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Os vírus estão vivos ?

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Em outras palavras, são formas rudimentares de vida ou apenas estruturas orgânicas que interagem com os seres vivos ?

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Estrutura do vírus sincicial respiratório

Por Joshua Hehe 
escritor e pesquisador

A maioria dos biólogos afirma que os vírus não estão vivos, mas e se eles estiverem errados?

  •  Eles são realmente são numerosos,um tipo de organismos no planeta? 
  • Qual é a natureza ontológica e teleológica de sua existência?
  •  Melhor ainda, se um vírus não é uma coisa viva, como pode evoluir? 


Saber as respostas para perguntas como essas nos permitirá ver como e por que os vírus se encaixam no quadro geral. Pense desta maneira, no espectro de objetos de partículas a pessoas, há um ponto em que sistemas biológicos emergem de sistemas químicos? 

Dito de outra forma, o que significa um elétron ser inanimado e um elefante ser animado?


Essas são questões sérias que precisam ser respondidas para que a ciência moderna, especificamente a medicina, progrida o máximo possível. 

Isso não é apenas trivialidades filosóficas ou algum truque de semântica. O problema aqui é que não existe uma definição de vida totalmente padronizada. Concedido, várias tentativas de encontrar uns tendem a se concentrar em certas características, incluindo, mas não se limitando a algumas ou todas as seguintes características:

 1) a capacidade de manter a homeostase interna,
 2) a capacidade de crescer ao longo do tempo, 
3) a capacidade para se adaptar e evoluir em um ecossistema,
 4) a capacidade de processar energia através do metabolismo, 
5) a capacidade de produzir descendentes, 
6) a capacidade de consistir em uma ou mais células e 
7) a capacidade de responder a estímulos.


Muito parecido com um esporo bacteriano, um vírion é a forma infecciosa completa de um vírus fora da célula hospedeira.


 Como tal, não tem como controlar seu próprio ambiente interno. Ou seja, eles não mantêm sua própria homeostase. Portanto, os vírions não estão vivos no sentido de autorregulação, mas o mesmo não é necessariamente verdadeiro para os vírus ativos.

A versão inerte de um vírus é apenas parte do ciclo de vida dessa entidade. Após estarem em sua fase dormente, eles amadurecem para uma fase ativa, uma vez em contato com um hospedeiro. 


  • Nesse ponto, um vírus pode então ser considerado vivo uma vez dentro da célula.
  •  Assim, em sua fase ativa, os vírus maduros podem fazer coisas como evoluir e se reproduzir.


Os vírus evoluem por seleção natural, assim como a vida baseada em células.


 É por isso que novas vacinas contra a gripe são lançadas todos os anos. Mais especificamente, os vírus podem evoluir muito rápido, porque as mutações acontecem com tanta frequência, e tão rapidamente, que uma nova forma de vírus pode evoluir muito rapidamente.


Normalmente falando, um replicador pode produzir sua própria energia e recursos, como uma célula, ou parasitar outras pessoas, como um vírus. Portanto, os vírus podem não estar vivos porque não são capazes de metabolizar nada, exigindo células hospedeiras para fazer novos produtos.

As formas convencionais de vida usam a divisão celular para se reproduzir, enquanto os vírus se agrupam espontaneamente dentro das células, o que significa que os vírus não estão vivos, nesse sentido. 

No entanto, eles se replicam, infectando células hospedeiras. Isso significa que os vírus podem ser considerados vivos sob certas condições. Ainda assim, sem células, os vírus não seriam capazes de se multiplicar.


Um capsídeo é a camada mais externa de muitos tipos de vírus, tornando-os criaturas quase celulares. Esta membrana de bicamada lipídica protege o material genético quando os vírus viajam entre as células hospedeiras. Então, talvez os vírus que possuem envelopes virais contenham vitalidade, seja o que for. Nesse sentido, o vírus Herpes Simplex estaria vivo, mas o norovírus não.

Em geral, os vírus respondem a uma série de estímulos diferentes, incluindo, mas não se limitando a, acidez ou alcalinidade, redução-oxidação e enzimas proteases. Como tal, eles sofrem alterações físico-químicas quando expostos a estímulos que permitem comportamentos específicos, como entrega de carga mais eficiente, maior estabilidade ou tráfego intracelular modificado, para citar apenas alguns.

Isso é importante porque, muitas vezes, essas marcas excluem os vírus de serem colocados na árvore da vida a que parecem pertencer, pelo menos às vezes.


 Infelizmente, a categorização de vírus como coisas não vivas durante grande parte da era moderna da biologia teve uma consequência não intencional, levando a maioria dos pesquisadores a ignorá-los no estudo da evolução. Isso é lamentável porque, a verdade é que nem todos os vírus têm um ancestral comum e surgiram várias vezes no passado por vários mecanismos.

Muitas dessas entidades antigas evoluíram de moléculas complexas que consistiam em ácidos nucléicos e proteínas, provavelmente semelhantes a estruturas como plasmídeos - pedaços de DNA que podem se mover entre as células e transposons - moléculas de DNA que se replicam e se movem para diferentes posições dentro do genes da célula. Mais especificamente, os vírus necessariamente antecederam a divergência de vida nos três domínios. Infelizmente, eles eram muito pequenos e frágeis para terem sido fossilizados, então não há evidência empírica para verificar essa afirmação.

Estou convencido de que os vírus desempenharam um papel central na evolução inicial da vida, antes da diversificação das bactérias, arquéias e eucariotos na época do último ancestral comum universal. Isso é resultado do fato de que os vírus são um meio natural importante de transferência de genes entre espécies diferentes, o que aumenta a diversidade genética, impulsionando a evolução. Mais especificamente, os vírus têm muitas das características da vida. A questão é: isso é suficiente para torná-los vivos? Por outro lado, excluir vírus por falta de muitos desses recursos também pode se tornar um pouco problemático.

Considere o caso da Wolbachia, que são bactérias encontradas dentro das células de muitos insetos. Embora não possam realmente sobreviver por conta própria, por muito tempo, eles ainda contam como vivos, mas os vírus não. Além disso, a questão de ser vivo ou não vivo também não pode ser realmente sobre o tamanho, porque Wolbachia é uma bactéria muito pequena, enquanto um mimivírus é grande o suficiente para ser visto com um microscópio padrão. Além disso, o genoma dos mimivírus é bastante complexo, com quase mil genes. Em geral, porém, existem vírus com apenas alguns genes, enquanto muitos têm algumas centenas.

Independentemente disso, o ponto é que qualquer definição de vida que alguém escolha usar, com base nos parâmetros que quiser, uma vez que eles realmente tentam aplicá-la no mundo real, torna-se bastante difícil traçar uma linha precisa entre objetos inanimados e organismos animados, estritamente baseado nas leis da química e da biologia. Além disso, ao definir a vida com base no que existe em um planeta entre trilhões, estamos fadados a perder algumas coisas. Ainda assim, este não é um exercício inútil. No final, diferentes definições podem levar a diferentes formas de entender o mundo, o que amplia nossa compreensão de tudo.

Quando você considera essas ideias mais novas e pontos de vista tradicionais, os vírus podem ser inanimados, ou podem ser animados, ou podem ser um processo em vez de um produto, ou podem fazer parte de um espectro de seres vivos, ou Deus sabe o que mais. Epistemologicamente, tudo depende do que você olha e do que procura. De forma mais ampla, isso é importante porque diferentes definições podem afetar a maneira como fazemos perguntas e tomamos decisões. Como parte disso, pensar sobre o significado da vida em todos os sentidos das palavras pode nos ajudar a procurar organismos em outras partes da galáxia, dando-nos uma melhor compreensão dos tipos de coisas que deveríamos procurar.

Com tudo isso dito, a resposta para a pergunta “Os vírus estão vivos?” É “sim” ou “não”, dependendo de uma série de fatores diferentes, como se eles estivessem em sua fase adormecida ou ativa, respectivamente. 


O que isso significa é que os vírus dormentes não têm vida, enquanto os vírus ativos estão vivos, no aparentemente mais baixo limiar de vida. Portanto, como acontece com muitos assuntos complexos, a resposta depende da maneira como você faz a pergunta. Sabendo disso, aqui está a conclusão a que cheguei. No espectro que vai do menor objeto inanimado ao maior organismo animado, os vírus existem bem na cúspide de coisas vivas e não-vivas. Portanto, a resposta mais lógica para a pergunta em questão é esta. Os vírus tiram a vida dos vivos para se tornarem vivos, fim da discussão.



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