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Como o arcebispo Tutu salvou uma pequena cidade de Nova York de uma explosão por crimes de ódio

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Uma carta do arcebispo resolveu um impasse sobre quem é convidado a sentar-se à mesa da justiça.

O arcebispo anglicano emérito Desmond Tutu sorri ao comemorar seu 86º aniversário na Cidade do Cabo, África do Sul, em 7 de outubro de 2017. (AP Photo / Mark Wessels)
O arcebispo anglicano emérito Desmond Tutu sorri ao comemorar seu 86º aniversário na Cidade do Cabo, África do Sul, em 7 de outubro de 2017. (AP Photo / Mark Wessels)


Por Dwight Lee Wolter

PATCHOGUE, NY (RNS) - Em novembro de 2008, o assassinato de Marcelo Lucero, um equatoriano indocumentado, nas mãos de sete garotos do ensino médio nesta cidade de Long Island, de repente atraiu a atenção da mídia nacional, já que seu ato foi rotulado de crime de ódio.

A imigração estava assomando como uma questão nacional, mas o espetáculo da crise de crianças migrantes de 2014 na fronteira EUA-México ou as caravanas da era Trump de centro-americanos rumo ao norte ainda não haviam estourado em cena. Em nossa pacífica aldeia de ilha, os sete adolescentes pareciam não saber que qualquer um, mesmo aqui, se importaria com seu esporte semanal de "salto de feijão mexicano". 

O funeral de Lucero foi realizado na Igreja Congregacional de Patchogue, onde eu era e ainda sou pastor. Uma semana depois, nos reunimos na igreja novamente, oferecendo o que chamamos de “Santuário Seguro” - uma oportunidade para as supostas vítimas de crimes de ódio relatarem confidencialmente suas agressões. Muitos latinos por anos se sentiram inseguros para denunciar à polícia ou outras agências governamentais por medo de serem deportados ou processados ​​por não serem documentados. 

Muitos dos que participaram, incluindo uma organização nacional hispânica e alguns membros da família de Lucero, exigiram que não convidássemos o departamento de polícia e outros funcionários do governo local, que eram fortemente suspeitos de serem abertamente ou veladamente cúmplices do assassinato de Lucero.

Eu acreditava que seria perigoso excluir aqueles que provavelmente teriam jurisdição sobre o caso do assassinato, mas aqueles que se opunham ao oficial presente estavam de luto e furiosos. Nós nos encontramos em uma paralisação que poderia ter resultado em uma explosão violenta.

Havia uma pessoa cujo conselho parecia mais pertinente naquele momento: o arcebispo Desmond Tutu, cuja liderança da Comissão de Verdade e Reconciliação na África do Sul havia lhe dado o Prêmio Nobel da Paz. Tínhamos conhecidos em comum e, como alguns dos reunidos ameaçaram trancar a porta da igreja contra a polícia e outros policiais, pude enviar um apelo pedindo ajuda.

Ele estava dormindo em um hotel de Londres no momento de minha mensagem urgente para ele, mas dentro de algumas horas ele escreveu e entregou eletronicamente uma carta que resolveu o impasse sobre quem é convidado a sentar-se à mesa da justiça.

Aqui está a carta de Tutu:

Caro Dwight,

Ouvi falar de sua decisão de acolher as vítimas de crimes que ocorreram unicamente por causa da etnia da pessoa, de vir à Igreja Congregacional de Patchogue para contar sua história em um ambiente seguro e de apoio. Acredito que esse processo resultará em uma forma de cura e justiça que pode não vir apenas de um tribunal de justiça.

Elogio as ações de sua igreja e comunidade em buscar justiça restaurativa que se concentrará em dizer a verdade, curar relacionamentos rompidos, restaurar a confiança e reintegrar todos os lados de sua comunidade. Convido fortemente todas as partes, incluindo a polícia, para a mesa para ouvir as histórias das vítimas. Este é um trabalho difícil, mas um trabalho que deve ser feito. Estou orando por todos vocês, as vítimas e os perpetradores, e suas famílias e amigos.

Deus abençoe todos vocês,

Arcebispo Desmond Tutu

As histórias de supostos crimes de ódio não relatados ou subnotificados contra latinos foram registradas (confidencialmente) e a meu pedido por Charles Lane, um repórter da WSHU, uma afiliada local da NPR. O depoimento envolveu vários incidentes de violência, discriminação habitacional, condições de moradia precárias, violações trabalhistas (pagamento insuficiente para emprego, condições precárias de trabalho), ameaças e muitas outras histórias que eram muito difíceis de ouvir - mas não muito difíceis de registrar e relatar.

As fitas de áudio das histórias foram intimadas logo em seguida por um grande júri e levaram a uma investigação de dois anos pelo Departamento de Justiça dos Estados Unidos. O executivo do condado, o promotor distrital e o comissário de polícia foram todos dramaticamente afetados pelo que aconteceu posteriormente. 


Enquanto aguardamos o funeral e o sepultamento do Arcebispo Tutu, estou ciente, mais uma vez, de que até a paz tem inimigos; que os defensores da paz, incluindo Tutu, eu e a igreja que sirvo, tornaram-se alvos de ódio por defenderem o amor; mas que, em última análise, a justiça e o amor vencem. 

O Rev. Dwight Lee Wolter é pastor da Igreja Congregacional de Patchogue, Nova York.



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