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A Importância dos pássaros para o homem


Codorniz da Califórnia ( Callipepla californica ).
Codorniz da Califórnia ( Callipepla californica ).


Além de sua importância na literatura e nas lendas , os pássaros têm sido significativos para a sociedade humana de inúmeras maneiras. Pássaros e seusos ovos têm sido, pelo menos, fontes incidentais de alimento para os humanos desde sua origem e ainda são na maioria das sociedades. Os ovos de algumas aves marinhas coloniais, como gaivotas, andorinhas-do-mar e murres , ou guillemots , e os filhotes de alguns muttonbirds são colhidos em grandes quantidades. Com o desenvolvimento das culturas humanas agrárias , várias espécies de galinhas , patos , gansos e pombos foram capturados cedo e foram seletivamente criados em muitas variedades. Essas aves domésticas descendem, respectivamente, do vermelhogalinha silvestre ( Gallus gallus ), pato- real ( Anas platyrhynchos ), ganso greylag ( Anser anser ) e pomba-da- rocha ( Columba livia ). Após a descoberta do Novo Mundo, o peru ( Meleagris gallopavo ), já domesticado pelos índios, e o pato-almiscarado ( Cairina moschata ) foram trazidos para a Europa e produziram diversas variedades. Galinha d'angola ( Numida meleagris ) da África também foram amplamente exportados e guardados não só para alimentação, mas também porque fazem barulho quando alarmados, alertando para a aproximação de intrusos.

Além de ser fonte de alimento, os pombos há muito foram criados e treinados para transportar mensagens, seu uso em tempos de guerra datando da era romana, de acordo com Plínio, o Velho . Os pombos mensageiros foram amplamente usados ​​pelas forças alemãs, britânicas e americanas na Primeira e Segunda Guerras Mundiais e pelos Estados Unidos na Guerra da Coréia . Nos mares do sul, a capacidade deAs fragatas para "casa" em suas colônias de nidificação permitiram que os habitantes da ilha enviassem mensagens por meio dessas aves.

Com o desenvolvimento da cultura moderna ,a caça evoluiu de uma atividade de coleta para um esporte, no qual o valor alimentar da caça tornou-se secundário. Grandes somas são agora gastos anualmente na caça de aves aquáticas , codorniz , perdiz , faisão , pombas e outras aves de caça. Conjuntos de regras e convenções foram estabelecidos para a caça e, em uma forma elaborada de caça, a falcoaria , não existe apenas um grande corpo de informações especializadas sobre como manter e treinar falcões, mas também uma terminologia complexa, muitas delas com séculos de idade.

As penas são usadas para decoração há muitos milhares de anos. Seu uso em capacetes de povos indígenas em todo o mundo é bem conhecido. Penaas vestes foram feitas por polinésios e esquimós; e edredons, colchões e travesseiros de plumas fazem parte da cultura popular europeia tradicional. Muitas vezes, penas grandes têm sido usadas em ventiladores, fornecendo assim um exemplo de um objeto usado para usos opostos - tanto para resfriar quanto para conservar calor. Enquanto a maioria das penas usadas na decoração são agora salvas como subprodutos da criação de aves ou da caça, até o início do século 20, garças , mergulhões e outras aves eram amplamente abatidos apenas por suas plumas. Fazendas de avestruzes foram estabelecidas para produzir plumas além de carne, e alguns avestruzes foram criados especificamente para corridas. Penas grandes já foram amplamente usadas para escrever, e as penas são usadas há muito tempo em flechas e iscas de pesca.

Muitos pássaros são mantidos como animais de estimação . Os pequenos tentilhões e papagaios são especialmente populares e fáceis de manter. Destes, o canário ( Serinus canaria ) e o periquito da Austrália ( Melopsittacus undulatus , muitas vezes chamado de periquito ) são amplamente mantidos e foram criados para uma variedade de tipos de cores. Em grandes parques e propriedades, espécies ornamentais como pavões ( Pavo cristatus ), cisnes e várias aves aquáticas exóticas e faisões são freqüentemente mantidas. Os parques zoológicos em muitas cidades importam pássaros de muitas terras e são uma fonte de recreação e diversão para milhões de pessoas a cada ano.

Com o surgimento da agricultura, a relação do homem com os pássaros tornou-se mais complexa. Vastas quantidades de guano (excrementos de pássaros) foram extraídas das colônias de reprodução das ilhas para uso como fertilizante nas plantações. No entanto, em regiões onde grãos e frutas são cultivados, as depredações por pássaros podem ser um problema sério. Na América do Norte, várias espécies demelros (família Icteridae) são pragas graves em campos de grãos; na África, um tentilhão comedor de grãos , oquelea ( Quelea quelea ), ocorre como gafanhotos, em proporções de pragas tão numerosas que bandos que pousam podem quebrar os galhos das árvores. O uso de edifícios da cidade para dormitórios por grandes bandos deestorninhos e melros também é um problema, assim como o aninhamento dealbatrozes em pistas de aviões nas ilhas do Pacífico. Como resultado desses problemas, conferências sobre o controle de avesas pragas são comumente mantidas.


Embora os pássaros estejam sujeitos a uma grande variedade de doenças e parasitas, apenas alguns deles são capazes de infectar o homem. Exceções notáveis ​​são ornitosepsitacose , ou febre do papagaio, uma doença séria e às vezes fatal semelhante à pneumonia viral. O microrganismo responsável pela doença é transmitido diretamente ao homem por pombos, papagaios e uma variedade de outras aves por meio de seus excrementos.A encefalite , uma inflamação do cérebro, também é séria, mas essa infecção é transmitida ao homem e aos animais domésticos por meio de artrópodes que picam, incluindo mosquitos. O vírus do Nilo Ocidental também pode ser transmitido. As aves selvagens também podem atuar como reservatórios de doenças que afetam adversamente as aves domesticadas.

O estudo das aves tem contribuído muito para os aspectos teóricos e práticos da biologia. Os estudos de Charles Darwin sobre oTentilhões de Galápagos e outros pássaros durante a viagem do HMS Beagle foram importantes em sua formulação da ideia da origem das espécies por meio da seleção natural . Coleções de pássaros em museus de pesquisa ainda fornecem as bases para estudos importantes de variação geográfica, especiação e zoogeografia, porque as aves são um dos mais conhecidos grupos de animais . Os primeiros trabalhos com aves domésticas contribuíram para o desenvolvimento da genética e da embriologia . O estudo do comportamento animal (etologia ) foi baseada em grande medida em estudos de pássaros por Konrad Lorenz , Nikolaas Tinbergen e seus sucessores. Os pássaros também têm sido o principal grupo no estudo da migração e orientação e no efeito dos hormônios no comportamento e fisiologia.

O impacto do homem nas populações de pássaros é muito forte. Desde 1680, aproximadamente 80 espécies de pássaros foram extintas, e um número maior está gravementeem perigo . Enquantopoluição epesticidas são fatores importantes no declínio de certas espécies grandes, como ofalcão peregrino ,Águia-pescadora e Califórnia condor , a destruição de áreas naturais e introdução de animais exóticos e doenças foram provavelmente os mais devastadores. Esforços combinados de pesquisa e conservação são necessários para garantir a sobrevivência de espécies raras.


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