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Três razões pelas quais o teste da COVID-19 não é uma varinha mágica para empresas que desejam reabrir com segurança

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Três razões pelas quais o teste de coronavírus não é uma varinha mágica para empresas que desejam reabrir com segurança
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Proteção COVID: os locais de trabalho não estão prontos para a reabertura em massa. Primeiro, precisamos de padrões para manter os trabalhadores seguros.


À medida que a pressão para reabrir a economia se intensifica, os líderes empresariais estão procurando maneiras de reduzir o risco de infecção por COVID-19 para seus funcionários e clientes. Uma ideia atraente é oferecer testes no local, mantendo aqueles que são positivos fora do local de trabalho.


Os testes parecem oferecer uma combinação de confiança para os funcionários e proteção de responsabilidade para as empresas. Alguns empregadores estão até fazendo testes obrigatórios, o que é permitido pela Comissão de Igualdade de Oportunidades de Emprego dos EUA. 

Então, os testes universais no local de trabalho devem se tornar parte do novo normal? 

Ainda não. Dadas as limitações técnicas e de recursos, o teste não passa de uma peça do quebra-cabeça da prevenção e controle de infecções. Há três razões principais pelas quais seria um erro para os empregadores confiar pesadamente ou exclusivamente em testes de segurança:

Distanciamento social vital mesmo com testes

É difícil implementar testes suficientes em escala moderada. O teste da infecção ativa por SARS-CoV-2 é baseado na identificação do material genético do vírus em uma amostra colhida na parte posterior da garganta ou no nariz. (O teste de saliva também é promissor.) Para uma pessoa de cada vez, em certas máquinas, os resultados são possíveis em menos de 15 minutos . Quando dezenas ou centenas de amostras são necessárias, no entanto, as amostras precisam ser executadas em conjunto em máquinas maiores, e os resultados provavelmente levarão horas. 

Se você pedir às pessoas que esperem um dia pelos resultados, será outro dia em que a infecção latente poderá se manifestar e outro teste será necessário. E assim por diante. É improvável que novos testes rápidos de “antígeno” resolvam esse problema, dadas as fraquezas com sua precisão.

Reunir amostras de saliva de todo o local de trabalho é uma maneira potencial de pesquisar o coronavírus a um custo menor. Essa estratégia, no entanto, leva mais tempo para a coleta de amostras e o trabalho de laboratório. Também requer testes de acompanhamento, caso a amostra agrupada seja positiva.

Os resultados negativos dos testes não eliminam o risco de transmissão do COVID-19 no local de trabalho. A precisão do teste depende de quando é realizado no curso da infecção de um indivíduo. Muitas pessoas assintomáticas com infecção por SARS-CoV-2 podem ser negativas - especialmente se estiverem na fase pré-sintomática, mas infecciosa. Como resultado, mesmo o programa de testes mais robusto do mundo não eliminaria a necessidade de distanciamento social em escritórios ou lojas. Uma infecção perdida em alguém que comparece a uma reunião lotada da equipe exigirá que todo o escritório fique em quarentena.

Os testes dos funcionários em escala podem levar à escassez de suprimentos e comprometer a capacidade das unidades de saúde de testar as pessoas que desenvolvem sintomas. Os consultores que oferecem testes para as empresas podem ir diretamente aos fornecedores de swabs, reagentes e máquinas de teste e superar as agências e clínicas de saúde pública. Se mesmo uma fração dos locais de trabalho tentar testes regulares, as demandas poderão exceder em muito a capacidade.

Menos testes daqueles com maior risco de infecção significarão menos oportunidades de isolamento, rastreamento de contatos e quarentena, os componentes principais do controle da disseminação da comunidade. À medida que os casos na comunidade aumentam, também aumenta a probabilidade de infecções penetrarem em todos os locais de trabalho.

Licença por doença, rastreios e ventilação

Em vez de uma varinha mágica, os empregadores devem considerar os testes como uma peça potencial de uma estratégia abrangente de prevenção e controle de infecções. 

Os empregadores devem fornecer benefícios generosos de licença médica e quarentena, examinar os funcionários e os clientes quanto a sintomas antes de chegarem ao local de trabalho e recriar o ambiente de trabalho para manter pelo menos 1,8 m de distância e altos níveis de ventilação. Eles devem se concentrar em maneiras de promover a higiene das mãos, distanciamento social, desinfecção ambiental e identificação rápida e rastreamento de contatos de funcionários que desenvolvem o COVID-19.

O teste regular é mais apropriado para pequenas coortes de pessoas que são incapazes de se distanciar socialmente no trabalho e que são expostas ao público de perto. De fato, esses testes podem ser de grande utilidade em ambientes de alto risco, como casas de repouso. Testes amplos também são importantes no cenário de um surto, conforme indicado pelas agências de saúde pública.

Testar sozinho, no entanto, é insuficiente como estratégia de prevenção e controle de infecções. Um teste pode encontrar o novo coronavírus, mas apenas um planejamento cuidadoso, mudanças de políticas, reengenharia do local de trabalho e distanciamento social podem impedir sua propagação. Não há atalhos para derrotar o COVID-19.

O Dr. Joshua Sharfstein é vice-reitor de Práticas de Saúde Pública e Envolvimento da Comunidade na Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg. Siga-o no Twitter:@drJoshS . A Dra. Lisa Maragakis é diretora sênior de Prevenção de Infecções do Sistema de Saúde Johns Hopkins.

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