Lâmpada de LED UV é altamente eficaz na inativação de coronavírus humanos e HIV
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Lâmpada de LED UV é altamente eficaz na inativação de coronavírus humanos e HIV

As mesmas lâmpadas usadas em escritórios e espaços públicos podem destruir coronavírus e HIV, de acordo com um novo estudo da U of T Scarborough.
Subvariante delta do covid
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Os pesquisadores mataram os dois vírus usando luzes UV-LED, que podem alternar entre luz branca e luz ultravioleta (UV) descontaminante. Com um retrofit barato, eles também podem ser usados ​​em muitas luminárias padrão, dando-lhes um "apelo único" para espaços públicos, diz Christina Guzzo, autora sênior do estudo.

“Estamos em um momento crítico em que precisamos usar todas as paradas possíveis para nos tirar dessa pandemia”, diz Guzzo, professor assistente do departamento de ciências biológicas. "Toda estratégia de mitigação que pode ser facilmente implementada deve ser usada."

Luzes UV matam vírus através da radiação. Guzzo, ao lado dos estudantes de doutorado Arvin T. Persaud e Jonathan Burnie, primeiro testaram as luzes em esporos bacterianos notórios por sua resistência a essa radiação (conhecidos como esporos de Bacillus pumilus).

“Se você é capaz de matar esses esporos, pode razoavelmente dizer que deve ser capaz de matar a maioria dos outros vírus que você normalmente encontraria no ambiente”, diz Guzzo, investigador principal do Guzzo Lab.

Dentro de 20 segundos de exposição aos raios UV, o crescimento dos esporos caiu 99%.

Os pesquisadores então criaram gotículas contendo coronavírus ou HIV, para imitar as maneiras típicas pelas quais as pessoas encontram vírus em público, como tossir, espirrar e sangrar. As gotículas foram então expostas à luz UV e colocadas em uma cultura para ver se algum vírus permanecia ativo. Com apenas 30 segundos de exposição, a capacidade do vírus de infectar caiu 93%.

Ao testar os vírus em diferentes concentrações, eles descobriram que amostras com mais partículas virais eram mais resistentes às luzes UV. Mas mesmo com uma carga viral tão alta que Guzzo chama de “o pior cenário”, a infecciosidade caiu 88%.

Embora não tenha sido incluído no estudo, Guzzo e seus alunos também compararam a luz UV a dois desinfetantes pesados ​​usados ​​em pesquisas de laboratório. Eles descobriram que as luzes eram igualmente eficazes em sua capacidade de desativar vírus.

“Fiquei realmente surpresa que o UV pudesse funcionar no mesmo nível dos produtos químicos de laboratório comumente usados, que consideramos o padrão-ouro”, diz ela. "Isso me fez pensar, 'Oh, meu Deus, esta é uma ferramenta legítima que é realmente subutilizada.'"

Equilibre os prós e contras do UV com uso inteligente, dizem pesquisadores

Enquanto as luzes ainda deixaram uma pequena porcentagem do vírus viável, Guzzo faz referência ao “modelo do queijo suíço” de defesa contra o COVID. Toda estratégia para combater a propagação tem seus buracos, mas cada camada é outra chance de parar de dispersar as partículas de vírus.

A exposição repetida à luz UV é a chave para capturar essas partículas perdidas - felizmente, é tão fácil quanto apertar um botão. Também é mais simples trocar uma lâmpada do que um sistema de filtragem de ar. Guzzo observa que os LEDs UV são baratos e podem ser facilmente adaptados em luminárias existentes, e que as lâmpadas são duradouras e simples de manter.

"Você pode desinfetar de uma maneira que não infrinja o prazer das pessoas da vida 'normal' cotidiana pela qual elas desejam", diz Guzzo.

As luzes também se beneficiam da automação. Uma dose de luz germicida padronizada pode ser fornecida a cada vez, enquanto o processo de limpeza de espaços com desinfetantes deixa espaço para erros humanos. Produtos químicos e resíduos desses desinfetantes também acabam em bacias hidrográficas e aterros sanitários quando as mãos são lavadas e os lenços jogados fora.

Mas as luzes não são inofensivas, e há uma razão para usar protetor solar e óculos de sol – a radiação UV danifica o ácido nucleico e a exposição repetida e prolongada é prejudicial. É por isso que Guzzo diz que as luzes devem ser usadas quando os espaços públicos estão vazios, como ônibus desocupados que terminaram suas rotas ou elevadores vazios viajando entre os andares. Os corrimãos das escadas rolantes podiam ser desinfetados continuamente colocando luzes UV na parte subterrânea da pista, limpando-a a cada rotação.

A Safe Antivirus Technologies, Inc., uma empresa iniciante com sede em Toronto que fez parceria com Guzzo para o estudo, está desenvolvendo módulos exclusivos de iluminação UV-LED. Com sensores de movimento, as luzes mudam automaticamente para luz UV quando uma sala está vazia e, em seguida, voltam à luz normal com o movimento.

Financiado pelo Conselho de Pesquisa em Ciências Naturais e Engenharia (NSERC) Alliance COVID-19 Grant e publicado no Virology Journal , este estudo destaca os LEDs UV como uma ferramenta que pode ser usada além da pandemia, idealmente para ajudar a prevenir outra.

“Eventos mundiais como a pandemia do COVID-19, por mais terríveis que sejam, espero que ainda possam ser aprendidos”, diz Guzzo. "Uma coisa que aprendemos é que esta é uma ferramenta subutilizada que devemos pensar mais sobre a implementação."

Fonte da história:

Materiais fornecidos pela Universidade de Toronto . Original escrito por Alexa Battler

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