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Omicron: o que sabemos sobre a nova variante do coronavírus

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Qual é a origem da variante Omicron?


Identificada pela primeira vez em Botsuana e na África do Sul em novembro, uma variante Omicron cresceu em todo o mundo nas últimas semanas, mais rápido do que qualquer forma conhecida conhecida do coronavírus. Embora haja muito que os cientistas ainda precisam entender sobre o Omicron, a variante já está causando um aumento em novos casos que podem levar alguns sistemas hospitalares ao ponto de ruptura.

Os cientistas reconheceram o Omicron pela primeira vez graças à sua combinação distinta de mais de 50 mutações. Alguns deles eram carregados por variantes anteriores, como Alfa e Beta, e experimentos anteriores haviam demonstrado que eles podiam permitir que um coronavírus se propagasse rapidamente. Outras mutações eram conhecidas por ajudar os coronavírus a evadir os anticorpos produzidos pelas vacinas.

Com base nessas mutações, junto com um aumento preocupante de casos de Omicron na África do Sul, a Organização Mundial de Saúde designou Omicron uma " variante de preocupação " em 26 de novembro, alertando que os riscos globais representados por ele eram "muito altos". Desde então, a variante foi identificada em mais de 110 países. No início de dezembro, um residente da Califórnia que voltou para casa da África do Sul foi identificado como o primeiro americano infectado com Omicron. Em 25 de dezembro, o Center for Disease Control estimou que representava 58% de todas as novas infecções nos Estados Unidos. Omicron está rapidamente alcançando o domínio em muitas partes do mundo, cumprindo o potencial que os cientistas reconheceram quando foi descoberto pela primeira vez.

O Omicron se espalha mais rápido do que outras variantes?

Sim . É duas a três vezes mais provável de se espalhar que o Delta.

A primeira evidência da rápida disseminação da Omicron veio da África do Sul, onde a Omicron cresceu rapidamente e dominou uma província após a outra. Em outros países, os pesquisadores conseguiram detectar o Omicron mais cedo em seu crescimento, e o quadro é o mesmo: os casos do Omicron dobram a cada dois ou quatro dias - uma taxa muito mais rápida do que a Delta.

Para uma análise mais detalhada de como o Omicron se espalha, pesquisadores britânicos também observaram o que aconteceu nas famílias de 121 pessoas que haviam sido infectadas com a variante. Eles descobriram que o Omicron tinha 3,2 vezes mais probabilidade de causar uma infecção doméstica do que o Delta.

Os cientistas ainda não sabem o que torna o Omicron tão bom em se espalhar, mas algumas pistas surgiram de pesquisas preliminares. Uma equipe de cientistas britânicos descobriu que o Omicron é particularmente bom para infectar células do nariz, por exemplo. Quando as pessoas expiram pelo nariz, podem liberar novos vírus. Omicron também é adepto de evitar anticorpos produzidos por vacinas e infecções anteriores.

Quais são os sintomas do Omicron?

Algumas diferenças de sintomas surgiram a partir de dados preliminares. Por exemplo, uma possível diferença é que o Omicron pode ser menos provável que as variantes anteriores de causar perda de paladar e cheiro.

Dados divulgados na semana passada pela maior seguradora privada de saúde da África do Sul, por exemplo, sugerem que os sul-africanos com Omicron  frequentemente desenvolvem garganta inflamada ou inflamada junto com congestão nasal, tosse seca e dores musculares, especialmente dor lombar.

Mas todos esses são sintomas de Delta e também do coronavírus original. É provável que os sintomas do Omicron se assemelhem mais aos da Delta do que sejam diferentes.

“Provavelmente há uma grande sobreposição entre o Omicron e as variantes anteriores, porque eles estão essencialmente fazendo a mesma coisa”, disse o Dr. Otto O. Yang, médico infectologista da Universidade da Califórnia, em Los Angeles. “Se houver diferenças, provavelmente são bastante sutis.”

A imunidade de infecções anteriores interrompe o Omicron?

Embora provavelmente forneça proteção contra doenças graves, a imunidade de infecções anteriores faz pouco para impedir as infecções com Omicron. As primeiras pistas de que o Omicron poderia escapar da imunidade vieram da África do Sul, onde os cientistas estimam que pelo menos 70 por cento das pessoas tiveram Covid-19 em algum ponto da pandemia. Uma fração inesperadamente grande de casos de Omicron envolveu pessoas que já haviam sido infectadas.

Quando o Omicron surgiu na Inglaterra, pesquisadores britânicos também descobriram que muitas pessoas infectadas com a nova variante já haviam sobrevivido à Covid. Os pesquisadores estimaram que o risco de reinfecção com Omicron era cerca de cinco vezes maior do que com outras variantes.

Resultados semelhantes vieram da Dinamarca , onde os cientistas compararam mais de 2.200 domicílios onde alguém foi infectado com Omicron com cerca de 6.300 domicílios infectados com Delta. O Omicron teve 3,6 vezes mais probabilidade de infectar pessoas com reforços que compartilham a mesma casa do que o Delta. Mas era pouco mais provável que infectasse pessoas não vacinadas.

Para uma compreensão mais profunda do risco aumentado de reinfecção, várias equipes de cientistas estudados os recursos obtidos por pessoas que se recuperam de Covid-19. Se eles misturarem esses vírus em uma placa com outras variantes, os fazem um bom trabalho em prevenir que os vírus infectem células humanas.

Mas se eles misturarem esses com o Omicron, ele ainda entra nas células a maior parte do tempo. Isso significa que as mutações carregadas pela Omicron estão mudando a forma de suas proteínas de superfície, onde os se fixam no coronavírus.

Quanto as vacinas protegem contra uma infecção por Omicron?

Vários estudos indicam que a vacinação completa mais uma injeção de reforço de proteção contra a infecção com Omicron. Sem um reforço, no entanto, duas doses de uma vacina como da Pfizer-BioNTech ou da Moderna fornece muito menos proteção. (Ainda assim, duas doses de uma vacina parecem proteger contra doenças graves de Omicron.)

Os cientistas coletaram sangue de pessoas totalmente vacinadas e misturaram seus dados com Omicron em uma placa de Petri carregada com células humanas. Todas as vacinas testadas até agora têm feito um trabalho pior em neutralizar o Omicron do que outras variantes. E os pessoa que recebeu duas doses da AstraZeneca ou uma dose das vacinas da Johnson & Johnson não parece fazer nada contra o Omicron.

Mas quando os pesquisadores testaram anticorpos de pessoas que receberam reforços das vacinas Moderna ou Pfizer-BioNTech, eles viram um quadro diferente . Anticorpos reforçados bloquearam muitos vírus Omicron de infectar células.

Os pesquisadores encontraram uma resposta semelhante quando observaram pessoas que haviam sido totalmente vacinadas com duas doses após uma infecção por Covid-19: seus anticorpos eram extremamente potentes contra o Omicron.

Estudos do mundo real apoiam os resultados desses experimentos. Na África do Sul, os pesquisadores descobriram que duas doses da vacina Pfizer-BioNTech tiveram eficácia contra a infecção de Omicron de apenas 33 por cento. Contra outras variantes, eles descobriram que sua eficácia é de 80 por cento.

Na Grã-Bretanha, os pesquisadores descobriram que as pessoas que receberam duas doses da vacina AstraZeneca não desfrutaram de nenhuma proteção contra a infecção do Omicron seis meses após a vacinação. Duas doses de Pfizer-BioNTech teve eficácia de apenas 34 por cento. Mas um impulsionador Pfizer-BioNTech teve eficácia de 75 por cento contra taxas.

Resultados como esses revigoraram os esforços de vacinação e estimularam amplas campanhas de reforço em muitos países para se preparar para os surtos de Omicron nas próximas semanas.


As vacinas podem reduzir a gravidade da Covid?

Sim . Em um grande estudo de mais de um milhão de casos de Covid, pesquisadores britânicos descobriram que como pessoas que receberam doses de reforço tinha 81 por cento menos probabilidade de serem admitidas no hospital, em comparação com pessoas não vacinadas. O risco de ser admitido em um hospital para casos de Omicron foi 65 por cento menor para aqueles que receberam duas doses da vacina.

A proteção que as vacinas oferecem contra doenças graves com o Omicron está deixando sua marca nos hospitais. Enquanto o Omicron alimenta uma nova onda de casos, as pessoas que procuram hospitais na cidade de Nova York não estão vacinadas em sua maioria .

Pessoas vacinadas correm o risco de infecção com Omicron porque a variante pode escapar dos anticorpos produzidos pelas vacinas e começar a se multiplicar no nariz e na garganta. Mas as vacinas fazem mais do que apenas desencadear a produção de anticorpos contra os coronavírus. Eles também estimulam o crescimento de células T que ajudam a combater uma doença específica. As células T aprendem a reconhecer quando outras células são infectadas com vírus específicos e então as destroem, retardando a infecção.

Os cientistas estão começando a examinar as células T produzidas pelas vacinas Covid-19 para ver se elas se saem bem contra o Omicron. Estudos preliminares sugerem que essas células T ainda reconhecem a variante Omicron .

Esta evidência preliminar sugere que as infecções por Omicron não podem passar da linha de defesa das células T. Ao matar as células infectadas, as células T podem dificultar o acesso do Omicron às vias respiratórias, onde pode causar doenças graves.

Quão ruim será um caso da Covid causado pela Omicron?

Embora o Omicron possa causar infecções fatais em algumas pessoas, é menos grave no geral do que a variante Delta.

Os cientistas medem a gravidade de uma variante do coronavírus examinando quantas pessoas infectadas por ele acabam no hospital. A variante Delta revelou-se substancialmente mais severa do que as variantes anteriores. Mas o inverso é verdadeiro para a Omicron. Um estudo britânico descobriu que o risco de hospitalização devido ao Omicron é a metade do Delta .

Quando uma variante Omicron começou a surgir nos Estados Unidos, os hospitais observaram o mesmo risco reduzido. Apesar de casos novos registros, as novas hospitalizações aumentaram em um ritmo muito mais lento. Embora seja um alívio que o Omicron não seja tão severo quanto o Delta, a nova variante ainda pode causar uma tremenda pressão nos hospitais, graças ao seu extraordinário contágio.


A gravidade mais baixa do Omicron provavelmente tem várias causas. Muitas das pessoas infectadas pelo Omicron foram vacinadas ou se recuperaram das doenças anteriores. A imunidade deles presentes suas chances de acabar em um hospital com Covid.

Mas estudos preliminares em animais e células também evoluem que o Omicron tem uma biologia diferente das outras variantes. Sua estratégia para infectar células funciona bem nas vias aéreas superiores, mas não nos pulmões .

A Covid causada pelo Omicron ainda é tratável?

sim. No final de dezembro, a Food and Drug Administration autorizou duas novas pílulas antivirais para Covid, chamadas Paxlovid e molnupiravir . Experimentos preliminares indicam que ambos os procedimentos devem funcionar contra o Omicron. Pessoas com alto risco de desenvolver Covid grave podem receber uma prescrição de qualquer um dos medicamentos nos primeiros dias após o diagnóstico.

Outro tratamento eficaz é um medicamento denominado sotrovimabe, fabricado pela GSK e Vir. É um anticorpo monoclonal que pode se ligar à variante Omicron e impedir que infecte as células. Ao contrário do Paxlovid e do molnupiravir, que são embalados na forma de pílulas, o sotrovimabe deve ser administrado como uma infusão em um hospital ou clínica.

Dois outros anticorpos monoclonais amplamente usados, produzidos pela Regeneron e pela Eli Lilly, não funcionarão porque o Omicron é resistente a eles. À medida que a Omicron passa a dominar os Estados Unidos, o governo federal está lutando para garantir mais doses de sotrovimabe.

Outra opção para pessoas infectadas com Omicron é um medicamento antiviral chamado remdesivir. Como o sotrovimabe, é eficaz na prevenção de Covid grave.

Para pessoas hospitalizadas com infecções por Omicron, uma ampla gama de outros tratamentos também está disponível. Por exemplo, um esteróide chamado dexametasona demonstrou ser muito eficaz em controlar a inflamação que causa danos aos pulmões.


O que um Omicron fará os próximos meses?

Os professores estão criando modelos matemáticos para descobrir o que um Omicron fará nos próximos meses. Esses modelos, por necessidade, são baseados em suposições sobre a variante, e essas suposições podem precisar ser alteradas à medida que mais evidências surgem. Mas os cientistas já podem ver que o Omicron é muito transmissível e é adepto de fugir das defesas imunológicas.

Mesmo que o Omicron acabe sendo mais suave do que outras variantes, ele ainda pode levar os hospitais aos seus limites. Uma fração menor de casos de Omicron pode exigir hospitalização, mas se o número de casos de Omicron for muito maior do que em surtos anteriores, ainda haverá pacientes mais gravemente enfermos para tratar. E nos Estados Unidos, esses casos de Omicron vão se somar aos já altos níveis de hospitalizações impulsionados pela variante Delta.

Uma equipe de modeladores que executam um projeto chamado Covid-19 Scenario Modeling Hub emitiu uma declaração em 22 de dezembro deixando claro que, mesmo enquanto eles ajustavam suas projeções, a escrita já estava na parede.

“As melhores informações de que dispomos no momento indicam que uma ameaça representada pela Omicron é substancial e iminente, e os desejamos e governos devem estar preparados para responder de acordo”, alertaram.

O aviso contém uma mensagem importante: as projeções de doenças não são gravadas em pedra. As variáveis ​​podem mudar se mais pessoas primeiro vacinadas e praticarem medidas de segurança em público, como distanciamento social e uso de máscaras, que contém uma propagação. Boosters criar uma parede de defesa ainda mais forte.

Por que é chamado de Omicron?

Quando uma OMS começou a nomear variantes emergentes do coronavírus, eles voltaram para o alfabeto grego - Alfa, Beta, Gama, Delta e assim por diante - para torná-los mais fáceis de definir. A primeira “variante de preocupação”, Alpha, foi identificada na Grã-Bretanha no final de 2020, logo seguida pela Beta na África do Sul.

Mas os veteranos da fraternidade americana e da vida em fraternidade podem ter notado que o sistema ignorou as próximas duas letras na ordem alfabética: Nu e Xi.

As autoridades achavam que Nu seria facilmente confundido com “novo”, mas a próxima carta, Xi, é um pouco mais complicada. Funcionários da OMS disseram que era um sobrenome comum e, portanto, potencialmente confuso. Alguns observaram que esse também é o nome do principal líder da China, Xi Jinping.

Um porta-voz da OMS disse que a política da organização foi elaborada para evitar "causar ofensa a qualquer grupo cultural, social, nacional, regional, profissional ou étnico".

Fonte-New york time
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