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Cientistas alertaram sobre a varíola dos macacos (monkeypox) em 1988. Eis por que eles estavam certos

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Vacinas contra a varíola sendo administradas em Paris em 1941. Quando a doença foi erradicada e a vacinação foi interrompida, isso criou uma abertura para o vírus da varíola dos macacos.
Vacinas contra a varíola sendo administradas em Paris em 1941. Quando a doença foi erradicada e a vacinação foi interrompida, isso criou uma abertura para o vírus da varíola dos macacos.


AR NEWS NOTÍCIAS 29 de maio de 2022

Por MICHAELEEN DOUCLEFF

Em 1988, os cientistas em Londres quase pareciam ter uma bola de cristal.


Escrevendo no International Journal of Epidemiology , eles fizeram uma previsão ousada – e surpreendentemente presciente – sobre a varíola dos macacos: com o tempo, “a magnitude média e a duração das epidemias de varíola dos macacos aumentarão”, escreveram .

Na época, a varíola era uma doença extremamente rara. Os profissionais de saúde detectaram apenas alguns casos por ano na África Ocidental e Central. As pessoas pegaram a doença quase exclusivamente de roedores ou primatas e depois espalharam o vírus para apenas algumas pessoas. A transmissão entre as pessoas era limitada.

Mas os cientistas previdentes alertaram que, com o tempo, esses surtos esporádicos cresceriam em tamanho e se espalhariam geograficamente. “Em todos os artigos sobre varíola dos macacos sobre surtos anteriores, sempre há um aviso sobre como precisamos nos preparar para mais surtos no futuro”, diz o médico de doenças infecciosas Boghuma Titanji, da Emory University. "Essa previsão realmente se confirmou."

Na década de 1990, havia apenas cerca de 50 casos de varíola por ano na África Ocidental e Central. Avance 20 anos e, em 2020, provavelmente houve mais de 5.000 casos, relataram cientistas em fevereiro.

Agora, em 2022, o mundo está enfrentando o primeiro surto internacional de varíola dos macacos, com mais de 450 casos relatados em cerca de 20 países. Muitos cientistas acreditam que casos adicionais não são detectados, e o vírus provavelmente está se espalhando em comunidades onde a varíola dos macacos nunca se espalhou antes.

Então, como os cientistas em Londres sabiam, em 1988, que a varíola dos macacos acabaria surgindo?

A conexão da varíola
"O que estamos vendo agora é resultado da maior conquista em saúde pública. Essa é a erradicação da varíola", diz a epidemiologista Anne Rimoin , da Universidade da Califórnia, em Los Angeles.

A varíola é uma das doenças mais mortais da história humana. O vírus altamente contagioso mata até 30% das pessoas infectadas. Em comparação, a versão da varíola dos macacos neste surto mata menos de 1% das pessoas infectadas.

"Assim, a varíola, em todas as suas iterações, é muito menos grave do que a varíola", diz Rimoin.

Por meio de uma campanha de vacinação maciça, o mundo eliminou oficialmente a varíola em 1980. Essa conquista salvou milhões de vidas a cada ano.

Mas, como explica Rimoin, o fim da varíola teve uma repercussão: abriu as portas para o surgimento da varíola, possivelmente em todo o mundo.

"É claro que veremos outros vírus surgirem que podem preencher esse vazio ou esse nicho. E é isso que estamos vendo", diz ela.

Então, por que a varíola dos macacos foi o vírus que preencheu esse vazio? É por causa do que é conhecido como imunidade cruzada .

Monkeypox está intimamente relacionado com a varíola. Ambos estão na mesma família de vírus. Ter uma infecção por varíola – ou uma vacina contra varíola – oferece uma proteção muito boa contra a varíola, bem como a varíola dos macacos. Talvez cerca de 85% de proteção, estimou um estudo. Em outras palavras, a proteção contra a varíola também protege contra a varíola dos macacos.

Então, na década de 1970, essencialmente a população do mundo inteiro tinha alguma imunidade à varíola, diz o epidemiologista Jo Walker , da Escola de Saúde Pública de Yale. A maioria das pessoas foi vacinada contra a varíola ou sobreviveu a uma infecção.

"A varíola é uma doença muito antiga", diz Walker. "A maioria das pessoas foi infectada, em algum momento de suas vidas, geralmente na infância, ou foram vacinadas. Então, de certa forma, havia muita imunidade na população a essa família de vírus [40 anos atrás]".

Mas então, no final da década de 1970, o mundo parou de vacinar as pessoas contra a varíola. E as pessoas, felizmente, pararam de se infectar. Assim, nas últimas quatro décadas, a imunidade à varíola – e à varíola dos macacos – caiu vertiginosamente.

"Então, com o tempo, novos bebês nasceram e não receberam a vacina e não foram infectados com varíola", diz Walker. "Muitas das pessoas mais velhas que foram vacinadas contra varíola ou tiveram uma infecção morreram."

Como resultado, agora a população mundial tem muito pouca imunidade à varíola. “Na verdade, estamos em um ponto em que a imunidade da população contra a varíola dos macacos é a mais baixa em basicamente milhares de anos”, dizem eles.

Sem alguma imunidade, as pessoas são mais propensas a pegar varíola de um animal e espalhá-la para outra pessoa. Portanto, um surto na África Ocidental que teria sido pequeno na década de 1990 é muito maior hoje. E a chance de se espalhar para outros continentes aumentou.

Como a imunidade da população não aumentará substancialmente no futuro próximo, esses surtos internacionais de varíola provavelmente se tornarão mais comuns com o tempo.

Agora existe uma vacina para a varíola dos macacos. A vacinação de pessoas que entraram em contato com pessoas infectadas pode ajudar as autoridades de saúde a interromper a transmissão rapidamente.

Caso contrário, os cientistas estão preocupados que esse vírus possa estabelecer uma presença permanente na Europa ou na América do Norte, diz Anne Rimoin, da UCLA.

“A Nigéria teve uma série de surtos e casos contínuos [nos últimos 5 anos], e o vírus provavelmente se estabeleceu em alguns hospedeiros animais lá, o que perpetuará casos humanos lá, como vemos na República Democrática do Congo”, Ela explica. "Queremos evitar que a varíola se estabeleça dessa forma em outros países."
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