A emergente parceria norte-coreana e russa para crimes cibernéticos
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A emergente parceria norte-coreana e russa para crimes cibernéticos

As operações cibernéticas são cada vez mais vistas pelo regime como uma das poucas fontes de geração de receita externa para a elite do Partido dos Trabalhadores.
Kim Jong Un
Kim Jong Un 


por Benjamin R. Young


Em meio à guerra de Vladimir Putin na Ucrânia, inúmeros analistas de segurança nacional e especialistas em segurança cibernética alertaram sobre os perigos do aumento dos ataques cibernéticos russos à infraestrutura dos EUA. Menos conhecidos são os laços entre atores cibernéticos de língua russa e o governo norte-coreano. Em 22 de março, o conselheiro de segurança nacional dos EUA, Jake Sullivan, trouxe essa conexão aos holofotes nacionais quando disse : “As capacidades cibernéticas da Coreia do Norte se manifestaram no mundo e trabalham com todos os tipos de cibercriminosos em todo o mundo, incluindo cibercriminosos russos”. A declaração de Sullivan confirma que a sombria rede de cibercriminosos da Rússia encontrou aliados no governo norte-coreano, que usa atividades cibernéticaspara contornar pesadas sanções internacionais e reforçar os cofres de Kim Jong-un.

Os laços cibernéticos de Moscou com Pyongyang remontam a 2017, quando foi  relatado pela primeira vez que uma empresa de telecomunicações russa havia começado a fornecer à Coreia do Norte uma segunda conexão com a Internet. Anteriormente, a Coreia do Norte acessava apenas a web mundial por meio de servidores chineses. Em 2020, a empresa de segurança cibernética Intel 471 descobriu que Lazarus, uma unidade de hackers norte-coreana de elite, estava trabalhando em conjunto com uma operação de malware russa. Intel 471 observou em seu relatórioque “os agentes de ameaças da RPDC provavelmente estão ativos no submundo cibercriminoso e mantêm relacionamentos confiáveis ​​com cibercriminosos de primeira linha de língua russa”. também teria sido encontrado trabalhando no Extremo Oriente russo.

Devido às suas habilidades técnicas e capacidade de realizar ataques cibernéticos em empresas ocidentais, os agentes cibernéticos de Pyongyang veem os cibercriminosos da Rússia como parceiros benéficos. O Kremlin é passivo em relação ao seu submundo cibercriminoso doméstico e às vezes trabalha em conjunto com os cibercriminosos russos. Para hackers norte-coreanos, trabalhar com cibercriminosos russos oferece acesso sem precedentes a instituições financeiras ocidentais e oportunidades consistentes para crimes financeiros de baixo nível. Para o submundo cibernético russo, trabalhar com hackers norte-coreanos oferece uma oportunidade de grandes pagamentos. Os hackers norte-coreanos são conhecidos por sua capacidade de invadir instituições financeiras robustas e gerar grandes quantidades de receita.

Para a maioria dos observadores casuais, a ideia de socialistas enfadonhos da Coreia do Norte trabalhando com o submundo cibercriminoso russo parece estranha ou fora do lugar. No entanto, isso se encaixa em um padrão histórico estabelecido pela primeira vez pelo ex-líder norte-coreano Kim Jong-il. Sob a orientação do “Grande Líder”, funcionários do governo norte-coreano nas décadas de 1980 e 1990 foram incentivados a gerar receita para o Partido dos Trabalhadores da Coreia por qualquer meio possível. Esses fundos ilícitos foram então usados ​​para desenvolver o arsenal nuclear do regime e apoiar os estilos de vida luxuosos da elite norte-coreana. Isso significava que os agentes norte-coreanos foram encorajados pela liderança a se envolver no comércio de contrabando com o submundo do crime asiático. A fim de gerar receita para o regime fortemente sancionado, agentes norte-coreanos venderam drogas para tríades chinesas, gangues de Taiwan, a máfia russa e a yakuza japonesa. De acordo com um Relatório do Wall Street Journal , “entre 1999 e 2001, as autoridades japonesas apreenderam mais de 2.400 libras de anfetaminas a caminho da Coreia do Norte, 34% do total de apreensões da droga no Japão”. Em dezembro de 2002, a Guarda Costeira japonesa afundou um navio norte-coreano que traficava anfetaminas para gangues japonesas. Durante o reinado de Kim Jong-il, a Coreia do Norte ganhou reputação global por suas atividades de contrabando e operações de tráfico de drogas.

Os vínculos de longa data da Coreia do Norte com organizações criminosas internacionais mudaram agora para o ciberespaço. Os laços entre os cibercriminosos russos e o regime da família Kim podem parecer novos, mas na verdade são parte de uma estratégia norte-coreana de longo prazo para alinhar o crime organizado com as prioridades de Pyongyang. No sistema norte-coreano, apoiar e defender a dignidade do líder supremo supera todas as outras preocupações. Há também a preocupação de que as atividades cibernéticas da Coreia do Norte inspirem outras nações desonestas a seguirem o exemplo. A pesquisadora de segurança cibernética Yana Blachman observaque “o modelo de cibercrime da Coreia do Norte poderia criar um plano para outras nações desenvolverem programas semelhantes. Sem ação internacional, isso poderia resultar em uma escalada da guerra de guerrilha cibernética, colocando todas as nações em risco significativo.

O estado norte-coreano se refere às suas atividades cibernéticas como sua “ espada para todos os fins ”, e Kim Jong-un usa hackers estatais para espionagem política e financeira. A mudança para atividades cibercriminosas reflete a mudança da situação internacional e a dinâmica geopolítica enfrentada pelo regime da família Kim. O cibercrime é uma atividade de baixo risco e alta recompensa para o regime. Devido a pesadas sanções internacionais e fechamento de fronteiras COVID-19, a Coreia do Norte nunca esteve tão isolada quanto agora. Embora muito disso se deva às próprias decisões de Kim Jong-un, isso significa que as operações cibernéticas norte-coreanas são cada vez mais vistas pelo regime como uma das poucas fontes de geração de receita externa para a elite do Partido dos Trabalhadores.

A comunidade de inteligência precisa continuar de olho nas ligações emergentes entre o submundo cibercriminoso e os hackers afiliados ao Estado norte-coreano. Olhando para o futuro, provavelmente veremos uma proliferação de espionagem cibernética norte-coreana que se alinha com as provocações nucleares do regime.



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Benjamin R. Young é professor assistente de segurança interna e preparação para emergências na Wilder School of Government and Public Affairs da Virginia Commonwealth University. Ele é o autor do livro  Guns, Guerillas, and the Great Leader: North Korea and the Third World , e seus escritos apareceram em vários meios de comunicação e revistas acadêmicas revisadas por pares. Siga-o no Twitter @DubstepInDPRK.
      
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