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Nigéria mais uma vez é devastada pela febre de Lassa

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Em meio à crise da pandemia de Covid-19, a febre de Lassa, outra doença viral, ressurgiu novamente.

lassa vírus
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 Na segunda-feira passada, o Centro de Controle de Doenças da Nigéria (NCDC) alertou que a doença está devastando muitas comunidades em todo o país. A gravidade da atual emergência de saúde foi explicada pelo grande número de mortes. Na última contagem, mais de 4.600 pacientes foram infectados com mais de 100 mortes. 

O estado de Ondo lidera o grupo com 47 mortes, Edo, 15, enquanto Bauchi e Taraba registraram 12 mortes cada.

A recorrência da epidemia talvez seja um lembrete de que a doença não está recebendo atenção adequada. É uma doença dos pobres, uma vez que muitos dos casos relatados estão em áreas rurais. Mesmo assim, havia ceifado a vida de muitos profissionais de saúde, incluindo médicos.

 De fato, nada menos que 40 profissionais de saúde morreram da doença apenas no estado de Ebonyi nos últimos anos. Desde o último surto em 2016, houve um aumento no número de casos. Em 2019, por exemplo, o centro registrou 796 casos, enquanto o número aumentou para 1.165 em 2020.

A febre de Lassa é uma doença hemorrágica viral aguda . 


A doença tem sido um sério desafio para as autoridades de saúde da Nigéria desde que foi diagnosticada pela primeira vez em Lassa (o vilarejo que lhe deu o nome) no estado de Borno em 1969. Apesar de ter havido esforços no passado para conter o flagelo, é lamentável que tenhamos assistido a surtos frequentes nos últimos anos.

Contaminação por urina ou fezes de ratos infectados

Os seres humanos são infectados com o vírus através da exposição a alimentos ou utensílios domésticos contaminados com urina ou fezes de ratos infectados. Seus sintomas, de acordo com o NCDC, incluem febre, dor de cabeça, dor de garganta, fraqueza geral do corpo, tosse, náusea, vômito, diarreia, dores musculares e, em casos graves, sangramento nos ouvidos, olhos, nariz ou boca. "O tempo entre uma infecção e o aparecimento dos sintomas da doença é de seis a 21 dias", disse o NCDC. "O diagnóstico e tratamento precoces aumentam as chances de sobrevivência."

É lamentável que, apesar do fato de que agora é uma epidemia nacional, há pouca consciência pública de como a doença pode ser prevenida. Mas há medidas preventivas recomendadas, como:

  •  evitar o contato com ratos (vivos ou mortos), 
  • manter a casa e arredores limpos, 
  • limpar todos os arbustos ao redor da casa para evitar criadouros de ratos, 
  • além de colocar o lixo em lixeiras cobertas e descartar adequadamente. 

No entanto, como os sintomas da febre de Lassa são tão variados e inespecíficos, o diagnóstico clínico pode ser difícil, especialmente no início da doença.

 Por esse motivo, medidas devem ser tomadas pelo governo para direcionar todas as unidades de saúde do país para enfatizar as medidas rotineiras de prevenção e controle de infecções. Em seu último comunicado, o NCDC disse que os profissionais de saúde devem " manter um alto índice de suspeita para febre de Lassa. Qualquer doença que não tenha respondido a 48 horas de uso de antimaláricos ou antibióticos deve levantar uma suspeita inicial de febre de Lassa."

Embora acreditemos que, com uma coordenação eficaz, a doença possa ser contida rapidamente antes que se torne outra emergência de saúde pública com implicações terríveis para a vida de nosso povo, o verdadeiro desafio é trabalhar para sua erradicação total de nosso país. Essa é uma tarefa para as autoridades de saúde em todos os níveis de governo.

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