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Variante Beta é um pouco resistente às vacinas atuais

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 Um estudo sobre a proteína spike do SARS-CoV-2, o vírus que causa COVID-19, relata que as vacinas atuais podem ser menos eficazes contra uma variante Beta identificada pela primeira vez na África do Sul.
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Presente na superfície do SARS-COV-2, as proteínas de pico permitem que o vírus se fixe e entre em nossas células, e todas as vacinas atuais são direcionadas contra elas.



O estudo, publicado na revista Science em 24 de junho, usou microscopia crioeletrônica (crio-EM) para comparar a proteína de pico do vírus original encontrado na China em 2019, com a da variante Beta e a variante Alfa identificada pela primeira vez no Reino Unido.

Cryo-Em é uma técnica de imagem usada para determinar as estruturas biomoleculares em resolução quase atômica.

As descobertas conduzidas por pesquisadores do Hospital Infantil de Boston nos Estados Unidos indicam que as mutações na variante Beta, também conhecida como B.1.351, mudam a forma da superfície do pico em certos locais.


Como resultado, os anticorpos neutralizantes induzidos pelas vacinas atuais são menos capazes de se ligar ao vírus Beta, o que pode permitir que ele evite o sistema imunológico mesmo quando as pessoas são vacinadas.

"As mutações tornam os anticorpos estimulados pela vacina atual menos eficazes", disse Bing Chen, da divisão de Medicina Molecular do Boston Children's.

“A variante Beta é um pouco resistente às vacinas atuais e achamos que um reforço com a nova sequência genética pode ser benéfico para a proteção contra essa variante”, acrescentou Chen.


Os pesquisadores também descobriram que as mutações na variante Beta tornam o pico menos eficaz na ligação ao ACE2 - sugerindo que essa variante é menos transmissível do que a variante Alfa.

Quanto à variante Alfa (B.1.1.7), o estudo confirma que uma alteração genética no pico ajuda o vírus a se ligar melhor aos receptores ACE2, tornando-o mais infeccioso.

No entanto, os testes indicam que os anticorpos produzidos pelas vacinas existentes ainda podem neutralizar essa variante, de acordo com os pesquisadores.

Eles disseram ser uma ameaça elevada, uma variante do SARS-CoV-2 que realizasse três coisas: 

  1. espalhar-se mais facilmente, 
  2. escapar do sistema imunológico em pessoas vacinadas ou anteriormente expostas ao COVID-19 e 
  3. causar doenças mais graves.

No entanto, os pesquisadores disseram que as variantes Alfa e Beta não atendem a todos esses critérios.


"Nossos dados sugerem que a combinação mais problemática de tais mutações ainda não está presente nas variantes existentes examinadas aqui", acrescentaram.

A equipe de pesquisa está agora analisando como estruturas de outras variantes preocupantes, incluindo uma variante Delta (B.1.617.2), identificada pela primeira vez na Índia.

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