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Testes COVID-19 caseiros podem não detectar o Omicron a tempo

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À medida que o governo dos EUA lança 500 milhões de testes rápidos caseiros , os resultados de um pequeno estudo sugerem que esses testes produzirão falsos negativos que aumentarão a disseminação do Omicron.

O Omicron se move tão rápido que pode até ultrapassar os resultados corretos de testes rápidos de antígenos caseiros, de acordo com dados divulgados recentemente.
 Sistemas de saúde precisam se ajustar tão rapidamente quanto o COVID-19 se ajusta a cada nova variante

 Um estudo de pré-impressão , que ainda não foi revisado por pares, mostra que alguém pode ser infectado com Omicron e espalhar a doença por dias antes que testes rápidos de antígeno em casa detectem a variante no indivíduo. Os autores observam que os sistemas de saúde precisam se ajustar tão rapidamente quanto o COVID-19 se ajusta a cada nova variante.

“O desempenho dos testes de diagnóstico COVID-19 deve continuar a ser reavaliado com novas variantes preocupantes”, afirma o estudo, que foi publicado no site medRxiv.


Ironicamente, as descobertas foram reveladas no mesmo dia - quarta-feira - em que o governo Biden elogiou o progresso em seu plano de distribuir 500 milhões de testes rápidos em casa. “As entregas de testes dos fabricantes para o governo dos Estados Unidos começarão na próxima semana ou depois”, disse Jeffrey Zients, coordenador do Coronavírus da Casa Branca, em um briefing na Casa Branca . “Os americanos começarão a receber testes gratuitos nas próximas semanas.”

Zients prometeu que os funcionários farão tudo o que puderem para tornar a distribuição dos testes sem complicações.


 A velocidade do Omicron tornará os testes inúteis?

“Obviamente, esta é uma ação sem precedentes: ter meio bilhão de testes comprados pelo governo dos Estados Unidos e distribuídos gratuitamente”, disse Zients. “E continuaremos a fazer mais e mais para aumentar o acesso aos testes, dada a extrema demanda que foi impulsionada pela transmissibilidade do Omicron.”

Os testes têm sido vistos como um dos pilares para combater a pandemia, especialmente porque ficou claro que as vacinas diminuem com o tempo . Mas a velocidade do Omicron tornará os testes inúteis?

O estudo afirma que seu objetivo “foi descrever a discordância na saliva SARS-CoV-2 PCR e os resultados do teste de antígeno rápido nasal durante o período infeccioso inicial. Identificamos uma coorte de casos ocupacionais de alto risco de 30 indivíduos com testes diários durante um surto de Omicron em dezembro de 2021. Com base na carga viral e transmissões confirmadas por investigação epidemiológica, a maioria dos casos de Omicron foram infecciosos por vários dias antes de serem detectados por testes rápidos de antígeno. ”

Os resultados do estudo também podem ser incluídos no debate sobre se as escolas devem reabrir para educação presencial. O CDC revelou recentemente um programa de teste de permanência projetado para manter as crianças na escola. Os estudos que a agência usou no lançamento desse programa implantaram testes de antígenos.

No estudo divulgado na quarta-feira, os 30 indivíduos trabalharam em escritórios em São Francisco e Nova York (alguns trabalharam em teatros da Broadway). Os participantes receberam o teste do antígeno e a reação em cadeia da polimerase, ou PCR, para a qual as pessoas em alguns locais fazem fila por horas para receber, porque acredita-se que seja mais confiável. O desempenho do PCR no estudo reforçou essa controvérsia.

Pessoas com teste positivo para COVID-19 via PCR fizeram um teste caseiro no mesmo dia e no dia seguinte, e todos os testes caseiros produziram resultados falso-negativos. Em 28 dos 30 casos, os níveis do vírus eram altos o suficiente para que os indivíduos infectados pudessem contaminar outra pessoa, o que de fato aconteceu em 4 casos - que os investigadores do estudo conhecem.

Blythe Adamson, PhD, MPH, o epidemiologista principal da Infectious Economics em Nova York e um funcionário da Flatiron Health, uma afiliada da Roche, disse ao STAT que “é absolutamente provável que tenha havido muito mais do que quatro transmissões. Nomeamos quatro porque havia quatro que foram confirmados por meio de rastreamento de contato e investigação epidemiológica. Provavelmente havia muitos mais. ”

O primeiro caso documentado da variante COVID-19 nos Estados Unidos ocorreu em 29 de novembro de 2021—8 semanas atrás. Nesse curto espaço de tempo, tornou-se a cepa dominante nos Estados Unidos, tirando o Delta do caminho e respondendo por 95,4% dos novos casos , de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

Anthony Fauci, MD, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas e consultor médico chefe do presidente Joe Biden, alertou no briefing da Casa Branca que os dados mostram que o Omicron produz sintomas mais brandos - "fungadelas" é a palavra mais usada— pode fazer com que os americanos subestimem os danos que a variante pode causar.

Embora observando os dados preliminares de várias fontes dizendo que a infecção por Omicron é menos grave do que Delta e outras iterações anteriores, Fauci disse que a "grande advertência é" os sintomas mais leves "podem ser substituídos pelo grande volume do número de casos que podem ser de gravidade reduzida, mas ainda pode estressar nosso sistema hospitalar, porque uma certa proporção de um grande volume de casos, não importa o que aconteça, vai ser grave. ” (Um ponto levantado recentemente por Kevin Kavanagh, MD, membro do Conselho Editorial Consultivo do Infection Control Today ® .)

Muitos especialistas médicos e o público esperavam que os sintomas moderados do Omicron pudessem ser uma forma de fazer com que o mundo obtivesse imunidade coletiva .

Na mesma entrevista coletiva, a diretora do CDC, Rochelle Walensky, MD, disse que “estamos pedindo a todos que sigam estas quatro etapas: sejam vacinados e estimulados se forem elegíveis, usem máscara, fiquem em casa quando estiverem doentes e faça um teste se tiver sintomas ou estiver procurando por uma segurança maior e extra antes de se reunir com outras pessoas. ”

“Faça um teste” - mas qual?


Adamson disse ao STAT que “com cada nova variante que surge, os cientistas precisam questionar se as coisas que antes eram verdadeiras ainda são verdadeiras. Este tem uma forma diferente de viajar, um mecanismo de ação de sintomas diferente, tem janelas de transmissão diferentes ”.


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