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Time : variante Delta Plus da COVID-19 é perigosa, mas parece improvável de mudar o jogo

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Uma variante Delta  identificada pela primeira vez na Índia, não era preocupante o suficiente, agora existe a Delta Plus. A última variante do SARS-CoV-2 foi anunciada pelas autoridades de saúde indianas no final de junho e rotulada pelo governo indiano como uma variante de preocupação.

POR ALICE PARK 
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Em 24 de junho, apenas cerca de 40 casos de infecções Delta Plus foram relatados por autoridades de saúde indianas, com base no sequenciamento genético do vírus de pacientes positivos. 

Mas, dada a capacidade da cepa Delta original de transmitir com mais eficiência de pessoa para pessoa e de causar doenças mais graves, as autoridades de saúde estão, com razão, levantando questões.


Delta Plus contém uma mutação adicional chamada K417N, na parte da proteína spike do vírus que se liga às células para iniciar a infecção. 

Mas, diz Ravindra Gupta, professor de microbiologia clínica do Instituto de Imunologia Terapêutica e Doenças Infecciosas de Cambridge, que tem sequenciado geneticamente o SARS-CoV-2 e estudado sua evolução genética, “prevejo que 417 não é uma mutação importante o suficiente. Delta já é ruim o suficiente e eu não acho que 417 mudará tanto ou se tornará dominante. ”

Isso porque a mutação 417 não é nova. Gupta diz que também o encontrou em outras variantes principais do vírus, incluindo a variante B.1.1.7, ou Alpha, que foi identificada pela primeira vez no Reino Unido, e a variante B.1.351 ou Beta relatada pela primeira vez na África do Sul. “Nós vimos isso surgir em uma série de isolados Alfa e não decolou nem nada”, diz ele.

As autoridades de saúde não devem se distrair com o Delta Plus e perder o foco no Delta original, que é perigoso o suficiente, especialmente quando apenas cerca de 22% do mundo recebeu pelo menos uma dose das vacinas de duas doses mais comuns. 

O Dr. Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, disse durante uma reunião na Casa Branca em 22 de junho que a variante Delta é a "maior ameaça" nos esforços mundiais para conter COVID-19. No entanto, ele observou que as autoridades de saúde já possuem a arma mais poderosa para combater essa variante: as vacinas.

O laboratório de Gupta estudou quão bem os anticorpos gerados após a infecção natural ou imunidade fornecida por vacinas podem proteger contra a variante Delta e descobriu que a proteção é suficiente. No entanto, é menor do que o gerado na variante Alpha. Portanto, pode ser apenas uma questão de tempo até que as pessoas vacinadas precisem de uma injeção de reforço com uma nova vacina para desfrutar de proteção de longo prazo contra Delta e Delta Plus.

“Devemos nos preocupar com o acúmulo de mutações”, diz Priyamvada Acharya, diretor da divisão de biologia estrutural do Duke Human Vaccine Institute. “Devemos nos preocupar com as variantes que estão surgindo, que são mais transmissíveis e resistentes [aos anticorpos imunológicos]. Ainda devemos entrar em pânico? Acho que não. Mas é importante vacinar as pessoas o mais rápido possível. ”

Com o tempo, novas variantes do vírus podem encontrar maneiras de escapar dessa proteção, se a marcha constante de mutações que o SARS-CoV-2 desenvolveu até agora for uma indicação. “No momento, estamos vendo a evolução em tempo real”, diz Sophie Gobeil, membro da divisão de biologia estrutural do laboratório de Acharya. “O vírus está se esforçando muito para escapar dessas vacinas.”

Isso significa que ficar à frente do vírus pode exigir mais e diferentes vacinas. “Eu diria que precisaremos de reforços com certeza e arriscaria dizer que os reforços não serão os mesmos [vacinas] que estamos recebendo agora”, diz Acharya. “Pelo que estamos vendo, o vírus provavelmente escapará das vacinas em algum momento e precisaremos de vacinas atualizadas.”


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