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Pesquisadores identificaram um novo coronavírus (Grimsö) se espalhando entre ratazanas na Suécia - University of Oxford

AR NEWS NOTÍCIAS 08 de junho de 2022
Bank vole  (Myodes glareolus)

Bank vole (Myodes glareolus) - coronavírus  Grimsö.



A ratazana do banco é uma ratazana pequena com pêlo castanho-avermelhado e algumas manchas cinzentas, com uma cauda com cerca de metade do comprimento do corpo. Roedor, vive em áreas florestais e tem cerca de 100 milímetros de comprimento.

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Pesquisadores suecos identificaram um novo coronavírus infectando uma população de ratos de banco suecos.

O coronavírus pertence ao mesmo grupo de vírus do SARS-CoV-2, o vírus que causa o coronavírus.
Especialistas dizem que os casos de transmissão zoonótica são raros e o perigo para os humanos desse coronavírus é baixo.
Pesquisadores do Zoonosis Science Center da Universidade de Uppsala, na Suécia, detectaram um coronavírus anteriormente desconhecido em um grupo de ratos de banco de Grimsö, a oeste de Estocolmo, na Suécia.

Em um estudo anunciando a descoberta, seus autores explicam que cerca de 3,4% das ratazanas amostradas e testadas para vírus têm o que os pesquisadores chamaram de “vírus Grimsö”. ”

Eles foram amostrados pela primeira vez em 2015, mas os autores suspeitam que o vírus esteja presente na população de ratos por mais tempo.

O sequenciamento de RNA revelou que o vírus Grimsö pertence à mesma família de betacoronavírus que o SARS-CoV-2,SARS-CoV e MERS-CoV . O SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, provavelmente saltou de morcegos para humanos, embora sua origem permaneça não confirmada.

Os coronavírus sazonais anteriores HCoV-OC43 e HCoV-HKU1 provavelmente também saltaram de roedores, como camundongos, ratos e ratazanas para humanos e, no caso de HCoV-OC43, também para gado. Nenhum causou doença grave.

O Prof. Dong-Yan Jin , que ensina virologia molecular e oncologia na Universidade de Hong Kong, e que não esteve envolvido no estudo :

“Os coronavírus são severamente pouco estudados antes da pandemia. Não é surpreendente encontrar novos coronavírus em outras espécies. Embora devamos fazer mais pesquisas sobre coronavírus em animais, não temos motivos para nos preocupar. Existem milhares de novos coronavírus a serem descobertos em diferentes espécies, e eles estão lá há centenas ou milhares de anos”.

“Vigilância e monitoramento rigoroso são necessários para alguns deles, mas não precisamos entrar em pânico ou nos preocupar demais”, acrescentou.

Heather Wells , Ph.D. estudante e membro do Anthony Lab que investiga vírus zoonóticos na Universidade da Califórnia, Davis, que também não esteve envolvido no estudo, concordou.

“Eu não diria que esse vírus é motivo de alarme, pois não há evidências de que o vírus possa infectar humanos e não está intimamente relacionado a [outros] embecovírus conhecidos por causar doenças humanas, como o HKU1 . Dito isso, também não há evidências suficientes para dizer com 100% de certeza que não pode infectar humanos, mesmo que seja altamente improvável”, disse ela.

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A familiaridade gera às vezes transferência zoonótica


De acordo com o Dr. Jin: “A transmissão entre espécies é rara. Na maioria dos casos existem barreiras de espécies. Nem todo vírus pode saltar entre espécies. Muitos têm alta especificidade de espécie.”

“Mesmo que ocorra o salto entre espécies, vários eventos podem ser necessários para que o vírus se adapte aos humanos”, observou ele.

Uma preocupação que os autores do estudo levantam é a proximidade física que as ratazanas têm com as populações humanas, uma proximidade que só está crescendo devido à destruição contínua do habitat. As ratazanas do banco estão entre as mais comuns na Europa e se abrigam em estruturas feitas pelo homem, aumentando a probabilidade de contato.

No entanto, disse Wells, “só porque humanos e ratazanas vivem perto um do outro não significa necessariamente que existam rotas viáveis ​​de transmissão entre eles”.

“As pessoas teriam que entrar fisicamente em contato com as ratazanas ou seus excrementos”, observou ela, “como urina e fezes, ou com alimentos contaminados com saliva. As ratazanas não são tão adaptáveis ​​a ambientes urbanos como outros roedores, como ratos e camundongos, então o risco de exposição para humanos é provavelmente baixo.”

Wells acrescentou: “A grande notícia sobre isso é que o potencial do vírus saltar para os humanos pode ser controlado por meio de métodos eficazes de prevenção. Mais informações sobre a ecologia das ratazanas seriam valiosas para determinar onde o contato humano-ratazana seria mais provável, se houver, e focar medidas preventivas nesses pontos”.

Um vírus 'altamente divergente'

Usando sequenciamento de RNA, os pesquisadores envolvidos neste estudo descobriram que as ratazanas carregavam duas cepas distintas do vírus Grimsö.

Os autores escrevem que “[esta] observação sugere que múltiplas cepas de vírus semelhantes a Grimsö estão co-circulando em ratos de banco em Grimsö ou que esses vírus são transmitidos regularmente para ratos de banco de outras espécies”.

Também é possível, dizem eles, que as variantes simplesmente reflitam uma população de ratazanas em constante mudança em Grimsö.

Quando podemos nos preocupar

O MNT perguntou a Wells se havia alguma mudança no comportamento do vírus na comunidade de ratazanas que pudesse soar o alarme para os humanos. Ela respondeu:

“Eu não acho que mudar a atividade do vírus na população de arganazes seria motivo de preocupação. Taxas mais altas de prevalência na população podem significar maior oportunidade para os humanos entrarem em contato com uma ratazana infectada, mas medidas eficazes de prevenção para limitar o contato com ratazanas anulariam esse aumento de oportunidade”.

Dr. Jin observou que a história dos vírus zoonóticos apoia a noção de que não devemos nos preocupar excessivamente com o vírus Grimsö.

“Não conhecemos todos os determinantes da transmissão entre espécies. No entanto, os vírus devem estar lá por muito tempo. Se eles não infectarem humanos, talvez nunca consigam fazê-lo”, disse ele.

“Nos exemplos anteriores de transmissão zoonótica de vírus como HIV e SARS-CoV”, acrescentou o Dr. Jin, “as rotas de transmissão incluem carícias e carnificinas. Para o HIV, mais de dez eventos de transmissão entre espécies foram encontrados em caçadores de primatas não humanos, apenas um ou dois acabaram com transmissão sustentável de humano para humano dando origem ao HIV-1 e HIV-2.”
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O estudo aparece no MDPI .

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