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O que realmente é TOC e como se sente ?

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Por Billie Eder
Uma vez que as pessoas desenvolvem sintomas que identificam não são normais, como lavar as mãos em excesso, elas nem sempre procuram ajuda imediatamente.
Uma vez que as pessoas desenvolvem sintomas que identificam não são normais, como lavar as mãos em excesso, elas nem sempre procuram ajuda imediatamente.


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Você provavelmente já ouviu isso antes; “Eu sou tão TOC”, uma expressão irreverente para ser uma aberração por limpeza ou uma criatura de hábitos. Mas para as pessoas que vivem com transtorno obsessivo-compulsivo, o termo usado não é tão divertido. O TOC é um distúrbio que pode ser grave e debilitante.

A compreensão da maioria das pessoas sobre o TOC é baseada em figuras da cultura pop como Sheldon Cooper da série de TV The Big Bang Theory, que é obcecado por higiene e segue uma rotina rígida durante a maior parte de sua vida cotidiana, ou Adrian Monk em Monk , que teme germes, multidões e leite, e esses personagens são frequentemente descritos como peculiares, incomuns e anti-sociais.

Mas o que é TOC na vida real? Como é ter o transtorno? E como é tratado?


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O que é TOC?

O TOC é caracterizado por pensamentos obsessivos e atos compulsivos acompanhados de ansiedade severa, diz David Berle, professor associado de psicologia clínica da Universidade de Tecnologia de Sydney. Os pensamentos são intrusivos – indesejados e repetitivos. Uma pessoa se sente compelida a realizar certas ações, mentais ou físicas, para aliviar os pensamentos obsessivos. Por exemplo, uma pessoa pode ter dúvidas ou preocupações sobre germes ou contaminação e se preocupará em ficar doente por causa deles (a obsessão). Para reduzir a ansiedade em torno desse pensamento e se acalmar, a pessoa pode lavar as mãos repetidamente (a compulsão).

“Quase todos nós teremos pensamentos intrusivos e indesejados às vezes... mas para pessoas que realmente têm TOC, isso está associado a um grau muito significativo de deficiência”, diz Berle.


Os exemplos mais comuns de TOC são aqueles que as pessoas podem ver fisicamente – lavar as mãos obsessivamente, verificar se os aparelhos estão desligados, acender interruptores, diz Richard O'Kearney, professor emérito de psicologia clínica na Universidade Nacional da Austrália. Mas muitas pessoas com TOC também vivem com obsessões internalizadas.

Alguém pode ter pensamentos sobre prejudicar seus filhos, por exemplo, diz O'Kearney, mesmo sabendo que nunca o faria – mas o pensamento fica preso em um loop e essa pessoa pode começar a realizar ações ritualísticas para aliviar esses pensamentos. “Compulsões são aquelas ações que a pessoa faz para fazer algo sobre as obsessões que experimenta. Portanto, podem ser ações evidentes , como evitar as crianças ou checá-las ”, diz O'Kearney.

Mas também pode se manifestar de outras maneiras, como alguém pensando que, a menos que faça seus rituais de verificação, algo ruim pode acontecer. Isso pode escalar para parecer uma questão de vida ou morte. Por exemplo, uma pessoa pode se sentir compelida a apertar um interruptor de luz cinco vezes, diz Berle. “Eles podem ter medo de que, se não realizarem a compulsão, uma pessoa que amam possa morrer.”

As obsessões podem ser acalmadas por compulsões mentais em vez de físicas, diz O'Kearney, “revendo a memória ou fazendo atividades mentais do tipo ritual, como contar”. Um exemplo disso, diz Berle, é que “uma pessoa pode sentir que existem determinados 'bons' números ou sequências de pensamentos que reduzem a probabilidade de sua dúvida obsessiva se concretizar”.
Jim Parsons interpreta Sheldon Cooper em The Big Bang Theory.
Jim Parsons interpreta Sheldon Cooper em The Big Bang Theory.


Como o TOC afeta as pessoas que o têm?


Kate, que está estudando seu mestrado em psicologia clínica, desenvolveu sinais de TOC em sua infância. “Desde jovem eu tinha tendências”, diz ela. “Quando eu era pequena, minha mãe me via pedindo as coisas de uma certa maneira antes de ir para a cama.

“Eu batia nas coisas de uma certa maneira, ou fechava armários, e ficava bastante estressado se não pudesse fazer essas coisas.”

Foi só quando Kate estava no ensino médio que ela foi diagnosticada com TOC leve a moderado. Até então, o distúrbio estava afetando seu dia-a-dia. “Do ano 10 em diante, a forma que se apresentava mais predominantemente era checar – checar maçanetas de fogão a gás, checar portas – o medo de que, se eu não checasse, a casa pegasse fogo e todos morreriam, e seja minha culpa.

“Eu tinha uma grande percepção, então estava muito ciente de que as chances de algo acontecer eram pequenas, e eu sabia disso lógica e racionalmente, mas simplesmente não podia evitar.”

As pessoas experimentam o TOC de várias maneiras, mesmo que apresentem sintomas semelhantes . “Embora meus sintomas fossem angustiantes e tivessem um impacto na minha vida, só fui diagnosticada como leve a moderada, o que mostra o quão ruim pode ser para algumas pessoas”, diz Kate.

Por causa do efeito debilitante que pode ter, diz Berle, não é incomum que uma pessoa desenvolva outros distúrbios, como depressão ou transtorno de ansiedade.

“Ainda não está claro exatamente por que isso acontece. Pode ser que haja algum suporte psicológico compartilhado para ambas as condições ... também pode ser que alguém tenha TOC e, compreensivelmente, possa experimentar depressão porque está lutando para lidar com o TOC. ”

O TOC também pode se apresentar na forma de pensamentos intrusivos e chocantes que vão contra as crenças de uma pessoa, diz Berle. Por exemplo, “algumas pessoas podem experimentar obsessões sexualmente muito embaraçosas sobre atos sexuais inadequados ou pensamentos obsessivos que podem ir contra suas crenças religiosas”.

Tudo isso pode ser exaustivo, debilitante e até atormentador para uma pessoa, e pode atrapalhar significativamente sua vida cotidiana. O TOC é muitas vezes referido como a “doença da dúvida” porque faz a pessoa duvidar de si mesma.

“A pessoa pode começar a duvidar de seu próprio caráter e começar a se perguntar, se eu tenho pensamentos e impulsos tão horríveis com tanta frequência, isso significa que eu posso realmente querer agir de acordo com eles?” diz Berle. Isso pode fazer uma pessoa começar a duvidar de sua integridade moral, diz ele, mesmo que o fato de estar perturbada por esses pensamentos mostre que ela não necessariamente quer agir de acordo com eles. A maioria das pessoas com TOC está ciente de que o que estão pensando não é racional, diz ele, o que contribui para que seja tão frustrante. (Um pequeno número “pode não ter noção de que suas obsessões são irracionais”.)

O retrato do TOC na cultura pop é preciso?
Filmes e programas de TV estão cheios de personagens com peculiaridades ou excentricidades que são projetadas para nos agradar a eles. Na maioria das vezes, não é dito abertamente que esses personagens têm transtornos como TOC ou ansiedade ou estão em algum lugar no espectro do autismo, mas seus hábitos e idiossincrasias geralmente se alinham a alguns desses diagnósticos.

No entanto, Berle diz que, em vez de esses personagens serem representações precisas e empoderadoras do TOC na tela, eles geralmente são alvo de uma piada. “Na cultura popular, eles não costumam mostrar a angústia e a interferência na família... eles geralmente tendem a destacar o tipo de estranheza das coisas e as características interessantes e curiosas do TOC sem reconhecer que pode ser angustiante.”

Esses personagens também costumam ter sinais de transtorno de personalidade obsessivo-compulsivo (OCPD), que é mais difícil de diagnosticar. “O OCPD é considerado um distúrbio de personalidade mais duradouro que não é necessariamente definido com obsessões e compulsões. Tem mais a ver com um estilo de personalidade rígido e perfeccionista que se manifesta com pessoas muito inflexíveis”, diz ele.

Por exemplo, Sheldon de The Big Bang Theory tem medo de germes e realiza tarefas do dia-a-dia quase ritualisticamente, mas também é um perfeccionista que é extraordinariamente imóvel quando se trata de mudar de planos ou fazer algo que não quer fazer. . Ele também é apresentado como sendo socialmente desajeitado e um gênio peculiar. No entanto, enquanto ele é retratado como sendo frustrante para todos ao seu redor, essas mesmas características são o que o público deve achar cativante.


Berle diz que esses tipos de representação “realmente prejudicam a experiência” de ter TOC porque “há quase essa sensação de que ter um pouco de TOC é uma coisa boa . Mas, na verdade, o TOC como um transtorno é extremamente angustiante para uma pessoa e realmente interfere em sua vida cotidiana”.

O que causa o TOC? E como é diagnosticado?
“Há uma tendência do TOC ocorrer em famílias, mas isso não explica todos os casos”, diz Berle.

Como muitas coisas para fazer com o cérebro, ainda há muitas incógnitas quando se trata das causas do TOC e, como acontece com a maioria das doenças mentais, é uma interligação entre biologia, psicologia e fatores socioambientais. “As crianças podem pegar indicadores de seus pais, mesmo que não haja uma forte tendência hereditária em jogo”, diz Berle. Por exemplo, uma criança pode adquirir o hábito de lavar constantemente as mãos porque está imitando o que seus pais fazem.

Dado que ela apresentou sintomas em uma idade tão precoce, Kate diz que fatores hereditários e biológicos foram a provável origem de seu TOC. “Tive sintomas praticamente desde quando conseguia andar e tenho presença disso na minha família.”

Uma vez que as pessoas desenvolvem sintomas que identificam não são normais, elas nem sempre procuram ajuda imediatamente, diz O'Kearney. “As pessoas com TOC costumam esperar muito tempo antes de procurar ajuda. Isso ocorre principalmente porque eles gerenciam o TOC e o contornam.”

Para ser diagnosticado como tendo TOC, as obsessões e compulsões de uma pessoa precisam começar a ter um impacto em sua vida. Não existe um teste único, mas existem critérios que os profissionais de saúde devem seguir para diagnosticar as pessoas, com base nos comportamentos, pensamentos e sentimentos de uma pessoa.

Uma vez que alguém tenha sido diagnosticado, o tratamento está disponível, diz O'Kearney, mas é improvável uma recuperação completa. “É uma doença crônica que é sensível ao estresse, então mesmo quando as pessoas recebem o melhor tratamento e têm a melhor resposta ao tratamento, elas correm o risco de que o TOC volte durante períodos estressantes”.

Como é tratável?
As pessoas podem lutar consigo mesmas por anos antes de procurar ajuda, se é que o fazem. Alguns esperam por vergonha e culpa pelo TOC, diz O'Kearney. Outros ficam envergonhados e preocupados de serem julgados, especialmente se seus pensamentos forem, digamos, de natureza sexual.

As duas principais linhas de tratamento são a terapia psicológica, que normalmente é a prevenção de exposição e resposta (ERP), e o tratamento baseado em medicamentos.

O ERP gradualmente aumenta a tolerância de uma pessoa a coisas que desencadeiam suas obsessões sem se envolver na resposta compulsiva, diz Berle. Uma pessoa que tem problemas com germes pode ser solicitada a tocar em algo que considera sujo e evitar lavar as mãos depois.

Kate trabalhou seu TOC com seu psicólogo através de uma combinação de ERP e medicação. “Principalmente foi apenas trabalhar com meu psicólogo para resistir a checar à noite. Ela me disse que minha ansiedade aumentaria e eu teria pensamentos catastróficos, mas com o tempo diminuiria”, diz Kate.

“Eu adormecia e quando acordava estava tudo bem. Fiquei surpreso com a rapidez com que funcionou.”

Acredita-se que medicamentos como inibidores seletivos de recaptação de serotonina (ISRSs) influenciem os neurotransmissores no cérebro para que os sintomas do TOC sejam suprimidos. “As pessoas podem obter muitos benefícios se trabalharem para isso e fizerem os tratamentos certos”, diz O'Kearney. “Muitos outros tratamentos que estão sendo desenvolvidos estão se mostrando promissores – outros tratamentos psicológicos, mas também diferentes tipos de estimulação cerebral que estão funcionando para a depressão e também mostraram ser úteis para o TOC”.

Kate diz que seu TOC ainda a afeta, mesmo 10 anos depois de seu diagnóstico – mas nem de longe tanto quanto quando ela era adolescente. E, apesar da ansiedade e estresse que lhe causou quando era mais jovem, ela diz que é importante falar e normalizar o TOC para que as pessoas não sintam vergonha do diagnóstico.

“Minha experiência com TOC definitivamente influenciou minha decisão de entrar na psicologia”, diz ela. “Não é a razão pela qual entrei em psicologia, mas definitivamente desempenhou um papel.”
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