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O que está por trás da repentina disseminação internacional da varíola dos macacos - hMPXV - Monkeypox ?

AR NEWS NOTÍCIAS 15 de junho de 2022
hMPXV - Monkeypox
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O vírus pode estar explorando uma mudança no comportamento da população e o aumento das viagens globais, mas ainda pode ser impedido de se espalhar ainda mais, dizem os cientistas.
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O que começou como um caso incomum de varíola dos macacos agora se espalhou para vários países, com muitos casos sem ligação com a África Central ou Ocidental, onde a doença é endêmica. 

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“O vírus parece ter tido sorte e atingiu partes da população onde as pessoas estiveram em contato próximo umas com as outras e também viajam internacionalmente”.
Casos isolados da doença foram vistos no passado nos EUA, Cingapura e Reino Unido, mas geralmente houve apenas um ou dois casos antes que a doença se extinguisse por conta própria.

Os cientistas estão intrigados sobre como uma doença que não é facilmente transmitida foi capaz de se espalhar para tantos países e entre tantas pessoas.

O lugar certo na hora certa
“O vírus parece ter tido sorte”, diz Lee Hampton, epidemiologista médico da Gavi, “e atingiu partes da população onde as pessoas estiveram em contato próximo e também viajam internacionalmente”.

“O surto atual em países não endêmicos sugere que a transmissão sustentada de humano para humano é bastante viável, por isso sugere que a transmissão humana contínua também pode estar acontecendo na África em uma escala maior do que geralmente se pensa”.
Outro fator é que as imunizações de rotina contra a varíola pararam no início da década de 1970 em lugares como os EUA e o Reino Unido. Como as vacinas contra a varíola podem ser 85% eficazes na prevenção do vírus relacionado, a varíola dos macacos, muitas pessoas nascidas após esse período não são mais imunes.

A boa notícia, diz Hampton, é que “é menos transmissível que o COVID-19 e não é um vírus transmitido pelo ar ou que pode ser aerossolizado como o COVID-19, e em pacientes hospitalizados, apenas usando as precauções padrão (máscara, avental e luvas) é completamente eficaz na prevenção da transmissão.”

Ele ressalta que isso não significa que ele morrerá por conta própria, pois a disseminação do vírus indica que precisaremos de medidas de contenção rápidas e agressivas, incluindo vacinação direcionada com a vacina contra a varíola, para conter os aglomerados.

Transmissão de humano para humano

Os cientistas estão correndo para descobrir mais sobre a varíola dos macacos. Muito do nosso conhecimento sobre a doença vem das décadas de 1970 e 1980, e o mundo mudou muito nas últimas décadas. Isso significa que a epidemiologia – nossa compreensão de quem fica doente e por quê – da doença provavelmente também mudou. Além disso, o vírus foi estudado em ambientes específicos na África Ocidental e Central, e os vírus não se comportam necessariamente da mesma forma em diferentes contextos.

Hampton explica que: “Este atual surto internacional está claramente se comportando de maneira diferente dos anteriores”. Monkeypox já havia se espalhado através de cadeias de transmissão que geralmente eram de duas ou três pessoas, no máximo sete pessoas, então muitos casos eram devidos à transmissão zoonótica de animais selvagens infectados. A transmissão de humano para humano não era contínua.

Como a propagação do vírus não está ligada a casos importados, a OMS alertou que os casos identificados até agora podem ser “a ponta do iceberg” em países endêmicos e não endêmicos.

Hampton também observa que “o surto atual em países não endêmicos sugere que a transmissão sustentada de humano para humano é bastante viável, por isso sugere que a transmissão humana contínua também pode estar acontecendo na África em uma escala maior do que geralmente se pensa”.

Até agora, a OMS diz que a vacinação em massa ainda não é necessária, e estratégias de vacinação direcionadas com vacinas do estoque de varíola, bem como outras medidas de saúde pública, como quarentena e isolamento, podem conter os surtos.
Pesquisando o genoma para mutações
Uma equipe de cientistas em Portugal divulgou o primeiro esboço do genoma do vírus da varíola dos macacos do atual surto, e parece mais semelhante às cepas encontradas em 2018 e 2019 no Reino Unido, Israel e Cingapura.

Até agora, não está claro se o vírus sofreu ou não mutação, o que poderia explicar sua súbita capacidade de se espalhar mais amplamente do que anteriormente em países não endêmicos. Como um vírus de DNA, a varíola dos macacos tem menos probabilidade de sofrer mutações significativas do que um vírus de RNA como o SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, mas essas mutações são possíveis.

Mas isso pode levar tempo para determinar, pois o genoma da varíola dos macacos é muito maior que o do SARS-CoV-2 – tem cerca de 200.000 letras de DNA em comparação com 30.000 letras de RNA e não é tão bem estudado.

Vacinação em massa ainda não é necessária

Dado que muitos de nós com sorte o suficiente para ter acesso às vacinas COVID-19 podem agora estar em nossa terceira ou mesmo quarta dose, houve dúvidas sobre se precisaríamos de vacinas em massa para impedir a propagação.

Até agora, a OMS diz que a vacinação em massa ainda não é necessária, e estratégias de vacinação direcionadas com vacinas do estoque de varíola , bem como outras medidas de saúde pública, como quarentena e isolamento, podem conter os surtos.

A Moderna está testando potenciais vacinas em ensaios pré-clínicos. Embora as vacinas contra a varíola funcionem bem contra a varíola dos macacos, a maioria contém vírus vivos replicantes e apresenta alguns riscos.

Até agora, nenhum dos casos em países não endêmicos teve doença grave ou morreu – ao contrário da República Democrática do Congo , onde mais de 1.200 pessoas foram infectadas com varíola e 58 morreram desde janeiro deste ano.

Como a infecção é claramente visível – através de erupções cutâneas e febre – e se espalha apenas por contato próximo, a quarentena de pessoas doentes pode ajudar muito a impedir a propagação, diz David Heymann, especialista em doenças infecciosas da OMS.

Ele acrescenta : “Existem vacinas disponíveis, mas a mensagem mais importante é que você pode se proteger”.
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