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O perigo de lembrar : aquisição do medo contextual

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O perigo de lembrar : aquisição do medo contextual
O perigo de lembrar : aquisição do medo contextual


A capacidade de esquecer e a capacidade de lembrar são dois processos aparentemente opostos.


  Pergunte a qualquer pessoa sobre os dois e eles geralmente dirão que gostariam de esquecer menos e lembrar mais.   


A força de uma memória às vezes é associada à força das emoções ligadas a ela: emoção mais forte, memória mais forte. Esse conceito é o que me levou a escrever sobre um artigo que discute a relação entre memória e emoção . 

Memória

Emoção

E se você não conseguisse esquecer cada coisa ruim que seu melhor amigo fez a você? Embora você tenha tentado perdoar, toda vez que vê o rosto dele, você se lembra daquela vez em que ele vomitou Mudslides no chão de um determinado conjunto residencial da Universidade de Washington porque decidiu que canalizá-los seria uma boa ideia e deixou você para limpá-lo

A memória em si não seria tão horrível se não viesse com emoção, o medo de que você fosse pego, a irritação por ele não poder te ajudar e, claro, o estômago embrulhado que acompanha uma tarefa como essa .

Antecedentes e o problema real: 


 Embora a situação acima seja completamente inventada 3 e um tanto cômica, ela destaca a relação entre memória e emoção. Experiências traumáticas como estupro, abuso ou choque de arma de fogo resultam no que é chamado de "aprendizagem aversiva". Essa aprendizagem aversiva pode resultar em uma expressão de medo baseada em pistas ou contextos. Isso significa que itens e / ou sons associados ao evento (pistas) ou situações semelhantes (contextos) podem desencadear a expressão de medo. Pode ser debilitante, forçando as pessoas a experimentar o terror de um incidente já horrível repetidamente. Este é um dos principais aspectos do transtorno de estresse pós-traumático ( PTSD ). As pessoas experimentam medo / ansiedade intensos quando expostas a pistas e contextos. O hipocampo é uma parte do cérebro frequentemente associada à memória, e a amígdala é uma parte do cérebro associada à emoção da ansiedade. Neurociência tem tudo a ver com encontrar as conexões entre partes do cérebro e é isso que Dennis Sparta e Jim Smithuis se propuseram a fazer em um artigo intitulado “ A inibição das projeções da amígdala basolateral para o córtex entorinal interrompe a aquisição do medo contextual .” Título atraente, hein? Bem, que vergonha por julgá-lo. É um ótimo artigo que descreve um experimento muito poderoso.

Antes de entrar no cerne do artigo e nos resultados da pesquisa, preciso explicar duas coisas: o processo de vivenciar uma memória traumática e a técnica da optogenética.  


O processo de vivenciar uma memória traumática envolve duas partes básicas. Vamos usar o exemplo de um assalto. Você primeiro tem que obter as informações; isso é denominado aquisição. Ver um homem mascarado, sentir medo e depois armazenar a experiência e a emoção do medo em seu cérebro é uma aquisição. A segunda parte, expressão, pode envolver você ver um homem mascarado completamente diferente e então parar no meio do caminho por causa desse medo.  


A optogenética já existe há algum tempo, mas seu uso está permeando cada vez mais a neurociência. Essa técnica permite que um cientista coloque um interruptor sensível à luz em um subconjunto específico de neurônios.  Ao iluminar esses neurônios específicos, os cientistas podem estimular o neurônio ou desligá-lo.  É um passo adiante na solução de um dos problemas mais difíceis da neurociência: a resolução. Antes da optogenética, desligar neurônios envolvia o uso de injeções diretas ou partes lesionadas do cérebro. Nenhum deles é terrivelmente preciso e afeta neurônios na magnitude de milhares - uma grande seção de neurônios é danificada e o papel de neurônios específicos não pode ser estabelecido. Metaforicamente, seria como derrubar uma escola, ver que o grafite em uma área diminuiu e então concluir que as escolas são responsáveis ​​pelo grafite, quando na verdade apenas algumas crianças são responsáveis ​​pelo grafite.  


O experimento


Este experimento tenta identificar uma conexão específica entre medo / ansiedade (amígdala basolateral, BLA) e memória (formação do hipocampo) por meio de uma região do cérebro chamada córtex entorrinal (CE). Especificamente, os autores, Sparta e Smithius, inibem a via do BLA-EC ao examinar seu papel tanto na aquisição quanto na expressão do medo contextual.


Uma vez que o posicionamento foi verificado, eles executaram um paradigma de aquisição de medo contextual bastante padrão. No Dia 1, dois grupos de camundongos foram colocados em uma sala e, em seguida, foram submetidos a choque. O primeiro grupo teve a via BLA-EC inibida e o segundo teve a via ativada. Os ratos foram colocados na sala por um curto período de tempo no Dia 2 e novamente no Dia 3, que foi uma semana depois. No dia 2, os cientistas verificaram se os ratos congelaram quando colocados na sala sem serem chocados. O congelamento indicou que os ratos se lembravam do contexto, da sala, e associavam isso ao medo. Eles fizeram a mesma coisa no Dia 3.


Os camundongos com vias BLA-EC inativas no Dia 1 não congelaram tanto quanto os camundongos com vias BLA-EC ativas. Isso indicou que os camundongos sem congelamento, com vias BLA-EC inibidas, não estavam associando a sala com medo, embora tivessem ficado em choque.


Estou feliz que Sparta e Smithius deram um passo adiante. Eles repetiram o experimento, mas apenas inibiram a via do BLA-EC em um dos dois grupos quando os camundongos foram RE-EXPOSTOS para a sala no Dia 2. Desligar o BLA-EC neste momento significaria que o BLA-EC foi removido durante a expressão do medo contextual e não a aquisição dele. Para esclarecer, o BLA-EC não foi encerrado no Dia 1, como foi no experimento anterior.


Ambos os grupos de ratos congelaram igualmente quando expostos novamente à sala. Isso significa que mesmo os ratos com BLA-EC inativo congelaram, o que indica que eles estavam sentindo medo no mesmo grau que os ratos com BLA-EC ativo.


Vamos resumir tudo aqui. Se a via do BLA-EC foi bloqueada quando os ratos estavam aprendendo a associar a sala com choques (Dia 1), então os ratos não expressaram medo quando foram novamente expostos à sala (Dia 2 e 3). Se a via do BLA-EC foi desbloqueada quando os ratos estavam aprendendo a associar a sala com choques, então os ratos expressaram medo quando foram novamente expostos à sala. Quando a via do BLA-EC foi desbloqueada durante o aprendizado, mas bloqueada durante a reexposição, os camundongos expressaram medo.


Discussão



Sparta e Smithius demonstraram em seu experimento que o hipocampo e o BLA se comunicam enquanto um sujeito está aprendendo ou experimentando estímulos dolorosos. Isso significa que o medo e a memória visual estão ligados durante o processo de armazenamento. Estou interessado em saber se os ratos com a via BLA-EC bloqueada se lembraram da sala. É possível que eles não tenham congelado simplesmente porque não se lembraram do quarto?


Até agora, não consegui encontrar nenhum estudo optogenético feito em humanos. Acho que a FDA atualmente desaprova a injeção de vírus na cabeça de uma pessoa e a colocação de lanternas que brilham no cérebro. Mas esse tipo de tecnologia, em que manipulamos voluntariamente neurônios muito específicos, está chegando.


O PTSD não é a única doença que envolve a memória que poderia se beneficiar dessa tecnologia e de pesquisas adicionais usando optogenética. Aspectos do vício também envolvem um aprendizado muito poderoso. Poderia haver um soldado em quem pudéssemos inibir o PTSD? Poderia haver criminosos que poderiam apagar memórias de seus crimes? Não tenho ideia, mas certas coisas são certas: nossa compreensão do cérebro está mudando com as novas tecnologias, e nossa compreensão evoluída vai nos forçar a reconsiderar como lidamos com o comportamento humano.
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