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Cérebro opta por encontrar informações sobre possibilidades ruins

O Estudo Encontra Áreas Do Cérebro Envolvidas Na Busca De Informações Sobre Possibilidades Ruins

ilustração cérebro
ilustração cérebro


Uma Visão Sobre Como As Pessoas Decidem Se Querem Saber o que o Futuro Reserva



O termo “rolagem do juízo final” descreve o ato de rolar incessantemente por más notícias nas redes sociais e ler cada boato preocupante que aparece, um hábito que infelizmente parece ter se tornado comum durante a pandemia COVID-19.

A biologia de nossos cérebros pode desempenhar um papel nisso. Pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis identificaram áreas e células específicas no cérebro que se tornam ativas quando um indivíduo se depara com a escolha de aprender ou se esconder de informações sobre um evento aversivo indesejado que o indivíduo provavelmente não tem poder para prevenir .

As descobertas, publicadas em 11 de junho na Neuron , podem lançar luz sobre os processos subjacentes a condições psiquiátricas, como transtorno obsessivo-compulsivo e ansiedade - sem mencionar como todos nós lidamos com o dilúvio de informações que é uma característica da vida moderna.

“Os cérebros das pessoas não estão bem equipados para lidar com a era da informação”, disse o autor sênior Ilya Monosov, PhD, professor associado de neurociência, neurocirurgia e engenharia biomédica. “As pessoas estão constantemente checando, checando, checando notícias, e algumas dessas checagens são totalmente inúteis. 

Nosso estilo de vida moderno pode estar redefinindo os circuitos em nosso cérebro que evoluíram ao longo de milhões de anos para nos ajudar a sobreviver em um mundo incerto e em constante mudança. ”

Em 2019, estudando macacos, os membros do laboratório Monosov J. Kael White, PhD, então um estudante de graduação, e o cientista sênior Ethan S. Bromberg-Martin, PhD, identificaram duas áreas do cérebro envolvidas no rastreamento da incerteza sobre eventos positivamente antecipados, como recompensas. A atividade nessas áreas motivou os macacos a encontrar informações sobre coisas boas que podem acontecer.

Mas não estava claro se os mesmos circuitos estavam envolvidos na busca de informações sobre eventos antecipados negativamente, como punições. Afinal, a maioria das pessoas deseja saber se, por exemplo, uma aposta em uma corrida de cavalos terá um grande retorno. Não é assim para más notícias.

“Na clínica, quando você dá a alguns pacientes a oportunidade de fazer um teste genético para descobrir se eles têm, por exemplo, doença de Huntington, algumas pessoas vão em frente e fazem o teste o mais rápido que podem, enquanto outras recusam para ser testado até que os sintomas ocorram ”, disse Monosov. “Os médicos veem o comportamento de busca de informações em algumas pessoas e temem o comportamento de outras”.

Para encontrar os circuitos neurais envolvidos na decisão de buscar informações sobre possibilidades indesejáveis, o primeiro autor Ahmad Jezzini, PhD e Monosov ensinou dois macacos a reconhecer quando algo desagradável pode estar vindo em sua direção. Eles treinaram os macacos para reconhecer símbolos que indicavam que eles poderiam estar prestes a levar uma irritante baforada de ar no rosto. Por exemplo, primeiro foi mostrado aos macacos um símbolo que lhes dizia que uma baforada poderia estar chegando, mas com vários graus de certeza. Alguns segundos depois que o primeiro símbolo foi mostrado, um segundo símbolo foi mostrado que resolveu a incerteza dos animais. Ele disse aos macacos que o sopro definitivamente estava chegando, ou não.

Os pesquisadores mediram se os animais queriam saber o que iria acontecer, observando o segundo sinal ou desviando os olhos ou, em experimentos separados, deixando os macacos escolherem entre diferentes símbolos e seus resultados.

Assim como as pessoas, os dois macacos tinham atitudes diferentes em relação às más notícias: um queria saber; o outro preferiu não . A diferença em suas atitudes em relação às más notícias era notável porque eles pensavam da mesma forma quando se tratava de boas notícias. Quando eles tiveram a opção de descobrir se estavam prestes a receber algo de que gostaram - uma gota de suco -, os dois decidiram consistentemente descobrir.

“Descobrimos que as atitudes em relação à busca de informações sobre eventos negativos podem ir em ambos os sentidos, mesmo entre animais que têm a mesma atitude sobre eventos positivos gratificantes”, disse Jezzini, que é instrutor de neurociência. “Para nós, isso foi um sinal de que as duas atitudes podem ser guiadas por processos neurais diferentes.”

Ao medir com precisão a atividade neural no cérebro enquanto os macacos enfrentavam essas escolhas, os pesquisadores identificaram uma área do cérebro, o córtex cingulado anterior, que codifica informações sobre atitudes em relação a possibilidades boas e ruins separadamente. Eles descobriram uma segunda área do cérebro, o córtex pré-frontal ventrolateral, que contém células individuais cuja atividade reflete as atitudes gerais dos macacos: sim para informações sobre possibilidades boas ou ruins vs. sim para informações apenas sobre boas possibilidades.

Compreender os circuitos neurais subjacentes à incerteza é um passo em direção a melhores terapias para pessoas com condições como ansiedade e transtorno obsessivo-compulsivo, que envolvem a incapacidade de tolerar a incerteza.

“Começamos este estudo porque queríamos saber como o cérebro codifica nosso desejo de saber o que nosso futuro nos reserva”, disse Monosov. “Estamos vivendo em um mundo para o qual nossos cérebros não evoluíram. A disponibilidade constante de informações é um novo desafio para nós. Acho que compreender os mecanismos de busca de informação é muito importante para a sociedade e para a saúde mental em nível populacional ”.

Os co-autores Bromberg-Martin, um cientista sênior do laboratório Monosov, e Lucas Trambaiolli, PhD, da Harvard Medical School, participaram das análises de dados neurais e anatômicos para tornar este estudo possível.


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