A subvariante BA.2 do Omicron é tão contagiosa quanto o sarampo
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A subvariante BA.2 do Omicron é tão contagiosa quanto o sarampo

  • O professor Adrian Esterman disse que era 40% mais transmissível do que BA.1
  • Os casos diários da Grã-Bretanha aumentaram continuamente nas últimas duas semanas
  • Alguns especialistas dizem que BA.2 é o 'motor mais importante' por trás desse aumento
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Uma subcepa de Omicron se espalhando rapidamente pelo mundo pode ser tão infecciosa quanto o sarampo, de acordo com um ex- funcionário da Organização Mundial da Saúde (OMS). 

O professor Adrian Esterman, um epidemiologista líder na Austrália, disse que BA.2 é 40% mais transmissível do que a variante original.

Ele alegou que teria um número básico de reprodução (R0) de cerca de 12, o que significa que, se a propagação não for controlada, cada pessoa infectada o passará para uma dúzia de outras. 

Isso tornaria a sub-cepa cinco vezes mais infecciosa do que o vírus Wuhan original e uma das doenças mais contagiosas conhecidas pela ciência.   

A alegação explicaria por que o vírus mutante conseguiu superar sua cepa-mãe no Reino Unido em cerca de um mês e minar a política de zero Covid da China, que até agora conseguiu suprimir todas as versões do vírus.

Explicando sua metodologia, o professor Esterman disse: 'O número básico de reprodução (R0) para BA.1 é cerca de 8,2, tornando R0 para BA.2 cerca de 12. 

"Isso o torna muito próximo do sarampo, a doença mais contagiosa que conhecemos."  
 
Na foto acima estão as estimativas R0 para variantes do Covid contra doenças conhecidas, incluindo resfriado comum, varicela e sarampo. Estima-se que esta última esteja entre as doenças mais infecciosas para atingir os seres humanos
Na foto acima estão as estimativas R0 para variantes do Covid contra doenças conhecidas, incluindo resfriado comum, varicela e sarampo. Estima-se que esta última esteja entre as doenças mais infecciosas para atingir os seres humanos


O número R0 é o número médio de pessoas que cada paciente BA.2 infectaria, se não houvesse imunidade em uma população ou mudanças comportamentais. 

Mas a maioria dos cientistas diz que não há razão para se preocupar com a variante porque é tão suave quanto o Omicron original.

A subvariante BA.2 está agora atrás de quase todos os casos na Inglaterra, ou 83% das infecções na semana passada, segundo estimativas oficiais.

Tornou-se dominante três semanas antes, respondendo por 52% de todas as infecções na semana até 20 de fevereiro. 

O Escritório de Estatísticas Nacionais (ONS) estima que os casos estão aumentando desde meados de fevereiro, com uma em cada 25 pessoas na Inglaterra estimadas como infectadas na semana passada.

As hospitalizações também estão aumentando, mas a maioria parece ser incidental – quando alguém testa positivo após a admissão para outra doença. 

Os cientistas estimam que a cepa original de Wuhan de SARS-CoV-2 tinha um R0 de cerca de 2,5.   

No entanto, o sarampo – um dos vírus mais contagiosos conhecidos – tem um R0 entre 12 e 18. 

Especialistas estimam que o número equivalente de varicela fica na região de 10 a 12. 

Mesmo que BA.2 tenha um R0 de 12, isso não significa que todos os infectados com BA.2 passarão o vírus para uma dúzia de outros. 

A taxa real de R – que reflete a rapidez com que um surto está crescendo ou diminuindo – é sempre muito menor que R0. 

Isso ocorre porque leva em consideração dados do mundo real que podem facilmente distorcer a forma de surtos de doenças, como a imunidade da população.

Em Hong Kong, onde seu sucesso inicial no controle do vírus levou a uma baixa aceitação da vacina, casos, hospitalizações e mortes estão aumentando rapidamente em meio ao surgimento de BA.2. 

O professor David Livermore, microbiologista da Universidade de East Anglia, disse que 'pode ser o caso' que R possa ter 12 anos em uma população sem imunidade ao vírus.

Mas ele enfatizou que essas populações agora não existem em quase todos os lugares do mundo porque o vírus atingiu todos os cantos do globo.

Questionado se as pessoas deveriam se preocupar com BA.2, o professor Livermore disse que não era o caso.

“Acho que o vírus simplesmente se incorporou à população”, disse ele ao MailOnline. "E BA.2 não parece ser mais capaz de causar doenças graves do que o Omicron clássico".

O professor Julian Tang, especialista em ciências respiratórias da Universidade de Leicester, disse que a estimativa era “bastante alta” para um vírus respiratório, embora não impossível.

Ele disse ao MailOnline: “Isso é muito alto para um vírus respiratório, mas pode ser verdade. Preciso ver algumas estimativas de outro lugar antes de dar uma olhada.

Na Dinamarca, onde o BA.2 domina há semanas, as autoridades suspenderam as restrições em fevereiro, dizendo que o vírus não representava mais uma 'ameaça crítica'.

Os casos diários de Covid na Grã-Bretanha começaram a aumentar no início de março, logo após o BA.2 se tornar dominante na Inglaterra e no Dia da Liberdade.

Eles aumentaram todos os dias desde então e agora estão em seu nível mais alto em um mês, com cerca de 63.000 registrados a cada 24 horas em média.

As internações também estão aumentando, com 1.300 pessoas sendo internadas em enfermarias todos os dias, em média.

As mortes por Covid permanecem estáveis, mas são um indicador defasado por causa do tempo necessário para que alguém que pegou a doença morra.

O conselheiro e epidemiologista da SAGE da Universidade de Edimburgo, o professor Mark Woolhouse, disse à Forbes na semana passada: "Na minha opinião, o fator mais importante do recente aumento de casos e hospitalizações no Reino Unido é o aumento da subvariante BA.2 Omicron".  
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