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Pandemia representa riscos para bebês, especialmente meninos

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Pandemia representa riscos de curto e longo prazo para bebês, especialmente meninos


Por Liz Szabo

A pandemia criou um ambiente hostil para grávidas e seus bebês .

Os níveis de estresse entre as mulheres grávidas dispararam. As mulheres grávidas com covid têm cinco vezes mais probabilidade do que as grávidas não infectadas de necessitar de cuidados intensivos e 22 vezes mais probabilidade de morrer. As mães infectadas têm quatro vezes mais chances de ter um filho natimorto .

No entanto, algumas das maiores ameaças da pandemia à saúde infantil podem demorar anos ou mesmo décadas.


Isso ocorre porque os bebês de mães infectadas com covid têm 60% mais probabilidade de nascer muito prematuramente, o que aumenta o perigo de mortalidade infantil e deficiências de longo prazo, como paralisia cerebral, asma e perda auditiva , bem como o risco de uma criança sofrer de doenças adultas , incluindo depressão, ansiedade , doenças cardíacas e doenças renais .

Estudos têm relacionado febre e infecção durante a gravidez a condições de desenvolvimento e psiquiátricas, como autismo , depressão e esquizofrenia .


“Algumas dessas condições não aparecem até a meia infância ou início da vida adulta, mas têm suas origens na vida fetal”, disse a Dra. Evdokia Anagnostou, neurologista infantil do Hospital de Reabilitação Holland Bloorview Kids e professora de pediatria da Universidade de Toronto.

Para os fetos expostos ao covid, o maior perigo geralmente não é o coronavírus em si, mas o sistema imunológico da mãe.


Tanto as infecções cobióticas graves quanto a cepa da pandemia podem expor os fetos a uma inflamação prejudicial , que pode ocorrer quando o sistema imunológico da mãe está lutando contra um vírus ou quando os hormônios do estresse enviam sinais de alarme ininterruptos .

A inflamação pré-natal “muda a maneira como o cérebro se desenvolve e, dependendo do momento da infecção, pode mudar a maneira como o coração ou os rins se desenvolvem”, disse Anagnostou.

Embora as autoridades de saúde tenham recomendado vacinas  para grávidas, apenas 35% estão totalmente vacinadas .

Pelo menos 150.000 grávidas foram diagnosticadas com covid; mais de 25.000 deles foram hospitalizados e 249 morreram, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças .

Embora a maioria dos bebês fique bem, mesmo um pequeno aumento na porcentagem de crianças com necessidades médicas ou educacionais especiais pode ter um grande efeito na população, dado o grande número de infecções cobiças, disse Anagnostou.

“Se alguém tem um bebê que está bem, é nisso que deve se concentrar”, disse Anagnostou. “Mas, do ponto de vista da saúde pública, precisamos seguir as mulheres que experimentaram cobiça severa e seus bebês para entender o impacto.”

Aprendendo com a História


Pesquisadores nos Estados Unidos e em outros países já estão estudando “a geração cobiçosa” para ver se essas crianças têm mais problemas de saúde do que aquelas concebidas ou nascidas antes de 2020.

Crises anteriores mostraram que os desafios que os fetos enfrentam no útero - como infecções maternas, fome, estresse e produtos químicos que desregulam os hormônios - podem deixar uma marca duradoura em sua saúde , bem como na de seus filhos e netos , disse o Dr. Frederick. Kaskel, diretor de nefrologia pediátrica do Hospital Infantil de Montefiore.

Pessoas cujas mães estavam grávidas durante os surtos da pandemia de influenza de 1918, por exemplo, tiveram pior saúde ao longo da vida, em comparação com americanos nascidos em outras épocas, disse John McCarthy, que é estudante de medicina no Albert Einstein College of Medicine e co-escreveu uma revisão recente na JAMA Pediatrics with Kaskel.

Os pesquisadores não sabem exatamente quais mães foram infectadas com a gripe pandêmica, disse McCarthy. Mas as mulheres que estavam grávidas durante grandes surtos - quando a infecção era generalizada - tinham filhos com taxas mais altas de doenças cardíacas ou diabetes. Essas crianças também foram menos bem-sucedidas na escola, menos produtivas economicamente e mais propensas a viver com alguma deficiência .

Como os sistemas de órgãos se desenvolvem durante diferentes períodos da gravidez, os fetos expostos durante o primeiro trimestre podem enfrentar riscos diferentes daqueles expostos no final da gravidez, disse McCarthy. Por exemplo, pessoas nascidas no outono de 1918 tinham 50% mais probabilidade do que outras de desenvolver doença renal ; isso pode refletir uma exposição à pandemia no terceiro trimestre, enquanto os rins ainda estavam se desenvolvendo.

Quase dois anos após o início da pandemia de cobiça, os pesquisadores começaram a publicar observações preliminares de bebês expostos a infecções de cobiça e estresse antes do nascimento.

Embora Anagnostou tenha notado que é muito cedo para chegar a conclusões definitivas, “há evidências de que bebês nascidos de mães com infecções graves e cobiçosas têm alterações em seu sistema imunológico”, disse ela. “É o suficiente para nos preocupar um pouco.”

Danificando um Sistema de Segurança Fetal


A boa notícia sobre o coronavírus é que ele raramente atravessa a placenta , o órgão encarregado de proteger o feto em desenvolvimento de infecções e de fornecer oxigênio a ele. Portanto, mães com cobiça raramente transmitem o vírus aos filhos antes do nascimento.

Isso é importante, porque alguns vírus que infectam diretamente o feto - como o Zika - podem causar defeitos congênitos devastadores , disse a Dra. Karin Nielsen-Saines, especialista em doenças infecciosas pediátricas da Escola de Medicina David Geffen da UCLA.

Mas os estudos também sugerem que a inflamação causada pela infecção cobiçosa da mãe pode causar lesões na placenta, disse o Dr. Jeffery Goldstein, professor assistente de patologia da Feinberg School of Medicine da Northwestern University. Em um estudo publicado no ano passado , Goldstein e seus co-autores descobriram que placentas de mães infectadas com covid tinham mais vasos sanguíneos anormais do que placentas de pacientes sem covid, tornando mais difícil para elas fornecer oxigênio suficiente ao feto.

O dano à placenta também pode levar à pré - eclâmpsia , uma complicação séria da gravidez que pode causar um aumento da pressão arterial da mãe.

A pré-eclâmpsia ocorre quando os vasos sanguíneos da placenta não se desenvolvem ou funcionam adequadamente, forçando o coração da mãe a trabalhar mais para levar sangue ao feto, que pode não receber oxigênio e nutrientes suficientes. A pré-eclâmpsia também predispõe as mulheres a ataques cardíacos e derrames mais tarde na vida.

Reinstalando o sistema imunológico


Em alguns casos, o covid também parece reconectar a resposta imunológica do bebê, disse Nielsen-Saines.

Em um estudo publicado em outubro na revista Cell Reports Medicine , Nielsen-Saines e seus co-autores descobriram que bebês nascidos de pessoas com infecções graves e cobiçosas tinham uma mistura diferente de células imunológicas e proteínas de outros bebês. Nenhum dos recém-nascidos apresentou resultado positivo para o coronavírus.

As alterações imunológicas são preocupantes, disse Nielsen-Saines, porque esse padrão de células e proteínas imunológicas já havia sido encontrado em bebês com problemas respiratórios e, em alguns casos, com neurodesenvolvimento deficiente.

Notavelmente, todos os bebês em seu estudo parecem saudáveis, disse Nielsen-Saines, que planeja segui-los por três anos para ver se esses sinais iniciais se traduzem em atrasos no desenvolvimento, como problemas para falar, andar ou interagir com outras pessoas.

“Quão grande é a diferença que isso faz no bebê?” perguntou Anagnostou. “Não saberemos por alguns anos. Tudo o que podemos fazer é tentar estar o mais preparados possível. ”

Aumentando o risco para meninos


Os meninos podem enfrentar maiores riscos , mesmo antes do nascimento.

Os homens são geralmente mais vulneráveis ​​do que as mulheres como fetos e recém-nascidos; é mais provável que nasçam prematuramente e morram quando crianças . Meninos prematuros também apresentam maior risco de invalidez e morte .

Mas a infecção por coronavírus apresenta perigos especiais, disse Sabra Klein, professora de microbiologia molecular e imunologia da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg.

Isso ocorre porque os meninos são desproporcionalmente afetados por doenças relacionadas a infecções maternas. Os meninos têm quatro vezes mais probabilidade do que as meninas de serem diagnosticados com autismo ou transtorno de déficit de atenção e hiperatividade , por exemplo, enquanto os homens têm 75% mais chances do que as mulheres de desenvolver esquizofrenia .

Os cientistas não entendem completamente por que os meninos parecem mais frágeis no útero, embora a testosterona - que pode diminuir a resposta imunológica - possa desempenhar um papel, disse a Dra. Kristina Adams Waldorf, professora de obstetrícia e ginecologia da Universidade de Washington.

Os homens geralmente apresentam respostas imunológicas mais fracas do que as mulheres e, com mais frequência, desenvolvem infecções graves e cobiçosas . Pesquisas recentes sugerem que meninos com cobiça têm maior probabilidade do que meninas de adoecer gravemente ou desenvolver uma condição inflamatória rara chamada síndrome inflamatória multissistêmica .

Novas pesquisas sobre covid podem ajudar a iluminar essa vulnerabilidade.


Em um estudo publicado em outubro , os pesquisadores descobriram que o sexo de um feto influencia a maneira como sua placenta responde à cobiça, bem como a maneira como o sistema imunológico de sua mãe responde.

As grávidas infectadas com covid produziam menos anticorpos contra o coronavírus se carregassem fetos machos do que se estivessem grávidas. As mães também transferiram menos anticorpos para os meninos do que para as meninas, disse a Dra. Andrea Edlow, autora sênior do estudo e especialista em medicina materno-fetal do Massachusetts General Hospital.

Ao examinar as placentas de fetos masculinos após o parto, os pesquisadores descobriram mudanças que podem deixar os meninos menos protegidos contra a inflamação prejudicial.

O sexo do feto também pode influenciar a resposta da mãe a outras doenças.


Por exemplo, a pesquisa mostra que as mulheres grávidas com asma têm sintomas piores se eles estão transportando uma fêmea . Mulheres carregando homens têm uma probabilidade ligeiramente maior de desenvolver diabetes gestacional .

Edlow disse que suas descobertas levantam questões sobre a “conversa cruzada” entre mãe e bebê. “O sistema imunológico da mãe está detectando que existe um feto do sexo masculino”, disse Edlow. “E o feto está se comunicando ativamente com o sistema imunológico da mãe”.

Aumentando o estresse tóxico


As taxas de depressão e estresse entre mulheres grávidas aumentaram dramaticamente durante a pandemia.

Isso é preocupante porque o estresse crônico pode levar à inflamação , afetando os bebês de mulheres infectadas e não infectadas , disse Anagnostou.

Estudos mostram consistentemente que bebês nascidos de mães que passam por estresse significativo durante a gravidez têm taxas mais altas de danos à saúde de curto e longo prazo - incluindo defeitos cardíacos e obesidade - do que bebês nascidos de mulheres com menos estresse.

“Sabemos que a inflamação influencia diretamente a maneira como o cérebro de um bebê se desenvolve”, disse Elinor Sullivan, professora associada de psiquiatria na Oregon Health & Science University.

Bloqueios, restrições de viagens e distanciamento físico deixaram muitas mulheres grávidas sem o apoio de familiares e amigos. O estresse de perder um ente querido , um emprego ou uma casa aumenta ainda mais os riscos para mães e bebês, disse Sullivan, que está acompanhando crianças nascidas durante a pandemia por cinco anos.

Em uma pesquisa que ainda não foi publicada, Sullivan descobriu que bebês de mulheres grávidas durante a pandemia mostraram mais tristeza e emoções negativas no primeiro ano de vida em comparação com bebês de mulheres que estavam grávidas antes da pandemia.

As descobertas mostram a importância de ajudar e proteger as grávidas antes e depois do parto, disse Sullivan, que conduziu um estudo separado que descobriu que as mulheres que receberam mais apoio social eram menos deprimidas.

Pesquisadores italianos também estão estudando o efeito do estresse materno no comportamento dos bebês, bem como a forma como seus genes são regulados.

Embora a inflamação relacionada ao estresse não altere a estrutura dos genes de um bebê, ela pode influenciar se eles são ativados e desativados, disse Livio Provenzi, psicólogo do Instituto Nacional de Neurologia C. Mondino em Pavia, Itália.

No estudo de Provenzi de 163 pares mãe-bebê, ele encontrou diferenças em como os genes que regulam a resposta ao estresse foram ativados. Os genes que ajudam as pessoas a responder ao estresse têm maior probabilidade de serem desligados em bebês cujas mães relataram mais estresse durante a gravidez. As mesmas mães também relataram que seus bebês choravam mais e ficavam mais agitados quando tinham 3 meses.

Os pesquisadores geralmente preferem fazer observações pessoais dos bebês enquanto eles interagem com suas mães, disse Provenzi. Mas, por causa da pandemia, Provenzi pediu às mães que preenchessem questionários sobre o comportamento infantil. Ele planeja observar mães e bebês pessoalmente quando as crianças completarem 12 meses.

Embora vacinar grávidas seja a melhor maneira de protegê-las e a seus fetos contra o vírus, disse Anagnostou, a sociedade precisa fazer mais para preservar a saúde mental das gestantes.

“Não podemos escapar do fato de que já vivemos dois anos de uma pandemia”, disse Anagnostou. “Mas podemos pensar em oportunidades para reduzir o risco.”

[Nota do editor: neste artigo, as participantes do estudo eram conhecidas como mulheres cisgênero. Os termos como "mãe", e "maternal" para se referir geralmente à futura mãe ou à mãe.]



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