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O vírus da gripe aviária está de volta, devemos nos preocupar ?

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Especialistas temem que uma variante da gripe aviária possa "pular" e causar surto em humanos

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Há muito se espera que a gripe aviária, junto com a gripe suína, seja o gatilho para a próxima pandemia global de doenças infecciosas. Seu ressurgimento é um aviso de que uma futura pandemia semelhante à do Covid-19 pode ocorrer mais cedo do que aqueles de nós que lutam contra a atual pandemia podem sequer imaginar.


“Estamos vendo uma explosão sem precedentes em surtos de novos vírus da gripe aviária, que historicamente apresentam o maior risco de pandemia e certamente têm o potencial de ser piores do que a Covid”, disse o Dr. Michael Greger, autor de Bird Flu: A Virus of Our Own Incubação.

A gripe aviária está de volta. Embora nunca tenha realmente ido embora, este ano estamos vendo um ressurgimento da gripe aviária. Oito variantes estão atualmente em circulação, com alguma preocupação entre os especialistas de que uma delas possa “pular” e causar um surto em humanos.

Na semana passada, a gripe aviária A (H5N1) foi confirmada em um rebanho de perus em Co Monaghan, com um segundo surto no condado confirmado na última quarta-feira. A disseminação da gripe aviária altamente patogênica, comumente chamada de gripe aviária, colocou a indústria avícola em alerta depois que surtos anteriores levaram ao abate de dezenas de milhares de aves. Ele surge no topo de vários surtos de gripe aviária severa na Europa e na Ásia nos últimos meses - um sinal claro de que o vírus está se espalhando rapidamente novamente. A China relatou 21 infecções humanas com um subtipo diferente de gripe aviária H5N6 até agora neste ano, mais do que em todo o ano de 2020.

O cenário de pesadelo é quando os dois vírus se misturam com sucesso em humanos e produzem uma nova cepa virulenta de gripe e com ela a probabilidade de uma nova pandemia

A gripe aviária circula naturalmente entre as aves selvagens e, quando migram para a Irlanda no inverno, a doença pode se espalhar para as aves domésticas e outras aves em cativeiro. E embora a maioria dos surtos não afete os humanos, alguns já foram fatais no passado.

A gripe aviária é uma doença infecciosa das aves, causada por cepas do tipo A do vírus da gripe. O Influenza A é um dos três tipos de vírus da gripe. A e B têm o maior impacto na saúde humana, sendo a influenza A o tipo responsável por epidemias e pandemias anteriores.

O vírus da gripe pode mudar suas características com relativa facilidade. Pequenas alterações na superfície do vírus - envolvendo proteínas chamadas hemaglutinina (H) e neuraminidase (N) - ocorrem entre cada temporada de influenza. Os vírus da gripe A têm 16 subtipos H e 9 subtipos N, várias combinações dos quais resultam no sistema de nomenclatura (por exemplo, H1N1 ou H5N8). Pequenas alterações são chamadas de deriva antigênica e são a razão pela qual é necessário reformular a vacina contra a gripe anualmente.

Quando ocorrem alterações importantes nas proteínas de superfície, isso é conhecido como mudança antigênica. Surge então um vírus completamente novo, junto com a probabilidade de uma pandemia de influenza. Felizmente, essas mudanças importantes raramente ocorrem.

O principal tipo de vírus humano em circulação até agora neste inverno, embora em pequeno número, é o influenza A (H3N2). 

Nos anos anteriores, quando esse tipo era predominante, ele visava principalmente aos idosos. O vírus da gripe invade as células do corpo humano ao injetar um pico de sua própria parede celular nas células do trato respiratório. Em seguida, começa a se multiplicar, usando a célula humana como um novo lar.

O vírus chega ao trato respiratório por meio de gotículas no ar, provenientes da tosse e espirros de outras vítimas da gripe. A gripe se reproduz rapidamente na garganta e no revestimento dos pulmões. A partir desses locais iniciais no trato respiratório, ele começa a invadir o resto do corpo por meio da corrente sanguínea.

Portanto, com a gripe aviária H1N1 identificada entre os perus em Co Monaghan e a gripe H3N2 parecendo ser a principal causa da gripe em humanos, quais são as chances de uma epidemia nos atingir nos próximos meses?

O cenário de pesadelo é que ambos os vírus se misturam com sucesso em humanos e produzem uma nova cepa virulenta de influenza - e com ela a probabilidade de uma nova pandemia. Uma gripe aviária infectando alguém que também sofre da forma humana de gripe criaria as condições ideais para a gripe aviária trocar genes com a gripe humana, tornando-a muito mais infecciosa - uma “tempestade perfeita” para o início de uma pandemia.

Os vírus da gripe têm uma alta taxa de mutação e podem trocar genes quando dois vírus infectam simultaneamente um único hospedeiro. Essas mudanças genéticas permitem que eles mudem sua composição e escapem da imunidade em seu hospedeiro e continuem a se espalhar.

No entanto, o Health Protection Surveillance Center (HPSC) disse que nenhuma infecção humana com a última gripe aviária foi relatada na Europa e, portanto, o risco para os humanos é considerado muito baixo. E o Departamento de Agricultura , Alimentos e Marinha disse que não há evidências de que o consumo de carne de aves ou produtos derivados de aves carreguem risco de infecção.

Você está colocando você e sua família em risco por ter um jantar de peru neste Natal? 

Não há evidências de que comer carne de peru bem cozida possa causar gripe aviária

Mas sabemos que a gripe aviária pode afetar humanos em casos raros, se as pessoas tocarem em pássaros infectados, em seus excrementos ou camas, ou ao preparar aves infectadas para cozinhar. Já aconteceu antes, inicialmente em Hong Kong em 1997, quando um surto de vírus H5N1 altamente patogênicos em aves infectou 18 pessoas e causou 6 mortes.

Este vírus aviário posteriormente se espalhou através de aves selvagens migratórias para aves no Sudeste Asiático, sofrendo mutação enquanto viajava. Em 2006, já havia se espalhado para o Egito , de onde viajou para a Europa. Mais de 700 infecções humanas com vírus H5N1 asiáticos foram relatadas à Organização Mundial de Saúde ; na maioria dos casos, as pessoas contraíram a infecção do vírus aviário após contato direto ou próximo com aves de criatório doentes ou mortas infectadas com o vírus. Embora rara, a infecção humana pelo H5N1 aviário carrega consigo uma alta mortalidade (em torno de 60 por cento).

Como um médico pode saber que você tem gripe aviária? 

Em primeiro lugar, você terá sintomas típicos de gripe: sinais de infecção respiratória aguda (tosse, dor de garganta e coriza) com temperatura superior a 38 graus Celsius. Dores musculares, dor de cabeça e uma sensação geral de mal-estar são comuns. Também podem ocorrer diarreia e vômitos. Normalmente, os sintomas aparecem em algumas horas, em vez do desenvolvimento mais lento dos sintomas observados no resfriado comum.

Além disso, o médico irá querer saber se você esteve em contato com aves domésticas ou selvagens, se esteve a 1 metro de uma pessoa com diagnóstico de influenza H5N1, ou se trabalhou em um laboratório onde há uma potencial exposição à ave vírus da gripe.

O tratamento é feito com um medicamento antiviral oral, como oseltamivir (Tamiflu). Os antivirais atuam atacando a proteína neuraminidase localizada na superfície do vírus. A neuraminidase permite que a replicação do vírus da gripe se separe da célula que invadiu inicialmente e se espalhe por todo o corpo.

Os inibidores da neuraminidase impedem que as partículas da gripe recém-formadas escapem das células infectadas, interrompendo assim a propagação da infecção dentro do corpo. Para ser eficaz, o medicamento deve ser iniciado dentro de 48 horas após o início dos sintomas da gripe.





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