade de o vírus desenvolver mutações, disse Hoffman. Se um paciente não for devidamente isolado, o vírus mutante pode se espalhar para outras pessoas.

O HIV pode ser uma pista para a origem da variante omicron, conforme sugerido pelo estudo de Stanford e a prevalência do HIV na África do Sul, onde a variante foi identificada pela primeira vez.

“A África do Sul tem o maior número de pacientes com HIV - 8 milhões - e a África Subsaariana tem cerca de dois terços dos pacientes com HIV no mundo - cerca de 26 milhões”, disse Robert Shafer, professor de doenças infecciosas de Stanford, outro co-autor de o estudo. Shafer explicou que a ligação entre o HIV e o omicron permanece hipotética, mas que as mutações virais que surgiram no paciente de Stanford fornecem evidências potenciais para essa teoria.

Diminuição de linfócitos T, prejudica resposta imunológica

A falta de células T em pacientes com HIV resulta em COVID-19 permanecendo em seus corpos por mais tempo, dando ao vírus mais tempo para sofrer mutação, formar variantes e se tornar irreconhecível para o sistema imunológico do corpo.

“Pessoas com HIV não tratado ou subtratado têm um sistema imunológico menos funcional devido ao vírus HIV que esmaga e mata as células T CD4-positivas”, explicou Daniel Arve-Butler, um pós-doutorado em imunologia de Stanford. “Essas células são de extrema importância na polarização do sistema imunológico para ajudar a eliminar infecções de todos os tipos, sejam bacterianas, virais ou parasitárias.”

Mas Hoffman acrescentou que “não há nada de especial na assinatura genômica do omicron que sugira que foi um paciente com HIV, um paciente de transplante de órgão ou um paciente com câncer” que originou a variante. Na verdade, a maioria dos casos de infecção prolongada entre indivíduos imunocomprometidos não ocorreu em pessoas com HIV porque esses indivíduos tendem a responder bem ao tratamento. Uma descoberta importante do estudo de Stanford foi como a resposta rápida da paciente à terapia anti-retroviral para o HIV ajudou na recuperação do COVID-19.

Shafer disse: “O principal problema são as pessoas com HIV que não estão recebendo terapia anti-retroviral, mas são pacientes que não estão sob muito cuidado. Eles não estão no sistema. ”


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Mas nem todas as variantes necessariamente se formam em indivíduos imunocomprometidos. Múltiplas transmissões entre pessoas têm efeitos de replicação aumentada, semelhante ao que acontece em um paciente imunocomprometido. Por exemplo, a variante delta pode ter surgido de transmissão interpessoal na Índia com uma população densa, disse o professor de doenças infecciosas Peter Chin-Hong, da Universidade da Califórnia, em San Francisco.

Os pesquisadores de Stanford enfatizaram que a ligação do omicron com o HIV é hipotética, dado o nível de informação atual. Depois que a variante foi sequenciada pela primeira vez na África do Sul, “a triagem subsequente de isolados da Alemanha e da Holanda na semana anterior já tinha omicron”, disse Hoffman.

“Se o omicron surgiu de um paciente com HIV, isso representa um alerta para o mundo de que não podemos esquecer a pandemia do HIV no cenário da pandemia COVID-19”, disse Jonathon Li, professor associado de medicina na Harvard Medical School. 

Os pesquisadores disseram que é importante conter o estigma em torno da epidemia de HIV / AIDS, bem como combater a tendência ocidental de culpar os países do Sul Global pelo desenvolvimento de variantes. De acordo com Chin-Hong, COVID-19 e HIV expuseram injustiças, levando ao ódio e estigma semelhante ao que motivou a violência anti-asiática que ocorre durante a pandemia.

Li disse que os pacientes com HIV correm alto risco e que devem ser tomadas medidas adicionais para mantê-los seguros. 

Os pesquisadores concordam que as próximas etapas incluem abordar a lacuna da equidade global da vacina para impedir o surgimento de variantes futuras e aumentar a acessibilidade aos testes e terapia de HIV. 

“A capacidade de transmissão do omicron é assustadora”, disse ele. “Precisamos ter certeza de que nossos pacientes com HIV sejam priorizados para vacinação e que façamos tudo o que pudermos para fortalecer seu sistema imunológico, incluindo o início e a manutenção de seu tratamento anti-retroviral”.

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