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Trabalhadora do sexo tailandesa tentando reconstruir sua vida em uma pandemia

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Como a pandemia mudou a vida das profissionais do sexo da Tailândia

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M. dança em um bar go-go. Ela trabalhava como dançarina de topless - e também como trabalhadora do sexo - na cidade turística de Pattaya, Tailândia, até que o bar fechou em janeiro. Ela decidiu voltar para sua cidade natal em busca de trabalho em outro setor. Allison Joyce para NPR


Em fevereiro, a NPR publicou uma história sobre o número de vítimas da pandemia nas profissionais do sexo na Tailândia . Antes da chegada do COVID, o turismo internacional respondia por 20% do PIB do país - e alimentava uma próspera indústria do sexo. Isso entrou em colapso em março de 2020, quando o país fechou suas fronteiras para manter o coronavírus sob controle.

As trabalhadoras do sexo nas cidades de Bangkok, Pattaya e Phuket lutaram para lidar com a falta de turistas sexuais. A maioria mal conseguia sobreviver e muitos voltaram para suas províncias natais no interior do país. Verificamos M., uma das profissionais do sexo que entrevistamos e que pediu anonimato porque os indivíduos foram rejeitados por suas famílias ou condenados ao ostracismo por sua comunidade por associação com uma indústria ilegal estigmatizada.

Quando entrevistamos profissionais do sexo na Tailândia em setembro de 2020, muitas tinham esperança de que a pandemia acabaria em breve. Mas a crise do coronavírus no país só piorou, com o número médio de novas infecções diárias atingindo seu pico em 13 de agosto com 23.418 casos. Embora algumas ilhas turísticas, como Phuket, tenham sido reabertas para turistas estrangeiros vacinados , o turismo está longe de ter se recuperado.

Alcançamos M., 33, que conhecemos no centro turístico tailandês de Pattaya. Antes da pandemia, ela ganhava um bom dinheiro como dançarina de topless em um bar go-go e como trabalhadora do sexo. Mas quando falamos com ela em meio à crise no ano passado, ela disse que estava tendo dificuldades para enviar dinheiro para sua mãe, que cuidava de seus dois filhos, e dividia um apartamento com duas outras mulheres que trabalhavam no mesmo bar. Em janeiro, ela voltou para sua cidade natal rural na região nordeste de Isaan e começou a trabalhar como contadora em um hospital local.

Esta entrevista foi editada em termos de duração e clareza.

Um ano atrás, você estava preocupado que, se o turismo não melhorasse em Pattaya, você teria que voltar para Isaan. O que o levou a decidir deixar a cidade?

A situação do COVID tornou-se mais grave. Não havia turistas ou estrangeiros hospedados em Pattaya e eu estava muito preocupado com a COVID. Comecei a pensar em ir para casa porque quase não havia clientes. Meus colegas de quarto voltaram para casa por volta de novembro do ano passado. Foi triste. Nosso quarto estava silencioso e eu ainda tinha que pagar o aluguel do quarto [por conta própria]. Felizmente, na véspera de Ano Novo, ganhei algum dinheiro com um cliente de Bangcoc que veio a Pattaya passar férias na ilha e economizei.



Como a pandemia mudou a vida das profissionais do sexo da Tailândia

No início de janeiro, o dono do bar decidiu fechar o negócio. Eu não tinha certeza do que mais fazer em Pattaya. Liguei para minha mãe e disse que estava voltando para casa. Mas não fui embora por mais [algumas semanas] porque estava tentando encontrar um emprego em um hotel [de quarentena designado pelo governo] em Pattaya, mas sem sorte.

Como estava a cidade no dia em que você saiu?

Eu fiquei sem palavras. Eu morei em Pattaya por [seis anos] e nunca pensei que Pattaya se tornaria uma cidade deserta. Os pubs e bares que sempre ficavam iluminados à noite agora estão fechados. A praia é deserta, sem turistas. À noite a praia virou lugar para as pessoas [que perderam o emprego por causa da COVID] dormirem, outras vão lá para doar comida para os moradores de rua. Quando penso nisso, fico com dor no coração. Estou feliz por ter sobrevivido.

Antes da pandemia, você sonhava em economizar dinheiro suficiente em Pattaya para comprar mais terras para sua família e começar sua própria plantação de seringueiras em Isaan. Quanto a pandemia afetou suas economias?

Eu só tinha uma pequena quantia de dinheiro sobrando. Eu tinha cerca de 10.000 baht ($ 300) economizados e usei para pagar meu aluguel em Pattaya. Enviei algum dinheiro [adiantado] para minha mãe para as despesas de meus dois filhos, cerca de 3.000 baht ($ 100).

Como foi quando você voltou para casa, para sua província?

Quando voltei para minha cidade natal, ainda não conseguia ficar em nossa casa. Tive que me reportar ao líder da aldeia e fui obrigado a ficar em quarentena por 14 dias. Minha mãe me mandou morar em nossa [pequena] plantação de borracha. Ela me mandou comida e água potável.

Depois que o período de quarentena acabou, pude ir para casa. Eu não tinha muito o que fazer além de [ajudar minha mãe com sua] plantação de borracha. Eu estava frustrado porque não sabia o que fazer em seguida da minha vida. Comecei a procurar trabalho, começando por me candidatar a um emprego como piloto do Grab [um aplicativo de entrega e recebimento de motocicletas]. Não há muitos restaurantes com serviço de entrega de comida na minha cidade natal, então a maior parte do meu trabalho era pegar passageiros ou pacotes. Não ganhava muito dinheiro, mas era melhor do que ficar em casa e não ganhar nada.

Eu também estava pegando alguns turnos no 7-Eleven e trabalhando como corretor de seguros de vida.

Sua mãe e seus filhos dependiam de sua renda como profissional do sexo para complementar suas despesas de subsistência. Como eles sobreviveram quando você voltou para Isaan e não tinha um emprego fixo?

Viver em casa sem nenhum dinheiro [em Isaan] não é tão difícil quanto morar em Pattaya. No campo, possuímos uma casa, portanto não precisamos pagar aluguel. Minha mãe cultiva vegetais para si mesma. Às vezes, compramos carne no mercado e o preço dos alimentos frescos não é caro como em Pattaya. No ano passado, minha mãe alugou metade de sua plantação de borracha para alguns fazendeiros, então ela ganhou dinheiro suficiente para viver.

O que você está fazendo agora?

Eu [comecei] a trabalhar como contabilista em um hospital [no início de julho]. Meu amigo me disse que o hospital estava procurando pessoal. Tive que fazer um exame de contabilidade para poder me inscrever. Eu queria esse emprego porque pretendia [ganhar dinheiro suficiente] para continuar melhorando nossa casa.

Antes da pandemia, você disse que seu trabalho no distrito de prostituição de Pattaya lhe rendia mais dinheiro do que com seu emprego anterior no escritório. Você está ganhando dinheiro suficiente em seu cargo agora?

Sou funcionário em tempo integral com renda mensal. O salário pode não ser muito, mas há assistência médica, educação dos filhos e pensão.

Como COVID continua a afetá-lo?

Receio ser infectado com COVID porque há pacientes infectados que vêm ao hospital. Eu me protejo usando uma máscara dupla.

Como é a vida para você agora?

Minha rotina mudou. Nos finais de semana, tenho tempo para estar com minha família. Estou fazendo novos amigos. [Em vez de ir para a cama tarde por causa do meu turno da noite no bar], eu levanto cedo e vou para um trabalho diurno. Engraçado, reclamava que um dia teria que dormir como uma pessoa normal!

Você sente falta de alguma coisa sobre Pattaya?

Vida de festa, homens bonitos, bebendo com os amigos. Quase não bebo agora por causa da minha nova profissão, mas sinto muitas saudades.


Autor:
Suchada Phoisaat é um produtor tailandês com sede em Bangkok.
Aurora Almendral é uma jornalista americana radicada no Sudeste Asiático.


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